Armas de fuego

El cañón de una pistola apunta a la cámara.

Al principio, eran principalmente el humo y los espejos lo que confundía a los oponentes en el campo de batalla, pero hoy las pistolas y rifles se han convertido hace mucho tiempo en herramientas de precisión letales. La historia de las armas de fuego siempre ha sido doble. Por un lado hay inventores, inventores y avances técnicos, por otro lado hay víctimas.

El primer rifle: un tubo con un agujero

Carbón, salitre y azufre: la mezcla altamente explosiva de estas tres sustancias revolucionó el desarrollo de la tecnología de armas. Se cree que la pólvora se desarrolló en China. Se hizo conocido en Europa a mediados del siglo XIII, inicialmente como fuegos artificiales para hacer ruido.

Se estima que el rifle más antiguo conocido se construyó unos cien años después. El término rifle, sin embargo, es un poco exagerado: era un tubo simple que estaba cerrado por un extremo. La carga de pólvora se encendió a través de un agujero perforado con un alambre incandescente o un trozo de carbón.

Los arcabuces, armas que se encendían con una mecha, pero que ya tenían mangos de madera, pronto se desarrollaron a partir de esta forma temprana. Con estos «Cajas de gancho» – el nombre arcabuz proviene de la antigua palabra alemana «Toma de gancho» – un buen tirador podía apuntar sorprendentemente bien: a 50 metros acertaba un naipe y al doble de distancia un ciervo.

Leonardo da Vinci como desarrollador de armas

Leonardo da Vinci fue probablemente el primero en desarrollar el mecanismo de la rueda de encendido a principios del siglo XVI. En el catálogo de sus inventos hay al menos un borrador: una rueda dentada golpea un pedernal y crea una chispa que se dirige a la bandeja de encendido.

El complicado y costoso sistema constaba de al menos tres docenas de piezas móviles. Es por eso que no reemplazó a la mecha en el ejército, pero hizo posible por primera vez fabricar armas que podían operarse con una sola mano: las pistolas.

Si el nombre de estas pistolas de la palabra checa «pistal» (Pipe, pipe) o se refiere a la fábrica de armas en Pistoia, Italia, sigue siendo controvertida en la actualidad. Una cosa es cierta: el término ya se había establecido a fines del siglo XVI y todavía se usa hoy para todas las pistolas cuya munición está en un cargador, y no en un tambor, como es el caso de un revólver.

Casi al mismo tiempo, los fabricantes de armas estaban desarrollando otro dispositivo de encendido mejorado: la llave de chispa. Se adjuntó un pedernal entre un par de mandíbulas. Si apretó el gatillo, la piedra salió disparada hacia adelante y provocó un trozo de acero. El parecido con la cabeza de un gallo picoteando le dio a este sistema su nombre: snap-cock.

Dos pistolas ornamentadas y un vial se encuentran delante de un fondo liso

Pistolas de bloqueo de ruedas y botella de pólvora

Un sacerdote va a cazar patos

Un clérigo entre todas las personas logró uno de los mayores inventos en la historia de las armas de fuego. El pastor escocés Alexander Forsyth tenía dos aficiones: los experimentos químicos y la caza.

Si iba a cazar patos, le molestaba que los pájaros siempre fueran advertidos por los destellos y el humo del detonador. Es por eso que preparó el llamado polvo bang a partir de sales explosivas y otros productos químicos en el laboratorio de su casa y lo patentó en 1807. Este polvo de craqueo desarrolló suficiente calor para encender una carga de pólvora negra.

Antes de la invención del polvo de craqueo, se tenía que crear una chispa con piedra y acero, que luego encendía el encendedor. Esto luego inició la carga propulsora, que condujo el proyectil a través del cañón del arma. Gracias a la nueva tecnología, el tiempo desde que se tira hasta que se enciende se redujo significativamente, y el humo no advirtió al enemigo, en el caso de Forsyth, a los patos.

El llamado sistema de percusión de Forsyth sentó las bases para otro desarrollo decisivo: el cartucho unitario, en el que el detonador, el propulsor y el proyectil se combinan en una caja metálica. Entró en uso a mediados del siglo XIX.

