Aeropuertos especiales

Calle frente a la entrada principal del aeropuerto de Hong Kong.  Techos enormes en forma de concha se extienden por la calle

Los aeropuertos se han desarrollado rápidamente. A principios del siglo XX, muchos intentos de volar fracasaron. Hoy, el aeropuerto de Atlanta transporta a más de 90 millones de pasajeros anualmente a través de sus terminales.

La historia mas impresionante

En junio de 1948, la potencia de ocupación soviética cerró todas las rutas terrestres a Berlín Occidental. Temiendo que la población de Berlín muriera de hambre, los estadounidenses iniciaron la «Operación Puente Aéreo»: ahora tenían que transportarse 1500 toneladas de alimentos a Berlín todos los días.

Se acercó a los aeropuertos de Berlín Tempelhof, Tegel y Gatow; en las horas punta, los aviones despegaban y aterrizaban casi cada minuto. Los berlineses arrastraron y palanaron día y noche: se construyó una nueva pista de aterrizaje con los escombros de la guerra de los distritos de Tempelhof y Neukölln.

El bloqueo duró un año. Durante este tiempo, los aviones volaron a Berlín más de 200.000 veces y llevaron casi un millón y medio de toneladas de suministros a la población. 76 personas murieron en accidentes en la «Compañía de Transporte Aéreo».

La fotografía en blanco y negro muestra a un bombardero de pasas después de la Segunda Guerra Mundial en Berlín, que es esperado por una multitud.

Aterrizaje de una máquina militar estadounidense en Berlín

La construcción más idiosincrásica

Japón está a punto de estallar. Es por eso que el «Nuevo Aeropuerto Internacional de Kansai» está ubicado en una isla artificial. El arquitecto italiano Renzo Piano diseñó una obra que aún hoy no tiene parangón: los japoneses construyeron una base rectangular, una especie de caja, en el fondo del mar.

Removieron cadenas enteras de colinas en el continente y las vertieron en ellas. Renzo Piano había calculado que el suelo empapado debajo del aeropuerto se hundiría con el tiempo: alrededor de nueve metros en 30 años. Eso significa que la isla tuvo que elevarse muy por encima del nivel del mar.

En 1994 se inauguró el Aeropuerto Internacional de Kansai. La isla tiene 2,5 kilómetros de ancho y cuatro kilómetros de largo. La terminal, de un kilómetro y medio de longitud, está sostenida por 900 columnas hidráulicas. Los equipos especiales ajustan constantemente la altura de las columnas a la posición de la isla. Y de hecho: la terminal aguanta sin problemas si la isla se hunde o la tierra tiembla.

El enfoque más emocionante

El aeropuerto de la ciudad «Kai Tak» se cerró en 1998 y fue reemplazado por el gigantesco aeropuerto Chek Lap Kok. Pero hasta entonces causó sensación durante décadas como el aeropuerto más espectacular del mundo.

Cada piloto tenía que haber completado un entrenamiento especial para poder aterrizar en la bahía de edificios de gran altura en el centro de Hong Kong. Muchos entusiastas de los vuelos vinieron a la ciudad para experimentar y observar el impresionante aterrizaje por sí mismos.

Los pilotos, a menudo en cargueros de gran capacidad, volaban directamente hacia un edificio de gran altura en su aproximación. Allí vieron una marca roja y blanca para la orientación: el tablero de ajedrez. Poco antes, hicieron un giro brusco a la derecha de 90 grados y aterrizaron, a veces dando bandazos, a veces en línea recta, en la pista.

A pesar de las difíciles condiciones de aterrizaje, apenas hubo accidentes. Todos los pilotos sabían lo peligrosa que era la aproximación y, por lo tanto, volaban con especial cuidado.

Avión sobrevolando edificios de gran altura.

Justo a través de Hong Kong

Hoy, el aeropuerto nacional Santos Dumont en Río de Janeiro es el sucesor del líder en aproximaciones espectaculares. Allí, los pilotos vuelan en una curva pronunciada alrededor del Pan de Azúcar. Si las ruedas golpean la pista, los pilotos tienen que frenar con fuerza; de lo contrario, la aeronave aterrizaría en el agua en la pista de casi un kilómetro y medio de largo.

