Arenas movedizas: peligro en el foso de arena

Cartel que dice

Peligros mortales acechan en los pozos de arena y grava, y casi nadie es consciente de estos riesgos. Se requiere especialmente precaución cuando hay una advertencia expresa de los peligros. En tales pozos, un paso descuidado puede ser tan peligroso como en alta montaña.

Bordes de foso peligrosos

Se requiere especial precaución en los bordes de los pozos de arena y grava y cerca de las paredes empinadas de la excavación, incluso si no hay avisos de advertencia en todas partes. Siempre debe mantenerse una distancia de seguridad de varios metros, de lo contrario existe un grave riesgo de caída.

Debido al almacenamiento suelto y la diferente mezcla de materiales de arena y grava, varios metros cúbicos de arena pueden resbalar debido a ligeras vibraciones. Cualquier persona atrapada en esta avalancha es rápidamente enterrada y, por lo general, ya no puede liberarse.

Arena de minería excavadora

Una distancia de seguridad desde el borde del foso protege contra avalanchas de arena.

Arenas movedizas en la puerta

Contrariamente a la creencia popular, las arenas movedizas no solo aparecen en los desiertos o en las películas de Hollywood. Está prácticamente en la puerta: en pozos de arena y grava, en ríos, lagos y marismas. Una vez que una persona está atascada, las arenas movedizas son uno de los peligros más letales de la naturaleza.

La base para la formación de arenas movedizas es una mezcla simple que ocurre en casi todas partes de la naturaleza: agua y arena fina. La arena tiene un gran volumen de poros, lo que significa que hay mucho espacio entre los granos individuales.

Esto significa que la arena puede absorber mucha agua. Los granos de arena almacenados libremente se apoyan entre sí. Si esta superficie de arena se mueve al pisar u otras vibraciones, el agua se escapa de los espacios porosos y los granos de arena pierden su cohesión: la arena se vuelve líquida.

Si una persona camina sobre tal área, después de unos pocos pasos, inevitablemente se hunde. El agua ya no llena los espacios porosos y el paquete de arena actúa como un tornillo de banco. Incluso para un hombre adulto fuerte, es imposible liberarse por sí mismo. Hundirse de rodillas es suficiente para sentarse impotente en una trampa.

El Mar de Wadden del Mar del Norte durante la marea baja.

Las arenas movedizas también se encuentran en lagos y marismas.

Muerte en arenas movedizas

¿Por qué la gente sigue muriendo en la arena? No puede hundirse completamente en las arenas movedizas porque el cuerpo flota demasiado. Nadas, por así decirlo, como si estuvieras en el agua.

Pero los peligros fatales provienen de los efectos secundarios. Por lo tanto, las señales de advertencia instaladas deben observarse en cualquier caso. Una vez que se agarra con fuerza de hierro, la presión de la arena corta el suministro de sangre y oxígeno al tejido. Después de tres días en arenas movedizas a más tardar, existe el riesgo de muerte por muerte de sed, hipotermia o agotamiento.

Si queda atrapado en una trampa de arenas movedizas en las marismas a lo largo de la costa, corre otro peligro: morir por ahogamiento cuando sube la marea. En la bahía de Morecambe, en el noroeste de Inglaterra, hay campos de arenas movedizas que se encuentran entre los más peligrosos del mundo. Con marea baja es posible acortar el largo camino a lo largo de la costa a través de la bahía.

Eso ya ha costado la vida a más de 100 personas que quedaron atrapadas en arenas movedizas en esta ruta. Por esta razón, la corona británica instaló las primeras guías reales de marismas ya en el siglo XV. Sin embargo, todavía hay personas que se ponen en peligro de muerte si no están acompañadas.

Esta imagen muestra a una familia caminando por las marismas.  Los padres toman de la mano a los niños más pequeños.

¡Cuidado con los paseos por marismas!

¿Cómo evitar el peligro?

Básicamente: se deben seguir advertencias como señales de prohibición, consejos de los lugareños y guías de viaje. Nunca vayas solo en pozos de arena y grava, estanques de canteras, orillas de ríos y costas marinas y siempre comunique a terceros la ruta y el tiempo previsto requerido. Evite las áreas de arena que se vean húmedas en la superficie.

Lo mismo ocurre con las zonas arenosas que empiezan a vibrar al pisarlas: este es un signo inequívoco de peligro inminente.

Si se hunde en arenas movedizas, es mejor quedarse callado y esperar ayuda. Las patadas vigorosas pueden hacer que el cuerpo se hunda más profundamente. Que no cunda el pánico: no puedes hundirte del todo.

Los rescatistas especialmente equipados utilizan planchas portátiles y chorros de alta presión para liberar a las víctimas de nuevo. Y tenga cuidado al rescatar personas hundidas. Los rescatistas mal equipados se quedan atrapados rápidamente en la arena.