Alimentos de la impresora 3D

Tres tazas de chocolate llenas en un plato cuadrado

Castillo de Neuschwanstein hecho de mazapán, el logotipo de la empresa hecho de pastel de salchicha de hígado, una flor hecha de gelatina: la comida del mañana está impresa. Después de todo, el ojo también come.

La máxima prioridad es la higiene.

La comida es su pasión, por eso Melanie Senger y sus colegas experimentaron mucho. De alguna manera, pensó el equipo del Instituto de Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Ciencias Aplicadas Weihenstephan-Triesdorf, uno debe poder cambiar la consistencia de la comida para que pueda tomar cualquier forma.

Soñaron con un pequeño dispositivo que hiciera precisamente eso. «Nos hubiera encantado comprar algo así y luego dejar que nuestra creatividad fluyera libremente, pero eso simplemente no existía», dice Melanie Senger. Así que ella misma trabajó en ello.

Cambiaron el cabezal de impresión en una impresora 3D disponible comercialmente y lo reemplazaron con una extrusora para pasta que ellos mismos habían diseñado y producido mediante impresión 3D. Luego tomaron queso crema, masa, paté de hígado y salchicha de té, chocolate, caramelo y mazapán, así como puré de verduras y frutas, y probaron, probaron, probaron.

Laberinto de paté de hígado

Una impresora láser presiona paté de hígado en forma de laberinto sobre una placa

«Funcionó con una cantidad sorprendente de alimentos, pero seguimos notando que el mismo producto funcionaba maravillosamente una vez y luego no en absoluto», dice Senger.

El joven equipo de investigación sospechó fluctuaciones naturales en sus productos de partida. Por ejemplo, si varía la cantidad de cáscara de las almendras en el mazapán, también cambia la consistencia de la mezcla. Sin embargo, esto debe permanecer constante. Si el mazapán está demasiado firme, solo salen migas de la impresora, si está demasiado líquido, el objeto se deshará.

Los estudiantes desarrollaron una estandarización para alimentos individuales que pueden entregar a los clientes hoy. El concepto es bien recibido: la empresa Print2Taste, fundada hace dos años como un derivado de la universidad, tiene éxito.

El cabezal de impresión ahora está hecho de metal y el cartucho que contiene el alimento a imprimir se inserta en él. La pasta nunca entra en contacto con la impresora; después de todo, aquí es donde se producen los alimentos y la higiene es la máxima prioridad. La boquilla que inyecta puré de papas y chocolate caliente en moldes tiene certificación alimentaria.

Merienda con solo presionar un botón

El desafío particular para los impresores de alimentos es encontrar la combinación adecuada de la temperatura adecuada y la velocidad de impresión adecuada. Mientras que la salchicha de hígado, por ejemplo, se procesa mejor a temperatura ambiente, el chocolate debe derretirse.

Sin embargo, no debe estar demasiado caliente, de lo contrario será demasiado líquido y la hebra de presión se romperá. Al mismo tiempo, la boquilla debe moverse tan lentamente que la masa de chocolate tenga tiempo de endurecerse antes de que la impresora rocíe la siguiente capa.

Albert Einstein como busto de mazapán impreso

Snack inteligente: un busto de Einstein hecho de mazapán

Investigadores de la Universidad de Columbia en los Estados Unidos de América han presentado una impresora 3D que puede imprimir bocadillos saludables, hechos de polenta, por ejemplo. Dicen: Pronto habrá un dispositivo de este tipo en todos los hogares: las comidas saludables serán posibles con solo presionar un botón.

Vierta en polvo, pasta, gel o líquido, ingrese el snack deseado y espere hasta que se imprima la comida. La impresora aún no está lista para el mercado y tampoco se sabe nada sobre el precio.

Parejas de boda para picar

Los impresores de alimentos bávaros tienen una clientela diferente: gastronomía y catering de alto nivel. «Es maravilloso imprimir un saludo personalizado desde la cocina», dice Melanie Senger.

El tiempo de impresión depende del tamaño del objeto. Un pequeño logotipo de empresa, por ejemplo, se puede crear en uno o dos minutos. Las figuras de cinco centímetros de alto tomaron más tiempo, dependiendo del material. Un castillo de Neuschwanstein de 15 centímetros de ancho hecho de mazapán tarda cinco horas y media.

Senger también puede imaginar una impresora 3D para alimentos en una pastelería clásica: «Como cliente, por ejemplo, escribes un saludo a mano en la tableta y lo recibes unos minutos después como decoración en la tarta de cumpleaños».

Esto también funciona con fotos y dibujos. Según Senger, las cifras de matrimonios y aniversarios también tienen una gran demanda.

Logotipo de la empresa en un plato con fruta.

Logotipo de la empresa elaborado con puré de grosellas rojas

Para los astronautas: pizza de la impresora

Cuando la gente escucha que la comida proviene del duiker, muchos se muestran escépticos. «Para la mayoría, eso suena como algo antinatural con mucha química», dice Senger. Pero solo se procesan productos de origen natural. «En principio, la impresora es una manga pastelera automática muy precisa».

El inventor Anjan Contractor desarrolló originalmente una impresora para la agencia espacial NASA que convierte masa, salsa de tomate y queso en una pizza. Los rollos de canela y los cupcakes tampoco son un problema para el impresor.

Las imprentas tridimensionales de chocolate también son muy populares. Selfies de chocolate, figuras personalizadas de los dulces o trabajos arquitectónicos de chocolate ya están disponibles en algunas pastelerías y cafés que quieren ofrecer a sus clientes algo extraordinario.