antártico

Paisaje antártico

El desierto blanco de hielo es uno de los últimos espacios naturales vírgenes de la tierra. El continente antártico está ubicado en el Polo Sur, cubierto por gigantescas montañas de hielo, rodeado por un grueso cinturón de bloques de hielo. El paisaje es árido y, sin embargo, alberga vida.

Antártida, un continente de extremos

Cada día en la Antártida será inolvidable. El sexto continente es el rincón más frío, seco y ventoso del mundo. Temperaturas de menos 89,2 grados Celsius, fuertes tormentas de nieve y en algunos lugares menos precipitaciones que en el Sahara hacen del sexto continente una zona incómoda y, sin embargo, puede ser maravilloso aquí en verano.

Durante la estación corta y luminosa del año, la Antártida a menudo se presenta desde su lado más hermoso: con leves grados negativos, poco viento y el juego de colores del sol dorado, el cielo azul y la nieve blanca. En un recorrido por el interior, los icebergs que parecen esculturas cambian de color en muy poco tiempo. Solo unos pocos matices son suficientes para cambiar por completo el aspecto del vasto paisaje.

Nieve hasta donde alcanza la vista

El país es más grande que Europa, el 98 por ciento está cubierto de nieve. Y así, el depósito de agua potable más grande del mundo se almacena aquí: ultracongelado. El agua dulce congelada se almacena en una enorme capa de hielo. Sin embargo, la Antártida no es un témpano de hielo monumental. Los que pisan el hielo tienen tierra firme bajo los pies en muchos lugares. Porque debajo de la capa de hielo, que tiene en promedio 2200 metros de espesor, se encuentra el continente.

En invierno, el hielo marino impenetrable se acumula en las costas. En verano se funde hasta un sexto. El poder del sol también afecta el hielo interior. En el verano antártico, gran parte de las costas se desprenden y se forman enormes icebergs. Son arrastrados por el viento y las corrientes y pueden desplazarse a través de las inundaciones a una velocidad de hasta doce kilómetros por día. Algunos viajan largas distancias: en 1894 incluso se avistó un iceberg cerca de Río de Janeiro.

En el reino de los pingüinos, focas y aves migratorias

Pingüino emperador con bebé

Artista de supervivencia: el pingüino emperador

A pesar de unos días de sol, difícilmente se aguanta en el interior del país. Ningún mamífero o ave habita permanentemente el desierto de hielo. Los pingüinos emperador son los únicos animales que se alejan de las costas y se aventuran tierra adentro hacia sus zonas de reproducción. De lo contrario, la Antártida solo está poblada por unos pocos invertebrados, como la especie de mosquito Belgica antarctica de doce milímetros de gran tamaño.
Los mares y las costas, por el contrario, son ricos en vida. Cuatro especies de pingüinos se sienten como en casa aquí: los pingüinos emperador antes mencionados, los pingüinos Adelia, los pingüinos papúa y los pingüinos de barbijo. Gracias a una capa gruesa de grasa, plumaje denso que conduce mal el calor, y las plantas de los pies con mala circulación, los animales sobreviven a las heladas.

En las costas, las focas leopardo cazan peces y pingüinos

También está ocupado en el agua. Los mares están llenos de pequeños peces, calamares, cangrejos y krill, que proporcionan un rico alimento a numerosos mamíferos acuáticos. Varias especies de focas como la foca cuña, el lobo marino o la foca leopardo cazan peces o pingüinos. Numerosas especies de ballenas avanzan hacia las aguas antárticas en sus migraciones y se deleitan con la abundancia de peces y krill. Les gustan especialmente los pulpos, que se encuentran en grandes cantidades aquí.

Una foca leopardo descansa

Las focas leopardo obtuvieron su nombre debido a la piel manchada

Además, hay innumerables colonias de aves migratorias que anidan en el hielo y las islas cercanas a la costa durante el verano antártico. Entre ellos se encuentran el albatros rey gigante, algunas especies de petreles y la skúa, una gran especie de skúas que se alimenta de pingüinos jóvenes y huevos de pingüino, entre otras cosas. En el invierno antártico, sin embargo, la mayoría de las especies de aves se desplazan hacia el norte hacia climas más cálidos.

Casi no hay plantas aquí

La flora de la Antártida es bastante escasa y discreta. De hecho, el sexto continente alberga la flora más pobre en especies del mundo. No solo incluye el sexto continente, sino que también se extiende por el suroeste de la Patagonia, el archipiélago de Kerguelen y la Isla Sur de Nueva Zelanda. Es en estas áreas al aire libre donde crecen la mayoría de los diferentes tipos de plantas.

Sólo hay dos plantas autóctonas con flores en el continente: el «Antarctic Schmiele» y el «Antarctic Perlwurz». Además de estos, hay alrededor de 200 especies de líquenes y 100 especies de musgo, que constituyen la mayor parte de la vegetación antártica árida. Crecen en almohadillas densas para protegerse del viento y el clima.