Hay numerosos cartuchos uno al lado del otro en un cinturón de estilo occidental.

Todo está incluido: los cartuchos estándar

Un Colt por si acaso

Colt, Samuel Colt: hasta el día de hoy, este nombre es casi sinónimo de revólver. Cuando era joven, el Colt estadounidense estaba interesado en las armas de fuego. Se dice que la idea de su famosa tecnología de revólver se le ocurrió como marinero en alta mar mientras miraba el volante.

La innovación consistió en un tambor giratorio en el que la carga se dispuso en un círculo, de modo que se dispuso de seis disparos sin recargar.

En 1836, Colt poseía los derechos de patente de su invención y construyó una fábrica en Nueva Jersey. Pero el negocio iba mal, los estadounidenses estaban demasiado apegados a sus rifles probados y comprobados.

Cinco años después, Colt quebró, pero no se rindió. De hecho, la guerra civil que estalló en 1861 llevó a las armas de Colt a un gran avance. Ironía del destino: Samuel Colt murió solo un año después.

Gary Cooper en la película "Mediodía"

¿Qué serían los héroes occidentales sin un revólver?

15/08: Una ametralladora se convierte en un dicho

Hiram Maxim, el hombre cuyo invento cambió la guerra en un grado sin precedentes, en realidad se especializó en iluminación eléctrica y generadores de energía.

Con esto, el británico ya había amasado una fortuna considerable a la edad de 40 años, y luego se dejó persuadir por el financiero de su mayor competidor con un generoso pago anual para jubilarse.

Pero Maxim no era un fanático de la tranquilidad, por lo que comenzó a interesarse por las armas de fuego. En 1884 inventó un arma que se recarga automáticamente en cuanto se dispara un cartucho: la primera ametralladora (MG). Maxim usó el retroceso del arma para expulsar la caja vacía y recargar.

El MG más famoso, cuyo nombre incluso llegó a formar parte de los modismos, fue probablemente el 15/08, que fue utilizado por los alemanes en la Primera Guerra Mundial.

Sinónimo de «mediocre» y «promedio» El término probablemente surgió porque el 08/15 fue el primer rifle que se usó de manera uniforme en toda Alemania; hasta entonces, cada parte del país había sido responsable de equipar a sus soldados.

La guerra y la destrucción adquirieron proporciones sin precedentes, en parte debido a estas nuevas armas. Casi diez millones de personas perdieron la vida entre 1914 y 1918.

Imagen en blanco y negro: soldados parados alrededor de una ametralladora

Defensa aérea con la ametralladora

Del barrido de trincheras al rifle de asalto

Las ametralladoras de la Primera Guerra Mundial tenían una clara desventaja: eran tan difíciles de manejar y sobre todo pesadas que tuvieron que ser operadas por varios soldados, buenas para la defensa, apenas utilizables para el ataque. La guerra de trincheras requería armas más pequeñas y ligeras con una alta tasa de fuego.

En 1918, la compañía Bergmann entregó el subfusil MP18, desarrollado por Hugo Schmeisser, a las tropas alemanas. No fue la primera metralleta que se produjo, pero fue la que tenía la reputación y el epíteto más legendarios. «Barrido de trinchera».

El MP18 fue una de las principales razones por las que el Tratado de Versalles prohibía a los alemanes fabricar o poseer metralletas. En la Segunda Guerra Mundial, los soldados alemanes estaban equipados con metralletas al igual que los soldados de todos los demás ejércitos.

Sin embargo, la ametralladora también mostró una desventaja militar en la Segunda Guerra Mundial: su corto alcance en comparación con el rifle. Por lo tanto, los alemanes desarrollaron el primer rifle de asalto y lo introdujeron en 1944.

El término proviene de la propaganda nazi: Das «rifle de asalto 44» fue considerada el arma ideal para las tropas de asalto, adecuada para disparos individuales dirigidos a grandes distancias, así como para fuego continuo en combate cuerpo a cuerpo. Los rifles de asalto son el armamento estándar en la mayoría de las fuerzas armadas de hoy.

Rifles de asalto modernos

Rifles de asalto modernos

Autor: Katrin Lankers