altruismo

Dos manos abiertas sostienen un trozo de pan después de que otra mano lo agarra.

No solo los humanos a veces ayudan a sus congéneres sin beneficiarse de ello. Los investigadores también han descubierto un comportamiento desinteresado en el mundo animal. Pero, ¿es realmente tan desinteresada la buena acción involuntaria?

¿Una cuestión de instinto?

Para Charles Darwin, el fenómeno era incompatible con su teoría. El investigador evolucionista británico había descubierto que la fuerza y ​​la asertividad estaban entre las cosas que importaban. Entonces, si un ser vivo deja de lado voluntariamente sus reclamos en favor de otro, se queda corto y no puede sobrevivir.

Es el otro (latín: edad) quien se pone por encima de los propios intereses. Ejemplos de esto son abundantes en nuestra sociedad: damos propina en el restaurante, incluso si nunca volvemos a ir allí. Si las fuerzas de la naturaleza han dejado destrucción y sufrimiento en algún lugar del mundo, donamos dinero para ayuda de emergencia.

Un excelente ejemplo de comportamiento altruista es también el trabajo voluntario, en asociaciones o instituciones sociales. Desde un punto de vista material, esto no nos aporta ningún beneficio. Al contrario: sacrificamos una parte de nuestras posesiones y nuestro tiempo libre, que de otro modo son uno de nuestros mayores activos.

Y, sin embargo, hay un equivalente para ello. Aquellos que trabajan por el bienestar de los demás, su reputación aumenta. Después de todo, eso puede ser una ventaja.

Las personas que se sabe que son cooperativas disfrutan de una mayor confianza en la sociedad. Es muy probable que a ellos también se les haga bien.

Recortado para la cooperación

Entonces, ¿es el altruismo solo una forma más astuta de egoísmo, fiel al lema: «Rasca a un altruista y verás sangrar a un hipócrita»?

Los científicos no creen que ayudemos a otros únicamente porque especulamos sobre nuestro interés personal. Sin embargo, la idea de una ventaja juega un papel, si no conscientemente.

Ilustración: Hombre frente a una caja con una

¿Estamos ayudando a los demás para que podamos sentirnos mejor con nosotros mismos?

Nuestros instintos determinan si ayudamos o no. Porque el cerebro humano está preparado para la cooperación. Esto garantiza el reconocimiento y la aceptación social, lo que a su vez desencadena sentimientos de satisfacción y bienestar. Factores bastante beneficiosos para la salud.

En consecuencia, los estudios han llegado a la conclusión de que las personas que defienden a los demás no se enferman con tanta frecuencia y viven más tiempo.

Auto-abandono por la comunidad

Los seres humanos no son los únicos seres vivos que se mantienen al margen de los demás. Los elefantes sostienen o cargan a los miembros heridos de la manada con sus colmillos. Las abejas obreras en una colmena no tienen descendencia porque atienden a la cría de la reina y luchan contra los intrusos.

Panal de cría con reina, que está marcado con una mancha blanca.

Las abejas obreras se ponen al servicio de la reina

La ardilla de tierra norteamericana Belding, una especie de ardilla de tierra, incluso arriesga su propia vida para advertir a los parientes más cercanos de sus enemigos. A primera vista, esto parece desconcertante, pero así es como las ardillas terrestres pueden transmitir su propia composición genética. Porque algunos de estos están presentes en el material genético de la familia.

Curiosamente, también lo hacen los animales que no tienen descendencia, sino solo hermanos o parientes extendidos. La compatibilidad genética entre hermanos es estadísticamente del 50 por ciento. Si la ardilla terrestre de advertencia es víctima del atacante, pero puede salvar la vida de al menos dos hermanos, ellos transmiten sus genes.

Lo mismo se aplica si cuatro medios hermanos pueden ponerse a salvo, porque comparten el 25 por ciento de la estructura genética con el rescatador. Si no hay relación familiar, no hay llamada de advertencia.

Una comunidad solidaria en la que todos se benefician unos de otros

Si el altruismo en el reino animal está ligado a una conexión genética, entonces los humanos actúan de acuerdo con el principio de «reciprocidad indirecta». Esto significa que su benevolencia no solo puede favorecer a los miembros de la familia. También se ayuda a los extraños. No importa si la persona necesitada corresponde más tarde a la persona que está ayudando.

Detrás de esto está la regla: «Yo te ayudaré y tú ayudarás a alguien más o alguien más me ayudará a mí». Esto puede crear una comunidad solidaria en la que todos se beneficien unos de otros. El requisito previo es, por supuesto, que todos se adhieran a esta regla. El comportamiento egoísta dirigido a maximizar el beneficio personal puede destruir tal sistema.

Pero siempre habrá ovejas negras. Los miembros de una comunidad solidaria deben ser capaces de reconocer y recordar los parásitos para poder evitarlos en el futuro. Esto requiere altas habilidades cognitivas.

Además, debe ser posible comunicar estas experiencias con los free riders a los demás lingüísticamente. El hombre es el único ser vivo capaz de ello.

Con altruismo contra la destrucción ambiental

Científicos como el experto en clima Ernst Ulrich von Weizsäcker creen que los humanos pueden incluso frenar la sobreexplotación de la naturaleza mediante un comportamiento altruista. Menos consumo hoy en beneficio del mañana. Sugiere que se castigue a quienes consumen demasiada energía. Sin embargo, quienes se comporten de forma respetuosa con el medio ambiente deberían ser recompensados.

Von Weizsäcker quiere empezar por el precio de la energía: si éste se incrementara de forma continua y tolerable, la industria también tendría que reaccionar. Los fabricantes se verían obligados a comprar menos materias primas, pero con las que tendrían que producir de forma más eficiente. De lo contrario, su producto sería demasiado caro. Si el fabricante no hace esto, el consumidor será castigado: se negará a comprar.

Un avión Condor, Boeing 737, es cargado con el equipaje de los pasajeros por la tripulación de tierra.

¿Deberían castigarse los que dañan el clima?