Arqueología experimental

Thor Heyerdahl en su balsa "Kon Tiki" en 1947

Como los barcos solían estar hechos de madera, solo quedan unos pocos ejemplos. Es por eso que los historiadores de barcos y arqueólogos a veces toman caminos inusuales: en experimentos de campo, prueban cómo se construyeron los barcos en el pasado, qué características de navegación tenían y qué rutas viajaban.

Thor Heyerdal y el «Kon Tiki»

Uno de los primeros arqueólogos experimentales fue el noruego Thor Heyerdahl. En 1947 cruzó el Pacífico con el «Kon Tiki», una balsa de madera de balsa. Con su espectacular compañía, Heyerdahl quiso demostrar que la Polinesia no estaba poblada por tierra y mar desde Asia, sino desde Sudamérica.

El 28 de abril de 1947, su tripulación de seis personas partió del puerto peruano del Callao. La balsa constaba de nueve troncos de balsa alisados ​​con una longitud de unos 14 metros, una anchura de cinco metros y medio y un mástil de casi nueve metros de altura para una vela cuadrada.

Solo había un pequeño refugio en la balsa. El elenco también se llevó una radio con ellos por razones de seguridad. Después de 101 días y casi 7000 kilómetros, el equipo llegó al archipiélago de Tuamotu en la Polinesia Francesa en el Pacífico Sur.

Con su viaje experimental, Heyerdahl no solo había documentado de manera impresionante la navegabilidad de los barcos antiguos en mares agitados. También pudo demostrar que era posible corregir el rumbo, con la ayuda de los constantes vientos alisios y las espadas de quilla de aproximadamente 1,5 metros de largo y de uso flexible.

Después de su exitosa expedición, Heyerdahl realizó más viajes. Así lo intentó en 1969 con su barco de papiro. «Real academia de bellas artes» para demostrar que los egipcios y fenicios ya podían navegar hacia América. Esta misión falló, pero Heyerdahl no se rindió. Un año después lo intentó de nuevo y aterrizó en Barbados después de un viaje de dos meses.

Construcción de barcos en el antiguo Egipto

Mientras tanto, arqueólogos, historiadores y constructores navales han investigado experimentalmente en numerosos proyectos de investigación qué tipos de barcos usaba la gente en ríos y mares. Por ejemplo, un equipo de científicos estudió un antiguo relieve egipcio del templo de Deir el-Bahari en Luxor.

En la imagen se puede ver un total de cinco barcos, que se dirigen a la legendaria tierra de Punt por orden del faraón Hatshepsut (1503 a 1479 a. C.). Hasta ahora, los historiadores no han podido demostrar exactamente dónde se encontraba la batea, famosa por sus tesoros.

El relieve egipcio antiguo muestra un barco en el Nilo.

Alivio del templo de Deir el-Bahari

Las conjeturas sugieren que fue en lo que hoy es Sudán. Pero eso habría significado que los antiguos egipcios no solo navegaron por el Nilo con sus barcos, sino que también cruzaron el Mar Rojo.

Durante los trabajos de excavación, los arqueólogos encontraron un trozo de madera muy similar a uno de los componentes característicos de los barcos mostrados. Luego, un equipo de investigadores construyó un barco a partir de ese momento. El proyecto fue dirigido por Cheryl Ward, arqueóloga estadounidense y especialista en ciencia náutica antigua.

Básicamente, las representaciones en relieve sirvieron como plantilla. Para trabajar lo más fielmente posible al original, los constructores de barcos solo usaron herramientas que los constructores de barcos también usaron hace 4000 años. Equipado con un mástil y una vela cuadrada, el equipo subió a bordo una vez terminado el barco y comenzó sus primeros viajes por el Mar Rojo.

Los investigadores se metieron en situaciones amenazadoras. No pudieron probar claramente que los egipcios ya hubieran recorrido esta ruta. Pero al menos demostraron que los egipcios ya tenían los requisitos previos manuales y marineros para construir barcos en condiciones de navegar.

Cocina romana en el Elba

Algunos científicos de la Universidad de Hamburgo también querían saber qué tipo de barcos usaban los romanos para navegar por las aguas germánicas. Aunque no tenían ningún plano arquitectónico que hubiera sobrevivido, tenían dos barcos romanos bien conservados que habían sido rescatados durante las obras de construcción cerca de Ingolstadt en la década de 1980.

Bajo la dirección del historiador antiguo de Hamburgo, el profesor Christoph Schäfer, los investigadores crearon plantillas que luego proporcionaron las dimensiones necesarias. La madera consistía en roble y pino y provenía del este de Westfalia, donde los romanos habían obtenido la madera para la construcción naval.

Gente vestida romana en una réplica de un barco romano

Réplica de un barco de vino romano

El trabajo de construcción comenzó en abril de 2007, y los primeros intentos de nadar en el lago Ratzeburg siguieron un año después. Desde el principio quedó claro que se necesitaría mucha práctica si 18 remeros movieran la cocina al mismo ritmo.

La tecnología de medición compleja estaba a bordo del barco. Entre otras cosas, los investigadores determinaron que en condiciones favorables la cocina podría acelerar a una velocidad máxima de seis nudos, es decir, unos doce kilómetros por hora.

Los dispositivos de medición también determinaron un alto nivel de sensibilidad al viento, lo que dificultaba las maniobras. Dado que este tipo de cocina probablemente también estaba equipada con un mástil para una vela cuadrada, los investigadores también probaron las propiedades de la navegación.

Con condiciones de viento favorables, la velocidad máxima era de al menos cinco nudos. Después de sus experimentos, los científicos asumen que este tipo de barco era un buque de guerra ligero que se utilizaba para patrullas o como vehículo de escolta.