El primer aeropuerto de bajo coste alemán

Desde 1950 hasta la década de 1990, el aeropuerto de Hahn sirvió al ejército de los EE. UU. Como base militar. El nombre Hahn proviene de los estadounidenses porque podían pronunciar el nombre de la comunidad vecina mejor que el nombre real de Lautzenhausen.

La aerolínea de bajo costo Ryanair hizo una intensa campaña a favor del nombre Frankfurt-Hahn, a pesar de que Frankfurt am Main está a 100 kilómetros de distancia. La razón es obvia: con el nombre de la metrópoli y ciudad aeropuerto de Frankfurt, los vuelos se pueden vender mejor.

Cuando el ejército estadounidense entregó su base aérea a una administración civil, el primer avión civil despegó del nido provincial a Mallorca en 1993. En 1999, Ryanair, la primera aerolínea europea de bajo coste, dejó caer su ancla. Comenzó con una conexión programada a Londres-Stansted, con dos vuelos diarios.

Desde las sencillas y funcionales terminales de pasajeros que sustituyen al antiguo comedor de oficiales como sala de recepción y salida, los viajeros parten hoy hacia destinos de toda Europa. Sin embargo, el pequeño aeropuerto de Hunsrück ha vuelto a perder importancia en los últimos años. En 2007 manejó poco menos de cuatro millones de pasajeros. En 2018 solo había alrededor de dos millones.

Las máquinas de la aerolínea de bajo coste irlandesa Ryanair se encuentran en el aeropuerto de Hahn

Las aerolíneas de bajo costo ahora están despegando del antiguo aeropuerto militar de Hahn.

Siguiendo el ejemplo de Hahn, en 2003 se inauguró otro pequeño aeropuerto con pasado militar: el aeródromo de Weeze, en el Bajo Rin, sirvió a la Royal Air Force británica como aeródromo militar desde 1954 hasta principios de la década de 1990. Como aeropuerto civil, ahora se llama «Aeropuerto Weeze». En 2018, se manejaron allí casi 1,7 millones de pasajeros.

La ampliación del aeropuerto alemán más controvertida

La construcción de una pista de aterrizaje provocó protestas sin precedentes y, a veces, enfrentamientos violentos entre manifestantes y la policía a principios de los años ochenta. El escenario fue el aeropuerto de Frankfurt. Los primeros planes para la construcción de otra pista ya se habían realizado en la década de 1960.

La protesta creció durante años, contra la tala de unas 200 hectáreas de bosque y contra el ruido. En mayo de 1980, grupos de ciudadanos ocuparon el bosque que iba a ser víctima de la pista. Los manifestantes construyeron chozas de madera en el área de la pista y se creó una aldea con más de 60 chozas.

En 1981, decenas de miles de manifestantes bloquearon los terrenos del aeropuerto y las operaciones se suspendieron temporalmente. Cientos de policías se reunieron el 2 de noviembre. Limpiaron la aldea de chozas con cañones de agua y garrotes. Pero la protesta no terminó.

Transporte policial y personal

Pista Oeste: la obra de construcción debe estar protegida por una presencia policial masiva

En 1984, el aeropuerto de Frankfurt abrió el «Startbahn 18 West» de 4000 metros de largo. Pero los opositores a la expansión continuaron protestando hasta el 2 de noviembre de 1987, exactamente seis años después de la evacuación del poblado de chozas. Luego, los manifestantes tendieron una emboscada a algunos policías. De repente sonaron disparos. Algunos policías resultaron heridos y dos murieron. Fue solo después de este trágico incidente que las manifestaciones disminuyeron.

El mayor malestar en la historia de Alemania por la expansión de un aeropuerto contribuyó al hecho de que el partido de los Verdes llegó al parlamento estatal de Hesse por primera vez en 1982. Las protestas le costaron al operador del aeropuerto 20 millones de D-Marks, los costos de las operaciones policiales ascendieron a más de 30 millones de D-Marks.