Apnea del sueño

Un hombre ronca, su esposa está molesta.

Lo que asusta a la pareja por la noche, el roncador generalmente no lo nota: ronquidos fuertes, seguidos de pausas en un silencio inquietante, antes de que los ronquidos comiencen de nuevo de manera explosiva, ruidos típicos de la apnea del sueño.

La lucha por el aire

Los profesionales médicos diferencian entre dos tipos de apnea del sueño. El más común es la apnea obstructiva del sueño (obstrucción = estreñimiento). Las interrupciones del ronquido ocurren porque la respiración se detiene.

Durante el sueño, los músculos del oído, la nariz y la garganta se relajan. En alrededor del dos al tres por ciento de la población, es tan fuerte que el paladar blando, que se encuentra entre la base de la lengua y la úvula, bloquea completamente las vías respiratorias.

El resultado: el contenido de oxígeno en la sangre desciende rápidamente. El corazón late más rápido, la presión arterial aumenta. Alarma al cerebro. Despierta al durmiente. Como resultado, los músculos se tensan y las vías respiratorias vuelven a estar libres. Hasta que vuelvan a colapsar. Esto se puede repetir hasta 600 veces durante la noche.

En casos extremos, el espacio para respirar dura hasta dos minutos. Pero según la definición, la apnea del sueño ya la padece alguien que tiene cinco interrupciones por hora que duran al menos diez segundos.

Además de la apnea obstructiva del sueño, también se hace una distinción entre la apnea central del sueño. Sus vías respiratorias permanecen abiertas, pero el cerebro «se olvida» de dar las órdenes necesarias a los músculos respiratorios. La apnea central del sueño es muy rara.

Abandonos con consecuencias fatales

Es como hacer jogging por la noche. Así es como los médicos describen el esfuerzo nocturno del cuerpo causado por pausas en la respiración. Falta de oxígeno, aumento de la actividad cardíaca, presión arterial alta: tienen consecuencias fatales: muchas personas que sufren de apnea sufren arritmias cardíacas, presión arterial alta permanente y diabetes y son víctimas de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Además, el cuerpo carece de la fase de recuperación necesaria debido a las reacciones del despertar. Los pacientes se quejan de somnolencia diurna, irritabilidad, falta de concentración, pérdida de la libido y depresión.

Debido al agotamiento general, las personas que padecen apnea a menudo se quedan dormidas durante el día. Varios estudios han demostrado vínculos entre la apnea del sueño y los accidentes de tráfico causados ​​por el microsueño.

En los EE. UU., Por lo tanto, los conductores profesionales que transportan mercancías peligrosas deben ser examinados primero para detectar pausas respiratorias nocturnas. En Alemania hay cada vez más voces de los médicos del sueño que piden un examen general de los conductores de larga distancia.

Cansado y magullado después de una noche de insomnio.

¿Suele cansarse durante el día?

¿Ronquidos inofensivos o apnea del sueño?

Una prueba de detección ambulatoria puede proporcionar las primeras pistas sobre si la respiración se detiene durante la noche. El paciente recibe un dispositivo de medición portátil del tamaño de un walkman para que se lo lleve a casa. Mide la saturación de oxígeno en la sangre, la frecuencia cardíaca y el flujo respiratorio por la noche.

Si el médico sospecha apneas después de evaluar los datos, se debe realizar un examen exhaustivo en un laboratorio del sueño. Porque solo aquí se obtiene la máxima seguridad y se puede iniciar la terapia.

Por la tarde, el paciente llega al laboratorio del sueño para pasar allí al menos una noche. Varios sensores y correas están sujetos a su cuerpo. Además de los datos de una evaluación ambulatoria, también mide los movimientos de las piernas, el esfuerzo respiratorio, la actividad cerebral y los movimientos oculares.

Esto permite determinar exactamente si ocurren las apneas y en qué etapas del sueño y si existen otros trastornos del sueño. Si los hallazgos confirman la apnea del sueño a la mañana siguiente, la terapia de presión positiva en las vías respiratorias se ajusta a los requisitos del paciente en las noches siguientes.

