Alemanes en américa

La foto de 1983 muestra el Ayuntamiento en Germantown Avenue en Filadelfia con un tranvía que lo atraviesa.

Heinz, Kraft, Budweiser: algunos nombres aún recuerdan a los más de siete millones de alemanes que emigraron a Estados Unidos desde el siglo XVII. Hubo un tiempo en que constituían el grupo de inmigrantes más grande de Estados Unidos. En 1990, casi 60 millones de ciudadanos estadounidenses informaron tener antepasados ​​alemanes.

Germantown, Pensilvania

A mediados del siglo XVII, se habían fundado en Europa varios movimientos religiosos protestantes que se dirigían contra las costumbres de la iglesia y querían llevar una vida sin excesos. Como eran una espina en el costado de los gobernantes, la vida se les hizo difícil.

Las historias sobre las nuevas colonias al otro lado del Atlántico fueron recibidas con oídos particularmente brillantes. Este también es el caso de 13 familias menonitas de Krefeld. A instancias del pietista Francis Daniel Pastorius, se dirigieron al «Nuevo Mundo». En el estado de Pensilvania fundaron el primer asentamiento alemán en América: Germantown, ahora un distrito de Filadelfia.

No siguieron siendo los únicos inmigrantes alemanes. Los refugiados religiosos como los Amish también encontraron su hogar en Pensilvania. Hasta el día de hoy, los Amish en los Estados Unidos hablan un alemán de Pensilvania, y todos descienden de los inmigrantes Amish que llegaron a Estados Unidos en el siglo XVIII.

La pobreza en Alemania no solo llevó a los refugiados religiosos a la «Tierra Prometida» al otro lado del Atlántico, sino también a agricultores empobrecidos como la familia Pressler, que más tarde se llamaron Presley y probablemente produjeron el rock’n’roll más famoso. cantante de todos los tiempos.

La mayor ola de inmigrantes alemanes no llegó hasta más de 200 años después de la fundación de Germantown.

Levi Strauss: de refugiado económico a millonario

A mediados del siglo XIX, la población en Alemania creció rápidamente sin que hubiera suficiente trabajo. La industrialización aún no se ha afianzado y muchos están abandonando el país para salvarse de la pobreza en casa.

Entre 1846 y 1893, 100.000, a veces hasta 200.000, personas de Alemania fueron atraídas a Estados Unidos cada año. Uno de ellos es el joven Löb (Levi) Strauss. Como judío alemán, tenía pocas oportunidades de trabajar y ganar dinero en lo que entonces era Alemania. Así que se embarcó rumbo a Nueva York a los 18 años. Aquí encuentra trabajo con familiares y conoce el negocio textil.

Cuando quiso comenzar su propio negocio, se atrevió a ir allí, donde el oro y la riqueza lo atraían en ese momento: en California. Hay bastante que hacer allí para un comerciante de textiles, porque los buscadores necesitan mantas, telas y ropa. Su negocio pronto será muy bueno. Sin embargo, no se hizo un nombre hasta 1873 cuando él y un sastre patentaron los «jeans 501». Los resistentes pantalones de mezclilla se mantienen unidos con remaches para que no se rompan incluso durante el trabajo pesado. Nacen los jeans.

Retrato de Levi Strauss alrededor de 1880 con perilla blanca.

Levi Strauss, el inventor de los jeans

Carl Schurz: de revolucionario a ministro del Interior

Casi al mismo tiempo, llega a Filadelfia un joven que tuvo que salir de Alemania por motivos políticos. Carl Schurz de Liblar está siendo perseguido en Alemania porque participó activamente en los disturbios revolucionarios de 1848. Estados Unidos, como muchos inmigrantes, le ofrece la oportunidad de una vida en libertad e igualdad.

Desde el principio estuvo involucrado en movimientos de derechos civiles y en el nuevo Partido Republicano, que habla en contra de la esclavitud. Su vida dio un giro importante cuando conoció a Abraham Lincoln. Los dos se llevan bien rápidamente y Schurz se mueve por todo el país para ganar los votantes nacidos en Alemania para Lincoln.

Cuando Lincoln se convirtió en presidente en 1860, comenzó la carrera política del alemán. Primero se convirtió en embajador en España, luego en general en la Guerra Civil estadounidense. Incluso después de la muerte de Lincoln, su carrera continuó. Se convierte en el primer ministro del Interior alemán en los EE. UU. Y en este cargo se encarga del establecimiento de los primeros parques nacionales y reservas indias.

Su esposa Margarethe también deja una impresión duradera. La joven maestra abrió el primer jardín de infancia de Estados Unidos ya en la década de 1850.

«Pequeña Alemania» en Nueva York

Muchos emigrantes alemanes también se establecen en la metrópolis de la costa este de Nueva York. A mediados del siglo XIX había cuatro periódicos alemanes en Nueva York. El «New Yorker Staats-Zeitung», fundado en 1834, se autodenomina el periódico alemán más grande del mundo.

Imagen de portada del periódico del estado de Nueva York del 12 de noviembre de 1913.

El periódico alemán más grande

Alrededor del cambio de siglo, 800.000 alemanes de primera y segunda generación vivían aquí. Esto convierte a Nueva York en la segunda ciudad más grande con una población alemana después de Berlín. La mayoría de ellos vive en el distrito de la «Pequeña Alemania» en el Lower East Side.

Alrededor del 30 por ciento de la población aquí es de origen alemán. El alemán se habla en la vida cotidiana, el alemán se enseña en la escuela y los inmigrantes no tienen problemas para abastecerse de cerveza, chucrut o salchichas alemanas. Hay clubes, librerías, teatros e iglesias alemanes.

Sin embargo, la «Pequeña Alemania» sigue siendo solo una estación de tránsito para muchos, porque la vida en el Lower East Side también se caracteriza por una gran pobreza. Uno de los pocos placeres que la mayoría de los residentes pueden permitirse son las excursiones organizadas por la iglesia.

Cuando en el verano de 1904 una parroquia luterana los invitó a un viaje en barco seguido de un picnic, participaron numerosas familias alemanas y sus hijos. Pero el barco nunca llega. En el camino, el vaporizador de paletas de madera se incendia y se incendia. Más de 1.000 de los 1.300 pasajeros murieron, la mayoría mujeres y niños.

El accidente fue noticia en todo el mundo, pero los alemanes de la «Pequeña Alemania» se vieron especialmente afectados. Casi todo el mundo tenía un familiar o un conocido en el vapor. Muchos de ellos abandonan el barrio que guarda los tristes recuerdos. Pronto, solo unos pocos alemanes vivirán en la «Pequeña Alemania».

Último rescate para judíos alemanes

Cuando los nazis toman el poder en Alemania en 1933, Estados Unidos vuelve a convertirse en el refugio de muchos alemanes. Un total de alrededor de 300,000 judíos lograron huir, incluso si a muchos les resultó difícil ingresar a los EE. UU. Porque los requisitos de entrada ahora se han endurecido.

Retrato de Henry Kissinger, un hombre mayor con cabello gris y gafas con montura de cuerno.

Henry Kissinger en 2001

Para Alemania también es una pérdida de muchas mentes brillantes y creativas. Vienen artistas como Billy Wilder o Marlene Dietrich, o se quedan en los estudios de cine, que a menudo fueron construidos por gente de origen alemán en Hollywood. Jóvenes intelectuales encuentran su camino en Estados Unidos, como el publicista Walter Laqueur, el historiador Fritz Stern o Henry Kissinger, quien luego se convirtió en secretario de Estado de Estados Unidos.