alabastro

Bustos y otras piezas en un taller de alabastro

Transparente, pálido y translúcido: el alabastro parece vidrio esmerilado, pero no lo es. Parece piedra, pero es transparente. Se parece al mármol, pero se puede tallar como madera. Uno lo descubre al rasgar la tierra o en rocas como los llamados «óvulos», en huevos alemanes.
Un noble italiano descubrió el alabastro alrededor de 1790 como material con fines artísticos. Fundó talleres, comprometió a artistas y dio fama a sus obras en toda Europa.

El yeso extraordinario de Volterra

El yeso es un compuesto de calcio y se junta en forma de roseta como la llamada rosa de yeso o rosa del desierto. También lo puedes encontrar en forma de paneles de cristal transparente, que se denominan «Marienglas». Particularmente de grano fino en forma incolora-transparente, blanca, amarilla, roja o gris, se conoce como alabastro. Hay alrededor de cincuenta tipos diferentes de alabastro en Volterra, Toscana.

En las cercanías de Volterra, donde ahora se encuentra la mina de alabastro Cipolloni, solía haber un lago. Cuando los mares se evaporaron a lo largo de millones de años y quedaron grandes lagos, eran muy calcáreos. En otro millón de años, los lagos también se evaporaron. Quedaron depósitos de sulfato de calcio, que eran yeso de París y alabastro.

Por tanto, el alabastro no se corta en canteras como el mármol. Se puede encontrar al desenterrar la tierra en forma de huevos («óvulos») o como los llamados riñones («arnioni»). Estos huevos de alabastro a veces son extremadamente pesados.

Se encuentran en diferentes tamaños y calidades a profundidades desde unos pocos metros hasta 300 metros. Los hallazgos de la variedad «Scaglione» pesan entre 20 y 30 kilogramos, pero los hallazgos de la variedad «Cinerino» también pueden pesar 150 kilogramos. Las minas cercanas a Volterra, que todavía están a cielo abierto en la actualidad, producen el alabastro más valioso del mundo.

En ninguna parte debería ser tan transparente y en ninguna parte debería haber tantos colores diferentes como en esta zona. Por eso los habitantes de la ciudad italiana de Volterra llaman a su lugar la «capital del alabastro». Como en Italia, el alabastro se encuentra solo en áreas geográficamente definidas en Grecia, Portugal, España y Europa Central.

Pintura al óleo: Vista de la ciudad de Volterra

Vista de la ciudad de Volterra

El origen de la palabra «alabastro»

Por un lado, se cree que el origen de la palabra alabastro proviene del egipcio. Existe la palabra «ana (r)» y el nombre «bast (et)», que significa algo así como «piedra de la diosa Bastet». La diosa Bastet supuestamente poseía vasijas de maquillaje hechas de alabastro.

A veces también se dice que procedía de la ciudad egipcia de Alabastron, la «ciudad de los vasos de alabastro». Pero ese era solo el nombre griego de esta ciudad egipcia, en la que se hacían vasijas de alabastro.

Otra suposición es que la palabra se deriva del griego «alabe», que significa «sin asa». En Grecia, las vasijas sin asa se hacían con un material blando parecido al yeso y, posiblemente, el material recibió más tarde el nombre del diseño, a saber, alabastros o alabastos.

Un busto de alabastro

Busto de faraón de alabastro

Arte de alabastro más antiguo

«Una piel como el alabastro» siempre ha sido un ideal de belleza. Entonces, ¿qué podría ser más natural que usar alabastro directamente para la higiene personal? Ya en 2000 años antes de Cristo, las mujeres egipcias tenían cremas, ungüentos, polvos y maquillajes a los que se les agregaba polvo de alabastro rosa. Los recipientes para la higiene personal y el maquillaje también estaban hechos de alabastro.

La piel de alabastro, en el verdadero sentido de la palabra, poseía las bellezas que quedaron inmortalizadas en las muchas pequeñas esculturas egipcias hechas de alabastro. Los recipientes de lámparas de paredes delgadas con imágenes en relieve grabadas también son particularmente atractivos. Si lo iluminas desde el interior, los motivos se hacen visibles. Los sumerios y asirios en Mesopotamia (área en lo que hoy es Irak entre los ríos Éufrates y Tigris) también hicieron esculturas y relieves planos de alabastro.

Urnas, relieves y lámparas: el apogeo

En Italia, en los siglos V y VI a. C., los etruscos fabricaron vasijas de urnas de alabastro («canopes») en lo que hoy es la ciudad de Volterra. El pozo en el que extrajeron el alabastro todavía se puede visitar hoy. Los dosel artísticamente elaborados ahora se exhiben en el Museo de Volterra, el «Museo Etrusco Guarnacci» y en el «Museo Archeologico» en Florencia.

Sin embargo, la mayoría de las veces, el alabastro se procesaba en revestimientos de paredes, lámparas y vasijas en la antigüedad griega y más tarde en la romana. El alabastro todavía estaba floreciendo en Italia en los siglos VII y VIII. Los artículos elaborados con él eran de la más alta calidad. Pero eso cambió en los siglos siguientes.

Un artesano trabaja en alabastro.

El alabastro se puede tallar como madera.

Sustituto barato – mármol de mala imitación

Después de un largo tiempo sin evidencia notable del uso del alabastro, en el siglo XVI se cortaron cristales de las ventanas de alabastro transparente veteado para las ventanas de las iglesias. Las habilidades manuales para esto son simples. El diseño artístico no es necesario. El alabastro también era mucho más barato que el vidrio en ese momento. La fabricación de vidrio plano era particularmente difícil en ese momento. Por tanto, el alabastro se ofreció como un sustituto barato.

