Aprender, promover, estimular

Natación para bebés desde el tercer mes de vida, inglés en el jardín de infancia, violín en el preescolar: existen numerosos cursos incluso para niños pequeños. Pero, ¿cómo aprenden? ¿Qué es útil, qué es inútil y qué es posiblemente incluso dañino?

Los niños aprenden mucho solos

Aprenden muchas de las habilidades básicas que los bebés y los niños pequeños dominan por sí mismos desde cierto punto en el tiempo. Ya sea viendo, escuchando o hablando, gateando, sentado o corriendo, un niño realiza todos estos pasos de desarrollo tan bien como él mismo.

Las intervenciones de apoyo externas no son necesarias; un entorno algo «normal» en el que la gente pueda hablar y haya espacio para moverse es completamente suficiente para esto. Estas habilidades son parte de la maduración de una persona, que ocurre en un horario establecido biológicamente.

Pero el desarrollo humano tiene dos vertientes. Además de la maduración, entra en juego el desarrollo, que depende de la experiencia. Esto asegura que los niños puedan orientarse en sus respectivos entornos.

Geográficamente, desde el desierto hasta el Ártico. Cultural: desde el hijo de los productores de maíz sudamericanos hasta el hijo de los expertos en informática japoneses. Y también socialmente, como hijo único en una familia millonaria o como sexto hijo de un padre soltero sin trabajo. En esta área de desarrollo, el estímulo y el aprendizaje específico son posibles con moderación.

El niño pequeño toca el piano.

¿Quiere el niño tocar el piano? ¿O los padres quieren eso?

Los bebés todavía no necesitan compañeros de juego

Descubrirse a sí mismo y su entorno es lo suficientemente emocionante para los bebés. Por lo general, no necesitan un tutorial para desarrollar sus habilidades. Sin embargo, eso no significa que no deba involucrarse con su hijo de diferentes maneras.

Hay muchas posibilidades: natación para bebés, cursos de masajes, grupos de gateo o participación en un curso PEKiP (Programa Praga Padre-Hijo), donde se estimula el juego, el movimiento y los sentidos de los bebés.

El efecto de estos cursos es bastante pequeño: incluso sin PEKiP, los niños aprenden a gatear y caminar. Y a través de unas vacaciones de tres semanas junto al mar, un niño de escuela primaria que antes era tímido al agua puede alcanzar el mismo nivel de natación que su compañero de clase, que ha estado en la piscina todos los sábados por la mañana desde los tres años.

El enfoque de tales actividades debe ser divertido en el tiempo que los niños y los padres pasan juntos.

Se vuelve problemático cuando hay competencia entre los padres en tales cursos o se acumula presión, ya sea consciente o inconscientemente. ¿Quién puede dar la vuelta solo? ¿Quién está dando los primeros pasos? Esto puede inquietar particularmente a los padres, cuyos bebés pueden ser un poco más lentos en su desarrollo.

Los padres juegan con sus bebés como parte de un curso de PEKiP

Los padres intercambian ideas en los cursos de PEKiP

El contacto y la cercanía con personas de la misma edad no juegan un papel al principio. En el primer año de vida, un bebé no está interesado en otros bebés. No hace amigos y no necesita que otros bebés prueben el comportamiento social o aprendan habilidades. Los padres son completamente suficientes para él como cuidador.

Incluso en el segundo año de vida, el contacto con otros niños se limita a jugar juntos y ocasionalmente querer tenerlos también. Durante este tiempo, pueden desarrollarse las primeras amistades, pero a menudo se resuelven rápidamente.

Presta atención a los intereses del niño.

Para los niños pequeños, se aplica incluso más que para los jóvenes y los adultos: el aprendizaje tiene que ser divertido. Si las actividades y experiencias están asociadas con recuerdos positivos, son más fáciles de memorizar.

Si un niño no ve ningún sentido y no está interesado, solo se ocupará a regañadientes (si es que lo hace) del chino o de la informática, y olvidará rápidamente o ni siquiera recordará lo que ha aprendido.

Los padres deben ser muy sensibles a los intereses y preferencias de sus hijos. Si pinta y dibuja con entusiasmo, pero no le interesa la música, no necesariamente debes enviarlo a clases de piano, incluso si ese es el gran sueño de la madre.

En general, uno debe tener cuidado en la edad del jardín de infancia de no abrumar al niño con cursos de intervención temprana. Los psicólogos infantiles enfatizan una y otra vez que se sientan las bases para la interacción social y el desarrollo personal, especialmente a esta edad.

Los niños de jardín de infancia agudizan sus sentidos, descubren sus cuerpos y sus emociones, experimentan el entorno y tienen que aprender a orientarse en grupo. Eso en sí mismo es un programa grande e importante que es más decisivo para el «éxito en la vida» que adquirir las primeras habilidades informáticas o aprender un idioma extranjero lo antes posible.

¿Idiomas extranjeros ya en el jardín de infancia?

El tema de las lenguas extranjeras en la edad preescolar ha sido objeto de controversias durante años. Se ha demostrado científicamente que es especialmente fácil para los niños de esta edad aprender un idioma extranjero. Para ello, sin embargo, tiene que estar constantemente presente y también agarrar emocionalmente al niño.

Esto funciona muy bien para padres con dos lenguas maternas diferentes que constantemente le hablan a sus hijos en un idioma. El profesor de español que viene al jardín de infancia los jueves por la tarde, en cambio, apenas puede hacer más que despertar cierto interés por el idioma.

Incluso un jardín de infancia bilingüe, en el que un educador habla inglés de manera constante, no puede garantizar el éxito del aprendizaje lingüístico. Si el inglés no es un idioma activo en casa, lo que ha aprendido se olvida rápidamente. Y si el niño no tiene una conexión emocional con el maestro e incluso puede rechazarlo, tampoco disfrutará del idioma.

En opinión de muchos educadores infantiles, la lectura, la escritura y la aritmética tampoco forman parte del programa regular de los jardines de infancia, pero deberían reservarse para las escuelas.

A la larga, no importa si un niño aprende estas habilidades a la edad de cinco o siete años. Por lo general, este conocimiento se puede adquirir de forma rápida y sencilla más adelante.

Los niños mayores como modelos a seguir y maestros

Los estudios demuestran que los niños aprenden particularmente bien de los niños mayores y que se les enseñan las habilidades sociales.

Los psicólogos han observado que los niños mayores que juegan con niños más pequeños construyen inconscientemente «puentes de desarrollo». Los más jóvenes tienen que «estirar y estirar» física, emocional y mentalmente para hacer frente a esto.

Y los niños mayores también se benefician de jugar con los más pequeños. Son más creativos y de repente diseñan juegos simples que ya dominan y que ya no les interesan, y de repente se vuelven más imaginativos.

Un niño de cuatro años está jugando con una niña de un año.

Es más fácil aprender de los grandes

Los psicólogos y educadores parecen ser especialmente adecuados para el desarrollo infantil en grupos de niños de distintas edades. Un niño puede asumir diferentes roles sociales allí: desde el recién llegado, que es uno de los más pequeños y débiles, automáticamente se vuelve más grande e inteligente con el tiempo.

Por el contrario, los grupos de la misma edad son más estáticos. Una vez que haya encontrado o se le haya asignado su lugar en la estructura social allí, generalmente lo mantendrá durante años.