Armas samuráis

El espadachín japonés sostiene su katana frente a él con los brazos extendidos hacia arriba.

Los samuráis japoneses se ganaban la vida luchando y matando en tiempos de guerra. Incluso si no tenían miedo de morir, como se rumorea, todavía tenían que poder confiar plenamente en su equipo.

Habilidad y equilibrio

El arco y la flecha fueron la primera opción en el campo de batalla. Desde una distancia relativamente grande, un ejército de tiradores de arco y flecha podría dejar que innumerables flechas cayeran sobre el enemigo. Un golpe así fue fatal incluso desde una distancia de unos 100 metros.

Los samuráis eran tan hábiles con esta arma que incluso lograron disparar la flecha de un caballo al galope precisamente al enemigo. Y los otros disparos tampoco tardaron en llegar.

Un samurái entrenado disparaba alrededor de diez flechas por minuto. Una longitud de arco de más de dos metros imponía las mayores exigencias a la habilidad y al sentido del equilibrio del ciclista.

El arco está hecho de bambú con una técnica muy especial. El tendón estaba hecho de material similar al cáñamo. Hubo el mayor desgaste aquí. Las flechas tenían puntas diferentes. Algunos tenían púas. Su uso resultó en heridas malas y feas.

Otras puntas de flecha eran muy estrechas. Eran buenos perforando armaduras con eficacia. Para estabilizar el vuelo de la flecha, se unieron plumas a su extremo trasero. Cuando el samurái había llenado su carcaj, podía llevar más de 20 flechas.

Katana y wakizashi

Cuando se dispararon las flechas, pero el enemigo aún no había sido derrotado, los samuráis desenvainaron sus espadas. La katana y el wakizashi más corto son bien conocidos. Ambos pertenecían juntos. Pero rara vez se usaron en la batalla. Como símbolo de estatus, más bien servían al usuario con fines representativos.

En un soporte hay dos espadas samuráis, la katana grande y debajo la wakizashi más corta.

Las espadas de los samuráis no solo eran un arma sino sobre todo un símbolo de estatus

Solo al samurái se le permitió llevar dos espadas con él al mismo tiempo: un signo visible de pertenencia a la clase alta de la clase guerrera. Casi no hace falta decir que katana y wakizashi eran espadas muy valiosas. Y solo los samuráis ricos podían permitirse piezas tan preciosas.

El largo y complejo proceso de fabricación de las espadas resultó caro. Forjar estas preciosas armas implicaba algo más que artesanía. Porque cada katana o wakizashi es una obra de arte única. El maestro tenía que tener un conocimiento preciso de la naturaleza y composición del acero con el que estaba trabajando.

Logró la extraordinaria dureza de la hoja a través de innumerables plegados, calentamiento y enfriamiento. Capa por capa del valioso acero se colocaron una encima de la otra. Podría pasar un año hasta la finalización definitiva.

Además de los enormes costos, habría llevado demasiado tiempo equipar a todo un ejército con él. Entonces, los guerreros comunes usaban una espada de calidad muy inferior. Por cierto, las espadas samuráis todavía se fabrican a mano en esta tradición consagrada. Se pagan algunas sumas en el rango de seis cifras por estas obras de arte.

Rifle contra espada

Los portugueses trajeron las primeras armas de fuego a Japón en el siglo XVI. Hubo guerra civil. Durante este tiempo, las primeras batallas se decidieron con mosquetes.

Las armas tradicionales no podían ser reemplazadas tan fácilmente por las nuevas. Todavía estaban demasiado extendidos para eso. Además de la espada, el arco y la flecha siguieron siendo los compañeros del samurái durante mucho tiempo.

Un hombre japonés con una armadura samurái tradicional.

Un hombre japonés con armadura samurai tradicional

En el siglo XIX, hacia el final de la era samurái, los rifles jugaron un papel decisivo. Ambos bandos, tanto las fuerzas gubernamentales como los samuráis insurgentes, tenían más confianza en las balas que en las flechas o espadas.