astronomía

La astronomía es la ciencia más antigua. No es de extrañar: los movimientos visibles de los cuerpos celestes (sol, luna y planetas) acompañaron el destino de las personas tan permanentemente como las estrellas aparentemente inmutables en el cielo nocturno.

Lo que nos dicen las estrellas

Desde tiempos inmemoriales, la gente se ha preguntado qué tienen que decirles las estrellas y si es posible que puedan dar pistas directas sobre el futuro. Así es como surgió la astrología.

Las ciencias naturales modernas, por otro lado, no buscan conexiones entre constelaciones de estrellas, fechas de nacimiento y destinos personales; quieren aprender algo sobre la historia del universo y sus leyes de movimiento.

El ritmo de vida de las personas todavía se basa en la salida y la puesta del sol. Incluso si convertimos la noche en día con fuentes de luz modernas y, gracias a la calefacción y el aire acondicionado, somos independientes de las fluctuaciones estacionales: nuestro reloj biológico todavía se basa, sin que tengamos ninguna influencia en él, de acuerdo con el curso de la tierra alrededor del mundo. sol.

Dos niños bajo un cielo estrellado.

Las estrellas en el cielo nocturno fueron una guía desde temprana edad.

Todas las culturas vivieron de asignar los ritmos del sol y la luna a los ritmos de la vida humana y así poder planificar procesos importantes: siembra y cosecha, migración de animales, ocurrencia de reflujo y flujo y mucho más. Las estrellas eran una guía indispensable para navegar en el mar.

No es realmente sorprendente que hasta el día de hoy la gente atribuya una influencia directa sobre el destino y los personajes tanto a las llamadas estrellas errantes, incluidos el sol, la luna y los planetas, como a las estrellas fijas y sus figuras, los signos del zodíaco, que están siempre en el mismo lugar.

El foco está en las personas

Si la gente usaba el sol, la luna y las estrellas para organizar su tiempo y calendario o si pensaba en los misterios de las inaccesibles estrellas distantes: al principio les pareció natural que los cuerpos celestes se movieran a su alrededor. Las ideas de las culturas antiguas de Grecia, Egipto, China o Roma no diferían de la cosmovisión de la iglesia medieval.

Dibujo medieval con la tierra en el centro, alrededor del cual se dibujan numerosos círculos en constante aumento, que simbolizan las órbitas de los planetas y el sol.

Durante mucho tiempo la tierra fue considerada el centro del mundo.

La distancia y la inaccesibilidad por un lado, el curso regular de los fenómenos celestes por el otro, hicieron que el firmamento apareciera como el lugar preferido de los dioses. Ya sea en el Stonehenge inglés, en el sitio excavado de Goseck an der Saale o en los sitios de culto maya: en los observatorios más antiguos que conocemos, las primeras mediciones de la posición del sol se combinaron con ideas y rituales míticos.

Ya hace unos 2500 años, los filósofos griegos veían la tierra como una esfera y pensaban en proporciones y movimientos planetarios. Pero la noción de un mundo geocéntrico con la tierra en su centro, como proclamó Aristóteles, nunca fue puesta en duda y fue teóricamente consolidada por Claudio Ptolomeo, quien vivió en Alejandría alrededor del 100 al 170 d.C. Como dogma de la Iglesia Católica, la visión geocéntrica del mundo duró siglos.

Del disco celeste al telescopio Hubble

Es difícil decir desde cuándo han existido las medidas y representaciones de los cuerpos celestes. En 1991 se descubrió un sistema de madera cerca de Goseck en Sajonia-Anhalt, cuya orientación se adaptó con precisión a las posiciones del sol más altas y más bajas. Su edad se estima en 10,000 años, que sería más antigua que la de Stonehenge, Inglaterra.

Un disco de bronce con representaciones del sol, la luna y las estrellas, que se encontró a solo 25 kilómetros de distancia en Nebra, tiene alrededor de 3500 años. Con su ayuda, nuestros antepasados ​​probablemente ya podrían hacer cálculos simples.

