Agencia de fotografía Magnum

Eve Arnold en el set

Durante mucho tiempo, la descripción del trabajo del fotoperiodista no fue particularmente reconocida. Los fotógrafos solo fueron vistos como asistentes de los reporteros escritores. Sólo con la introducción de ilustraciones puramente ilustradas, en las que la foto tenía más significado que el texto, cambió la situación de los fotógrafos. Se les pagaba mejor, pero los derechos de sus fotografías iban a parar a revistas o agencias de fotografía creadas especialmente. La consecuencia: se necesitaba una agencia fundada por fotógrafos.

La Fundación

Cuando los fotógrafos Robert Capa, Henri Cartier-Bresson, George Rodger y David Seymour se reunieron en París en 1947 para reflexionar juntos sobre sus futuras carreras, su situación era la siguiente: el fotoperiodismo se había establecido como una forma legítima y valiosa de reportaje establecido, no al menos a través de revistas como «Life», que hicieron de la fotografía el centro de sus cuadernos. Se necesitaban buenas fotos.

Foto de Henri Cartier-Bresson.  Está sentado en una mesa, volviéndose de lado en dirección opuesta a la cámara.

Henri Cartier Bresson fue uno de los fundadores

Al mismo tiempo, se habían creado agencias de fotografía como Associated Press para suministrar fotografías a periódicos y revistas de todo el mundo. Pero se trataba de organizaciones con ánimo de lucro para las que la foto individual representaba una mercancía. El fotógrafo debe entregar lo que el cliente desea.

Los cuatro fotógrafos que se conocieron en París en 1947 estaban entre los más solicitados en su campo en ese momento, pero fueron expuestos a una máquina en la que el fotógrafo individual no tenía influencia. Revistas y agencias negociaban los precios entre ellas, reclamaban los derechos de explotación, «mutilaban» las fotos a voluntad sacándolas de contexto o publicando sólo extractos.

Capa, Rodger, Seymour y Cartier-Bresson, este último que recientemente había ganado reconocimiento como artista fotográfico a través de una exposición de su obra en el Museo de Arte Moderno, querían liberarse de este «dominio».

Les parecía necesario administrar sus propios negocios en el futuro para mantener su independencia y control total sobre su trabajo en sus propias manos. Para ello fundaron su propia agencia: Magnum.

El concepto

Magnum debería ser diferente de todas las demás agencias, más comunidad de artistas que intermediación de pedidos, más cooperativa de fotógrafos que comerciante de imágenes. Después de todo, los fundadores se vieron a sí mismos como artistas y reporteros al mismo tiempo. Y dado que su trabajo tenía demanda, pudieron obtener lo que creían necesario de los clientes.

A partir de ese momento, se tuvo que dar el nombre del fotógrafo para cada publicación, ya no se permitió el recorte de las imágenes y los derechos de autor quedaron en manos del fotógrafo, administrado por Magnum. Si no querías jugar, no podías conseguir más fotos.

Retrato en blanco y negro de Inge Morath.  Mira de reojo más allá de la cámara.

Inge Morath se convirtió en miembro de «Magnum» en 1955

Para garantizar la independencia de todos los miembros también para el futuro, los fundadores estipularon en los estatutos que todos los fotógrafos representados por Magnum también deben convertirse en socios de la agencia al mismo tiempo. Con este ingenioso movimiento, pudieron ganar talentos importantes como Eve Arnold, Inge Morath, Marc Riboud o Dennis Stock para su modelo en los años siguientes.

Magnum se convirtió rápidamente en una asociación de los fotógrafos más destacados y comprometidos del mundo. Para consolidar aún más esta distinguida asociación de artistas, se decidió tomar todas las decisiones desde la base. A partir de ahora, los nuevos miembros también fueron determinados conjuntamente por los socios a través de un proceso de votación.

El estilo magnum

¿Por qué los fotógrafos necesitan tanta independencia económica? ¿No es suficiente si puede vender sus imágenes con regularidad, independientemente de lo que suceda con el trabajo después?

El fotógrafo Robert Capa fue asesinado cuando solo tenía 40 años.

Robert Capa murió en 1954

Los fundadores de Magnum y sus primeros camaradas no estuvieron de acuerdo. Precisamente porque se veían a sí mismos como una simbiosis de artista y reportero, también estaban convencidos de que era su visión especial y subjetiva la que realmente documentaba el curso de la historia mundial.

Así que tenían que poder trabajar de acuerdo con sus propias reglas, porque ¿qué podían entender sobre esto los fabricantes de periódicos y las agencias que no fueran fotógrafos?