Aunque las propiedades del alabastro no pueden compararse con las del mármol blanco duro, no obstante, se compararon con el alabastro. Eso lo hacía parecer inferior. En Italia, esta comparación también fue apropiada debido a los sitios donde se encontró: cerca de Carrara, el mármol blanco puro, en la no muy lejana Volterra, el alabastro.

La piedra pronto se consideró como una imitación pobre del mármol y se usó para objetos cotidianos baratos. Si el alabastro se calienta en agua hirviendo, se pierde la transparencia. Esto se hizo en ese entonces para simular el mármol.

Pirámides de alabastro de colores como recuerdos

Pirámides de alabastro de colores como recuerdos

En Italia, el alabastro ya se molía y se vertía en moldes como yeso de París o solo se trataba de manera tosca. Los artesanos trabajaban con herramientas primitivas y sin ninguna formación artística. Las mujeres y los niños producían en masa las llamadas «perlas de Volterran», que se vendían como rosarios en Siena y Roma.

Los jarrones, urnas, tabernáculos, candelabros, bolígrafos, crucifijos y estatuas eran de calidad insuficiente para satisfacer un gusto exigente. La producción pronto cayó en mal estado durante el Renacimiento.

No habría habido salida de esta miseria, de no ser por un hombre que reconoció la incomparable belleza del alabastro y redescubrió las propiedades cercanas al cuerpo: ternura, fragilidad, transparencia y suavidad. Su nombre era Cavalliere Marcello Inghirami-Fei. Hacia 1800 volvió a hacer que el alabastro fuera socialmente aceptable y logró una recuperación económica.

Los altibajos del alabastro

El noble italiano Marcello Inghirami-Fei quería restaurar el arte de alabastro a la calidad que había perdido durante siglos. Alrededor de 1790 contrató artistas de Francia e Italia para formar lo mejor posible a los artesanos de la ciudad de alabastro de Volterra en Toscana. Su plan funcionó.

Pronto vendió productos de la más alta calidad en sus propias tiendas en Florencia, Venecia, Roma y en todo el mundo a través de la ciudad portuaria toscana de Livorno. El éxito del alabastro se debió a los llamados «viaggiatori» hasta el siglo XIX. Fueron los comerciantes quienes vendieron los productos de alabastro en el exterior, en ese momento estrechamente ligados a la política colonial.

A principios del siglo XX, los productos de alabastro volvieron a perder su calidad y quedaron obsoletos en términos de sabor. Eso solo cambió después de la Primera Guerra Mundial con el estilo Art Deco. La necesidad del lujo se redescubrió en grandes sectores de la población. El alabastro parecía raro y exótico. Se suponía que se convertiría en objeto de tesoros decadentes, pero los negocios tradicionales de artesanía no siguieron su ejemplo.

Faltaba innovación. El repunte tan esperado finalmente llegó en la década de 1930. Pero luego estalló la Segunda Guerra Mundial. Luego, las tropas estadounidenses ocuparon Italia. El negocio estaba en auge. Se vendieron toneladas de alabastro a los ocupantes y se enviaron a Estados Unidos. El negocio de los souvenirs baratos pronto floreció.

Vaso de ungüento egipcio del siglo XIV a. C.

Vaso de ungüento egipcio del siglo XIV a. C.

Volterran alabaster hoy

En la década de 1980, sin embargo, junto con las dificultades económicas generales, la economía del alabastro casi colapsó nuevamente. Se cerraron varios pozos. El número de empleados en la industria se redujo de 2000 a 300 porque la demanda de alabastro también disminuyó.

La política y los negocios locales buscaron una salida a la crisis con la fundación de «Euralabastri» en 1993. Los 32 miembros de la sociedad incluían las fábricas de alabastro, la ciudad de Volterra, tres comunidades locales y la Cámara de Comercio de Pisa. El objetivo de la empresa era asegurar la investigación y la obtención de la materia prima, proteger la producción y la artesanía, y apoyar las ventas y la distribución.

Para realzar la imagen, se introdujo un sello de calidad para el alabastro de Volterra. Además, se fundó el llamado «Ecomuseo», un museo que consta de varios stands, como una cantera subterránea en Cacina, un pequeño museo minero. Una cooperativa de 25 a 30 artesanos pronto tuvo una gran tienda en la ciudad. Se realizaron concursos de las mejores ideas.

También en la única escuela de arte del mundo para el arte del alabastro, en Volterra se están formando nuevamente artistas jóvenes que aprecian la calidad y aprenden a manejarla. Los artistas de Volterran desarrollan su propio estilo, como Mino Trafeli, quien solía ser profesor en la escuela de arte. Paolo Sabatini es un maestro manierista de las ideas fantasiosas. Pupo Grandoli es conocido por sus representaciones de animales, al igual que Daniele Boltrini.

Pero también hay un floreciente comercio de souvenirs, para los que el alabastro se disfraza desde el punto de vista del artista: lacado, coloreado y cubierto con papel de aluminio. Alabastro «Made in Japan» es lo que los Volterrans llaman este tratamiento de material despreocupado. Se utiliza la calidad «Rosina», una mezcla de polvo de alabastro y resina sintética. Se vierte en moldes y se utiliza para producciones masivas, por ejemplo para innumerables bustos de músicos. «Rosina» también está recubierta de metal y por lo tanto simula el bronce.

Un trabajador talla una estatua de gato en alabastro

Las estatuas de alabastro todavía están en demanda hoy