Arved Fuchs, el aventurero polar

Foto: Arved Fuchs.

Arved Fuchs es quizás el aventurero más famoso de Alemania. Alcanzó la fama mundial en 1989 como la primera persona en llegar tanto al Polo Norte como al Polo Sur a pie en un año.

El gran avance: la expedición al Polo Sur

En 1989 Arved Fuchs tenía 35 años y su plan era gigantesco: en un año quería ser el primer alemán en llegar primero al Polo Norte a pie y luego también al Polo Sur. Para el Polo Sur, el navegante Fuchs se asoció con el alpinista Reinhold Messner y el 30 de diciembre de 1989, ambos se pararon en el Polo Sur.

En el corto período de 92 días, fueron los primeros en cruzar toda la Antártida, con un trineo de 130 kilos a cuestas.

Si la expedición tendría éxito estaba en duda incluso antes de que comenzara. Porque el viaje solo fue una aventura sin igual: «El vuelo a la Antártida fue en realidad lo más peligroso de toda la expedición.»dice Arved Fuchs hoy.

Con una máquina desechada del depósito de chatarra, controlada por un jubilado de casi 70 años, Fuchs y Messner querían llegar a su punto de partida al este de Patriot Hills. El avión tuvo que retroceder varias veces, el motor falló, las hélices echaron humo; cuando el vuelo finalmente tuvo éxito, ambos estaban muertos de miedo.

No solo cruzar la Antártida, sino también llegar allí fue un acto pionero en ese momento.

Reinhold Messner (derecha) y Arved Fuchs frente a un mapa de la Antártida

Arved Fuchs y Reinhold Messner

Comience con el mejor clima

Comenzaron con un clima hermoso, pero pronto se vieron expuestos a la inmensidad de la Antártida, al frío y al duro viento helado. Tiraron de sus trineos sobre interminables campos de nieve y sobre puentes de nieve inciertos, siempre cuesta arriba. La poderosa capa de hielo de la Antártida se eleva hasta 3000 metros sobre el nivel del mar.

Después de una extenuante marcha de 49 días, el cielo se abrió repentinamente y frente a ellos, al final del horizonte, estaba la Estación de Investigación del Polo Sur de Estados Unidos.

«¡Navegar es cuando llegas de todos modos!» bromea Arved Fuchs mirando hacia atrás. Todavía está orgulloso de sus habilidades de navegación en la actualidad. Celebraron la víspera de Año Nuevo con los investigadores y descansaron durante tres días.

Luego siguió el descenso por la ruta del pionero del Polo Sur Robert Scott. Fuchs y Messner hicieron dos velas de viento cada una para la expedición: una pequeña para vientos muy fuertes y una más grande para vientos más suaves. De esta manera lograron hasta 100 kilómetros diarios, al menos si la dirección del viento era la correcta.

Un avance rápido, pero también peligroso. A una velocidad notable, el viento la arrastró a ella ya su trineo a través del desierto helado, sobre muchas grietas y acantilados. Una caída grave y la expedición habría fracasado. Pero los dos profesionales fueron lo suficientemente cuidadosos y solo tuvieron algunos moretones.

Navegando, también pudieron recuperar el tiempo que habían perdido en el difícil viaje y tuvieron que pasar en la tienda con los pies maltrechos y los tendones doloridos en un clima tormentoso adverso.

Luego, después de 92 días, la terrible experiencia llegó a su fin. Llegaron a la bahía McMurdo y desde allí abordaron el barco de investigación italiano que los trajo de regreso a casa.

Diez años después: tras la pista de Shackleton

«Usa Amundsen para planificar una expedición, usa a Scott para la ciencia en una expedición y usa Shackleton cuando las cosas se pongan difíciles», Arved Fuchs resume los logros de los tres grandes pioneros del Polo Sur.

El británico Ernest Shackleton siente un cariño especial por Arved Fuchs. A pesar de todas las adversidades, Shackleton tenía en mente sobre todo el bienestar de su equipo. Después de su segunda expedición abortada al Polo en 1909, partió de nuevo en 1914, pero nuevamente con poca suerte. Su barco «Resistencia» se congeló en el hielo y fue aplastado.

