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Telaraña contra un fondo oscuro

Han estado arrastrándose por la tierra durante cientos de millones de años y siguen siendo uno de los animales menos explorados: las arañas. Los científicos han descubierto más de 46.000 especies hasta ahora, y el número está aumentando. Alrededor de 1000 especies viven en Alemania.

Importante para el ecosistema

La variedad en el reino de las arañas es enorme: desde milímetros de tamaño hasta quince centímetros de largo, de negro intenso a colores brillantes, de inofensivo a muy venenoso. Algunos construyen una red para atrapar a sus presas, otros prefieren esperar a su víctima y agarrarla con sus garras, y otros corren tras ellos.

En árboles y prados, en cuevas en la tierra, entre paredes de roca, en la arena del desierto, en agua dulce, apenas hay un hábitat que la araña no haya conquistado por sí misma.

«Las arañas son muy importantes para el ecosistema», dice Thomas Lübcke. El biólogo dirige el vivero del Museo Senckenberg für Naturkunde en Görlitz. «Las arañas constituyen una gran proporción de los animales del suelo, tienen un efecto regulador en la comunidad del suelo».

Las arañas se llaman correctamente arañas de telaraña (Aranee) y pertenecen al grupo de los arácnidos, como los recolectores, los escorpiones, los pseudoescorpiones y los ácaros, incluidas las garrapatas. Se dividen en arañas articuladas (Mesothelae), tarántulas (Mygalomorphae) y arañas reales (Araneomorphae).

Telaraña de araña de dosel en la hierba

Decoraciones de césped: las telarañas de la araña del dosel

Bellas artes de la construcción de redes

La mayoría de las arañas tienen cuatro pares de ojos, pero su súper sentido es el tacto. Tienen los llamados pelos de copa en las piernas. Esto significa que no solo siente su entorno inmediato y cualquier obstáculo, sino también los mejores movimientos de aire y ondas de sonido.

Este mecanismo está configurado con tanta precisión que incluso puede localizar la distancia y la dirección desde la que se acerca un atacante, o una víctima.

Además, las patas contienen los órganos sensoriales con los que la araña percibe vibraciones. Si la presa termina en la red, se da cuenta de los cambios a través de los hilos y se dirige al banquete.

Y eso no es todo, hay otro efecto especial: muchas arañas huelen con pelos olorosos, que también se encuentran en las patas. Todo funciona a través de estímulos quimiotáctiles y los animales lo utilizan, entre otras cosas, para encontrar pareja.

Lo que más admiramos a la araña es el fino arte de la construcción de redes.

Las telarañas varían según la especie:

Esta red de ruedas está bien pensada y adaptada a la vida cotidiana de la araña. La araña vive en la red de seguridad y se esconde allí hasta que llega la presa.

La red tiene muchos hilos auxiliares que tienen diferentes funciones: como ayuda para tensar, peligro de tropiezo, señal o medio de comunicación.

La construcción de una red sigue un plan: la araña primero tensa los hilos auxiliares y estabilizadores antes de comenzar a afinar. «Este es un proceso muy complejo y un logro real para un ser vivo relativamente simple como la araña», dice el biólogo Thomas Lübcke.

Araña de jardín en la telaraña

Obra de arte en el jardín: una red para bicicletas

Crecimiento por muda

Coordinar ocho patas sin accidente es otra hazaña que logra la araña. Puede mover cada pierna individualmente, independientemente de las demás.

Esto a veces se puede ver cuando una araña se sienta al sol y aparentemente solo tiene siete patas, una de las cuales se ha doblado debajo de su cuerpo.

«La carrera se lleva a cabo según una coreografía determinada: la 1ª y la 3ª patas de un lado se mueven simultáneamente con la 2ª y 4ª del otro, siempre alternando», dice Thomas Lübcke.

Tarántula de pelo rizado mudando

Un par de veces en la vida la araña cambia de caparazón.

Si la araña pierde una pata, no es gran cosa. También puede hacer frente a menos. «Solo se vuelve problemático cuando solo quedan las patas traseras, lo que dificulta la carrera», dice Lübcke.

Si la araña tiene suerte en la desgracia, la pérdida de la pierna se produce a una edad temprana. Luego, la pierna vuelve a crecer y se suelta durante la siguiente muda. Las arañas tienen un exoesqueleto firme que les permite un crecimiento limitado. Por tanto, crecen por muda.

Cada vez que dejan caer completamente su caparazón, son aproximadamente una quinta parte más grandes que antes.

¿Venenos de araña contra el cáncer?

Aunque hay tantas especies de arañas, la investigación todavía sabe comparativamente poco sobre estos animales. Constantemente se descubren nuevas especies y se estudia su forma de vida. «Las arañas saltarinas, por ejemplo, tienen rituales de comunicación muy interesantes», dice Thomas Lübcke.

¿Qué tan inteligentes son las arañas? ¿Qué papel juega tu comportamiento social? ¿Y cómo afecta su presencia o ausencia a las cadenas alimentarias? Hay innumerables preguntas que los científicos aún quieren responder.

Araña saltadora

¿Cómo se comunica la araña saltarina?

El veneno de artrópodos es uno de los temas interesantes. Para aturdir o matar a su presa, la araña inyecta pequeñas dosis de un veneno altamente eficaz directamente en el cuerpo a través de sus garras. Esto es raro para los humanos y peligroso para algunas especies.

La industria farmacéutica está muy interesada en estas toxinas celulares. «En oncología, el objetivo es aislar las sustancias más eficaces y, al mismo tiempo, beneficiosas para los tejidos para combatir los tumores; esperan encontrar algo así en las arañas», dice Lübcke.