Los trabajos de los fotógrafos de Magnum fueron reportajes sociales comprometidos. Sus imágenes, pensaban, eran el resultado de un examen intensivo de la realidad y una extensa investigación sobre el tema de sus informes. La búsqueda de un motivo durante una semana fue tan natural para ella como la voluntad de arriesgar su propia vida, por ejemplo, cuando se trataba de documentar de manera convincente los horrores de la guerra.

Dos de los cuatro fundadores (Capa y Seymour) fueron trágicamente víctimas de las guerras sobre las que informaron durante los primeros diez años de su fundación.

En cualquier caso, los fotógrafos de Magnum utilizaron su independencia para estar siempre donde les pareciera oportuno, donde sospechaban de los puntos calientes de la vida social. Y ese ha sido el caso hasta el día de hoy.

Un fotógrafo de Magnum, por ejemplo, no necesariamente aparecerá en una cumbre económica o en una boda real. Es más probable que se encuentre en un barrio pobre africano, con un grupo étnico desatendido en el interior de Canadá o en medio de los puntos conflictivos del mundo.

La muerte ingeniosamente arreglada

Los reportajes de guerra fueron uno de los puntos focales del trabajo fotográfico de Magnum desde el principio. Después de todo, el fundador Robert Capa era el fotógrafo de guerra más famoso del mundo en ese momento. Sus fotografías del desembarco de los aliados en Normandía, por ejemplo, o su foto de un soldado aparentemente muriendo en el suelo en la Guerra Civil española, no se han olvidado hasta el día de hoy.

Un periodista toma fotos en la zona de crisis

Los informes de guerra son uno de los enfoques de «Magnum»

Estas fotos recuerdan el momento fotografiado y, si fue terrible, la imagen puede ser impactante o conmovedora. Pero estas imágenes también son cautivadoras porque están compuestas artísticamente: incluso el espectador sin experiencia ve a primera vista que no está mirando una instantánea aleatoria.

Esta distancia estética, o falta de distancia inhumana, según se quiera interpretar, ha convertido a Magnum en blanco de críticas en muchos casos. ¿Se pueden estetizar el sufrimiento y el horror de esta manera y, en última instancia, también comercializar?

George Rodger finalmente dejó de fotografiar guerras porque, como admitió años después, se había visto a sí mismo «poner la muerte en bonitas composiciones fotográficas».

Los derechos humanos como credo fotográfico

Sin embargo, en términos de sus estándares morales fundamentales, los fotógrafos de Magnum no se dejaron influir por tales debates o los cambios en los hábitos de visualización de un mundo cada vez más estropeado por los medios.

Cuando en la década de 1970 la foto se convirtió más en un elemento ilustrativo y decorativo para las revistas – que las fotos debían corresponder al diseño, el «look» contemporáneo – los fotógrafos de Magnum se desvincularon del negocio poniendo su trabajo en sus propios libros publicados .

Por ejemplo, el trabajo de Susan Meiselas sobre Nicaragua y las observaciones de Gilles Peress durante la agitación en Irán también se publicaron en revistas de moda. Pero solo en los libros ilustrados los fotógrafos podían editarlos y escribirlos de acuerdo con sus ideas.

En tales libros y las exposiciones que los acompañan, los fotógrafos de Magnum pudieron continuar realizando su reclamo original, es decir, crear declaraciones complejas en sus imágenes o series que exigen un espectador reflexivo y no solo un espectador que consume rápidamente.

Declaraciones que deben reflejar el idealismo de los fundadores y sus sucesores. El catálogo para celebrar su 50 aniversario citaba la Declaración de Derechos Humanos, la Convención contra el Genocidio y la Convención de Ginebra contra los Crímenes de Guerra.

Un club de élite

Hasta la fecha, alrededor de 100 fotógrafos han pertenecido a la agencia. Nunca hubo más de 60 personas activas al mismo tiempo y para muchos sus nombres se leen como un quién es quién en la fotografía. Además de los ya mencionados, estaban, por ejemplo, Werner Bischof, Ernst Haas, René Burri, Marilyn Silverstone, Eli Reed, Raymond Depardon, Philip Jones Griffiths, James Nachtwey, Martin Parr y muchos otros.

El fotógrafo James Nachtwey mira directamente a la cámara.  Algunas de sus pinturas se encuentran en una exposición en el Hibtergrund.

James Nachtwey fue miembro de la agencia hasta 2001

Los jóvenes talentos están dispuestos a esperar años hasta que finalmente sean aceptados. Luc Delahaye, por ejemplo, uno de los más jóvenes en la tradición de los corresponsales de guerra, resistió cuatro años como candidato antes de convertirse finalmente en miembro de pleno derecho en 1998.

Para los fotógrafos se considera una especie de galardón haberse convertido en miembro de Magnum. Porque, a pesar de la notoria falta de perspicacia para los negocios, la agencia garantiza a los socios su independencia artística hasta el día de hoy.