Todo lo que pudo hacer fue aventurarse en Georgia del Sur en un bote, tan atrevido como espectacular, para rescatar a sus hombres. La misión fue un éxito y todos regresan sanos y salvos.

Arved Fuchs dedicó toda una expedición a esta empresa. Dejó el histórico bote «Resistencia», la «James Caird», reconstruido y navegado con él sin motor ni radar en los cursos de su modelo histórico Shackleton.

En un total de 23 días, Arved Fuchs y su tripulación navegaron desde la Bahía Esperanza de la Península Antártica hasta Georgia del Sur en las mismas condiciones que Shackleton. Icebergs, niebla, tormentas y picos de olas de diez metros de altura llevaron al equipo al límite.

Al igual que con Ernest Shackleton, esto fue seguido por un recorrido de alta montaña extremadamente exigente sobre la cordillera de Georgia del Sur para llegar al otro lado de la estación ballenera ahora abandonada donde Shackleton buscó ayuda hace casi 100 años.

El explorador británico del polo sur E. Henry Shackleton fue miembro de la "Descubrimiento"-Expedición de RF Scott de 1901 a 1904 y descubridor del polo sur magnético de la tierra 1909. (tomado en 1922)

Ernest Shackleton

Fuchs quiere advertir del cambio climático

En 2011, Arved Fuchs instaló una boya en un témpano de hielo para documentar su viaje hacia el sur. Como resultado del calentamiento global, los témpanos de hielo se están desplazando hacia el sur y se están derritiendo en el proceso.

Para Fuchs, el Ártico es el sistema de alerta temprana de la Tierra. En 2002 pudo navegar por el Paso del Noroeste por primera vez, una experiencia clave porque no había logrado atravesar el paso debido a los icebergs.

En 2009, Arved Fuchs pudo completar un recorrido increíble: desde la costa oeste de Groenlandia hasta el asentamiento más septentrional de Canadá, el fiordo Grise. En realidad, esta bahía está completamente congelada en invierno y hay enormes campos de hielo en verano. Sin embargo, cuando Fuchs lo atravesó, todo estaba libre de hielo.

Con conferencias, un libro sobre el tema y otras actividades, Arved Fuchs intenta señalar el cambio y sensibilizar a las personas.

Líder de expedición como oficio

Arved Fuchs sucumbió a la fascinación de los exploradores polares desde una edad muy temprana. Después de la escuela completó un aprendizaje en la marina mercante con el objetivo de adquirir las herramientas que son importantes para futuros emprendimientos. A esto le siguió el estudio de tecnología de operación de barcos en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Flensburg hasta el examen intermedio, y luego pasó al trabajo por cuenta propia.

Fuchs adquirió experiencia en varios barcos de expedición. Finalmente, en 1988, compró y restauró el viejo cortador de tiburones. «Dagmar Aaen»para poder realizar expediciones con su propio barco.

«Tienes que aprender a lidiar con el frio»dice Arved Fuchs hoy. «Tienes que averiguar cómo reacciona tu propio cuerpo a lo que necesitas para evitar enfriarte.» Fuchs hizo sus primeras experiencias de joven en la cámara frigorífica entre mitades de cerdo a menos 20 grados, una prueba indispensable para probar todos los utensilios como las cámaras.

Desde su primera gira polar en 1979, cuando intentó por primera vez llegar al Polo Norte, ha tenido numerosas oportunidades de aprender de los inuit en Groenlandia. También les pidió que le mostraran cómo conducir el trineo tirado por perros. Realizó varias expediciones con un equipo de husky.

Lidiar con el frío es un oficio. El otro es planificar las expediciones, reclutar patrocinadores, tratar con la tripulación y comer bien. Navegar en el hielo y moverse por el hielo también son habilidades esenciales para hacer frente profesionalmente a los peligros en el hielo.

1990. Arved Fuchs (investigador polar, aventurero de Alemania) cruzó la Antártida con Reinhold Messner a finales del año 1989/90.

Arved Fuchs (1990)