Ámbar gris

Un cachalote solo justo debajo de la superficie del agua en el agua azul frente a Pico en las Azores.

El ámbar gris todavía se considera una de las fragancias más valiosas que la naturaleza haya producido. Es por eso que los fabricantes de perfumes de lujo todavía usan la sustancia del cachalote en la actualidad.

Originalmente un remedio y afrodisíaco.

Ambra, el misterioso aroma del mar, se conoce desde la antigüedad. Originalmente, la sustancia servía como un remedio aromático y afrodisíaco. El raro ámbar gris se consideraba tan precioso que el oro lo superaba.

Alcanzó la mayor importancia como materia prima para la producción de perfumes. Como un llamado fijador, ralentiza la evaporación de los aceites esenciales volátiles, que generalmente se obtienen de las plantas.

Hoy en día, el ámbar gris solo se usa en algunos perfumes exclusivos. Las sustancias sintéticas han reemplazado en gran medida al producto natural.

¿De dónde vienen las piedras aromáticas?

Durante mucho tiempo se desconoció el origen del extremadamente raro ámbar gris. Algunos creían que las fragantes piedras grises que llegaban a la costa provenían de monstruos marinos. El rompecabezas no se resolvió hasta principios del siglo XIX. Los balleneros encontraron ámbar gris en los intestinos de los cachalotes.

Los mamíferos marinos gigantes se alimentan de calamares y pulpos. Estos tienen una mandíbula muy difícil de digerir y de bordes afilados que tiene la forma del pico de un loro. Se cree que el ámbar gris se forma durante la digestión de estas partes no digeribles. Aún no está claro cómo funciona esto exactamente.

Sin embargo, lo que es seguro es que el ámbar gris cambia significativamente después de que el cachalote lo excreta. Los grumos que flotan en la superficie del mar entran en una reacción química bajo la influencia de la luz solar y el oxígeno.

Esta es la única forma de crear los fragmentos fragantes que se lavan en las playas del océano con las mareas. El ámbar gris directamente de los intestinos del cachalote, por otro lado, huele desagradable y es inútil para la producción de perfumes.

Una vez una materia prima importante para Nueva Caledonia

Nueva Caledonia, al este de Australia en el Pacífico Sur, fue un floreciente centro de recolección y comercio de ámbar gris hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Especialmente en la década de 1920, los perfumes franceses que olían a ámbar gris estaban muy de moda. Los neocaledonios, que recolectaban la materia prima en las playas de sus islas, ganaron bien.

Hoy es diferente. Desde que fue posible reemplazar el caro ámbar gris con esencias sintéticas mucho más baratas, el comercio de excreciones del cachalote casi se ha estancado.

Una mujer huele un frasco de perfume.

Redondo, encantador y seductor

Mano de obra elaborada – fabricante exclusivo

Hoy en día, el ámbar solo lo utilizan muy pocos fabricantes de perfumes. La sustancia animal combina y refina fragancias florales y dulces, incluidas las que huelen a bosque o vainilla. El ámbar debe hacer que el aroma sea redondo, encantador y seductor. Algunos fabricantes exclusivos todavía confían en esto, incluso si el procesamiento es complejo.

La sustancia cruda se muele hasta obtener un polvo fino y se mezcla con alcohol. La solución ambral tiene que madurar durante varios meses antes de que pueda agregarse al perfume.

Solo después del proceso de maduración se desarrollan las fragancias características, que según el creador del perfume Nicolas Mamounas no se pueden comparar con sustancias sintéticas. Quizás, piensa, el ámbar gris despierta inconscientemente el anhelo de la gente por el mar, del que originalmente surgió toda la vida.