Dibujo: Hiparco en el observatorio de Alejandría (alrededor de 190 a. C. - 125 a. C.)

La invención del telescopio fue un requisito previo para la astronomía moderna

Con la invención y el rápido desarrollo del telescopio en el siglo XVI, comenzó una nueva era de la astronomía y la astronomía moderna recibió un tremendo ímpetu. Lo que Galileo Galilei pudo ver alrededor de 1600 con un telescopio que él mismo mejoró, cualquiera puede encontrarlo hoy con simples prismáticos que se amplían unas diez veces.

Sin embargo, incluso con herramientas tan simples, fue posible confirmar la teoría de que la Tierra no está en el centro del sistema solar. Los cálculos y observaciones de Nikolaus Kopernikus, Tycho Brahe, Johannes Kepler y Galileo Galilei revolucionaron la cosmovisión: el sol era el centro alrededor del cual se movía la tierra como los otros planetas.

Desde entonces, los instrumentos astronómicos han mejorado cada vez más, los cálculos son tan precisos que han comenzado los viajes espaciales e incluso se puede instalar un telescopio en el espacio. Lleva el nombre del astrónomo inglés Edwin Hubble. Al mismo tiempo, continúa el desarrollo de los telescopios gigantes estacionados en la Tierra.

Tubos y espejos

Originalmente, los telescopios consistían en una lente convexa (colectora) y una cóncava (dispersante). Johannes Kepler solo usó lentes convergentes en su diseño mejorado. La ventaja: se podría construir una cruz de objetivos en la trayectoria del haz de este telescopio, lo que hizo mucho más fácil determinar la ubicación exacta de los objetos observados.

Sin embargo, todos los telescopios de lentes muestran errores de imagen. Pocos años después de la construcción de los primeros telescopios Kepler, también se utilizaron los primeros telescopios reflectores técnicamente insatisfactorios.

Las mejoras decisivas fueron realizadas por Isaac Newton a partir de 1668. Ahora los telescopios reflectores estaban muy por delante de los telescopios de lentes en términos de calidad de imagen.

En los siglos que siguieron se construyeron telescopios cada vez más potentes con espejos cada vez más grandes. Los telescopios Keck en Mauna Kea en Hawaii con un diámetro de espejo de diez metros y el Gran Telescopio en las Islas Canarias con 10.4 metros son los más grandes del mundo en la actualidad.

Estos «ojos gigantes» deben fabricarse con técnicas sofisticadas e instalarse en lugares con baja contaminación del aire, lejos de fuentes de luz interferentes. Los movimientos de aire en la atmósfera distorsionan las constelaciones, pero una llamada «técnica adaptativa» corrige este parpadeo.

El «Hubble» estacionado en el espacio solo tiene un diámetro de espejo de 2,4 metros, pero puede funcionar sin la influencia perturbadora de la atmósfera terrestre. Le seguirán telescopios con espejos aún más grandes.

Los cazadores de asteroides

El sol, la luna y las estrellas inspiran la imaginación de los románticos, meteoritos y cometas que de los profetas del fin del mundo. De hecho, existe una amenaza para nosotros desde el espacio: los asteroides, también conocidos como planetoides. Se mueven como planetas alrededor del sol. El 90 por ciento de los asteroides se encuentran en el llamado cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Vista aérea del cráter Barringer en el desierto de Arizona

Testigo del impacto de un asteroide: el cráter Barringer en el desierto de Arizona

Pero también hay asteroides cuyas órbitas cruzan las de la tierra. Ha habido enfrentamientos catastróficos en el pasado. Se dice que la extinción de los dinosaurios es el resultado de tal impacto. Por lo general, la proximidad de un asteroide no se nota hasta tarde, demasiado tarde para poder evitar una posible colisión.

Sin embargo, los astrónomos vigilan de cerca a los peligrosos excursionistas. En el futuro, se desea predecir colisiones con un período de advertencia de 30 años para poder tomar contramedidas, por ejemplo, bombardeando el asteroide con grandes cohetes.