Un hombre en el laboratorio del sueño.

Solo puedes obtener claridad en el laboratorio del sueño.

¿Qué ayuda?

A los pacientes no siempre les gusta escucharlo, pero hay algunas cosas que pueden hacer para reducir la gravedad de la apnea del sueño: bajar de peso a la normalidad, no beber alcohol por la noche, dejar de fumar y evitar las pastillas para dormir. Sin embargo, tales medidas rara vez conducen a que las pausas respiratorias desaparezcan por completo.

Muchos especialistas en sueño advierten sobre las operaciones que eliminan la grasa y el tejido conectivo de la garganta. No ayudan a todos y generalmente solo se realizan cuando el paladar y el área de la garganta están muy agrandados. Además, a menudo solo se eliminan los ruidos del sueño, pero no las apneas.

Una férula oclusal tampoco es una alternativa. La férula desplaza la mandíbula, la lengua y el paladar blando ligeramente hacia adelante. Esto es para mantener abiertas las vías respiratorias. Sin embargo, esto solo puede reducir la cantidad de apneas. Actualmente, el método de tratamiento más eficaz es la terapia CPAP (terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias).

Respira con presión

En la terapia CPAP, se sopla aire comprimido hacia las vías respiratorias a través de una máscara respiratoria. El principio es comparable a una manguera contra incendios aplanada, que solo la presión del agua puede abrir nuevamente. En la terapia CPAP, es el aire comprimido el que mantiene abiertas las vías respiratorias.

Durante más de 20 años, los especialistas del sueño en Alemania han tenido muy buenas experiencias con este método de tratamiento. Los pacientes se sienten mucho mejor después de un breve período de tiempo, siempre que se pongan la máscara respiratoria todas las noches.

Porque ahí radica el problema: algunos pacientes no aceptan este tratamiento. Temen que la máscara ya no resulte atractiva para su pareja o desarrollen estados de ansiedad claustrofóbica.

Además, muchos se quejan de la comodidad. Dado que el aire comprimido no debe escapar de la máscara, se sujeta a la cara con correas. Pueden surgir puntos de presión hasta cambios en la piel.

Además, a pesar de una máscara respiratoria adaptada individualmente, no siempre es posible evitar que se escape el aire comprimido. El resultado puede ser un despertar frecuente e infecciones oculares crónicas debido a la corriente constante de aire.

Cerca de la cara de un hombre dormido.  Hay una máscara de respiración transparente sobre la nariz.  Se fija a la frente y las mejillas con correas de sujeción.

La mascarilla respiratoria de presión positiva es incómoda

¿Esperanza en el horizonte?

TNI (insuflación transnasal) es la palabra mágica en la que muchos enfermos de apnea centran sus esperanzas. Este método fue desarrollado por el Prof.Dr. Hartmut Schneider de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, EE. UU. El dispositivo funciona de manera similar a la CPAP: se sopla aire caliente y húmedo hacia las vías respiratorias con un ligero exceso de presión.

Lo revolucionario: mientras que CPAP requiere un sistema cerrado con una máscara ajustada, TNI es un sistema abierto. El aire ingresa a las vías respiratorias a través de una pequeña cánula nasal. Esto mejora enormemente la comodidad de uso.

Pero tenga cuidado: a diferencia de CPAP, el sistema abierto significa que solo puede trabajar con una ligera sobrepresión. Por lo tanto, es especialmente adecuado para personas que roncan y roncan mucho (pacientes cuya respiración está restringida pero no bloqueada) y pacientes con apnea del sueño leve. La apnea del sueño severa generalmente requiere una presión de aire más alta.

Sin embargo, los estudios iniciales de Baltimore demostraron que una proporción menor de pacientes con apnea del sueño grave todavía reciben un tratamiento adecuado con TNI. En Alemania, los dispositivos TNI han alcanzado la madurez del producto y pueden usarse para terapia.