Ala delta

Ala delta en el aire

Unos pocos pasos y luego deslízate lo más lejos que puedan las alas. El sueño de volar en el aire como un pájaro es antiguo. Otto Lilienthal fue el primero en darse cuenta: en 1891 voló con un planeador de lona y cañas de sauce, el «Derwitzer Apparat».

Moscas en el saco de dormir

Hasta el día de hoy hay personas que siguen su ejemplo y confían en las alas de tela. Mientras Lilienthal voló solo unos metros, sus herederos lograron cientos de kilómetros.

Los planeadores se deslizan con la cabeza hacia adelante a través del aire y dejan que las corrientes ascendentes los lleven sobre cadenas montañosas y valles, a veces cientos de kilómetros. La cometa funciona sin motor y también se le llama ala delta entre los pilotos.

El piloto se coloca horizontalmente debajo de la cometa durante todo el vuelo. Una especie de saco de dormir lo protege del viento y el frío. Los profesionales también usan ropa de neopreno que mantiene el cuerpo caliente incluso a temperaturas muy por debajo de cero. Muchos planeadores dicen que su posición acostada es lo más cercano a la sensación de un pájaro en vuelo.

Ala delta desde el Zugspitze

Los orígenes de los parapentes modernos se remontan a los viajes espaciales. Al ingeniero estadounidense Francis Rogallo y su esposa Gertrude se les ocurrió la idea de alas flexibles hechas de tela y cordón en 1948. Para la agencia espacial estadounidense NASA, Rogallo equipó cápsulas espaciales y etapas de cohetes con estas superficies para el regreso a la Tierra.

Al final, la NASA se decidió en contra de las alas Rogallo y por el paracaídas. Pero el invento de Rogallo no se perdió: a mediados de la década de 1960, el deporte del ala delta se desarrolló en la costa de California.

Fotografía en blanco y negro: ala delta navega hacia el valle

El gran avance: Mike Harker zarpa del Zugspitze en 1973

También fue un estadounidense el que popularizó el ala delta en Europa: el californiano Mike Harker. En medio de un gran revuelo mediático, navegó el 15 de abril de 1973 con una cometa desde el Zugspitze hacia el valle. Voló doce kilómetros, superó una diferencia de altitud de 1980 metros y tardó solo doce minutos en hacerlo.

Impuestos con peso

Una cometa pesa alrededor de 33 kilogramos. Luego está el arnés, el dispositivo GPS para orientación en el aire y el variómetro, que muestra al piloto las térmicas. En general, la cometa pesa entre 50 y 55 kilogramos.

La múltiple campeona del mundo de ala delta, Corinna Schwiegershausen, pesa tanto como todo su equipo y está feliz de que solo tenga que cargar con su equipo unos pocos pasos para comenzar en la pista. La cometa se dirige cambiando el peso, en el sentido de que el piloto mueve la barra de control hacia la izquierda o hacia la derecha.

Despegue y aterrizaje

La mayoría de los planeadores despegan de tres a cuatro escalones en una pendiente. Una alternativa a este inicio de acantilado es el inicio de remolque en terreno plano con la ayuda de un avión ultraligero que tira de la cometa y del piloto hacia arriba. El piloto se desconecta a la altitud deseada.

Algunos aviones también utilizan el lanzamiento de globos. El ala delta se tira verticalmente hacia arriba debajo de un globo. En el punto más alto, el piloto afloja la cuerda y vuela libremente. También existe la opción de un motor eléctrico como ayuda de escalada, que se monta en la cometa.

A menudo, parte de la aventura del ala delta es que los pilotos no saben exactamente dónde van a aterrizar. Porque el flujo de aire a veces es impredecible. Sucede que el piloto vuelve a tocar el suelo a 30 kilómetros del lugar de aterrizaje acordado. A veces, simplemente hay una falta de condiciones térmicas adecuadas que lo llevarán al lugar deseado.

El ala delta despega de la plataforma de lanzamiento

Inicio del acantilado en la pendiente

Volar una cometa como competición

Los campeonatos mundiales de vuelo de cometas se celebraron por primera vez en Austria en 1976 y desde entonces se han celebrado cada dos años. Hay varias disciplinas en las competiciones de cometas, por ejemplo, el vuelo de destino con puntos de inflexión en círculo: los atletas vuelan desde puntos de inflexión predeterminados a lo largo de una ruta determinada. Quien cruce la línea de meta primero gana.

Los pilotos ingresan los puntos de inflexión en su dispositivo GPS antes del despegue, lo que documenta con precisión el vuelo. A menudo, estos puntos de inflexión no son solo coordenadas, sino que también son claramente visibles: un puente, una cruz en la cima o una iglesia. Otras disciplinas son el vuelo a campo traviesa, el vuelo triangular, el vuelo de regreso y el vuelo en el tiempo con aterrizaje en blanco.

Para la Copa del Mundo de 2006 en Florida, el jurado seleccionó al azar el aeródromo privado de Steve Moers, el guitarrista de la banda «Deep Purple», como destino de aterrizaje. Ninguno de los planeadores sabía quién vivía allí. La estrella del pop también se sorprendió por la inesperada visita, pero luego dio la bienvenida a los pilotos a su aeródromo.

Dragones en guerra

El ala delta no siempre fue solo un deporte. Los aviones también se utilizaron para la guerra en la Edad Media. En el antiguo Japón, por ejemplo, los líderes militares colocaban objetos debajo de cometas acrobáticas que hacían ruidos espeluznantes. Los enemigos creían que estaban siendo atacados por espíritus malignos.

En Europa, el ejército británico utilizó cometas tripuladas para la observación militar en 1906. La idea de esto vino del pionero de la aviación Samuel Franklin Cody. Sus dragones podrían traer soldados para espiar al enemigo. Se hicieron conocidos como «Cody’s War-Kite».

Remolque de cometas para barcos

Las cometas también se pueden utilizar de forma económica, por ejemplo, para tirar de barcos. Si el viento sopla lo suficientemente fuerte, un capitán puede levantar la cometa desde la proa de su barco en una línea larga con solo presionar un botón, hasta 400 metros sobre el nivel del mar. Allí el viento es aún más fuerte. La cometa es gobernada por el piloto automático y luego tira en octava porque el viento se usa perfectamente.

En condiciones óptimas, un barco puede ahorrar de dos a tres toneladas de combustible al día con la ayuda de una cometa, aproximadamente lo mismo que una casa unifamiliar utiliza para agua y calefacción al año. Sin embargo, hasta ahora no hay muchos barcos en el mundo que utilicen esta tecnología. A los propietarios les cuesta alrededor de un millón de euros equipar los barcos con un sistema de cometas.

Un barco está siendo tirado por una cometa.

El poder de la cometa ahorra combustible