Autopista

Carretera iluminada por faros de coches rojos y blancos.

Con una longitud total de alrededor de 13.000 kilómetros, Alemania tiene una de las redes de autopistas más densas del mundo. Cada año, innumerables automóviles, camiones y motocicletas recorren miles de millones de kilómetros aquí.

Ancestros de la Autobahn

La historia de las carreteras se remonta al pasado: ya en el siglo V a. C., el rey persa Darío mandó construir carreteras en su imperio por motivos militares.

Conectaron ciudades importantes, centros comerciales y puertos. Sus tropas debían utilizar estos caminos para ir de un lugar a otro rápidamente si fuera necesario.

Los romanos también fueron maestros en la construcción de carreteras y perfeccionaron esta técnica con pavimentos de piedra y calzadas curvas que llevaban el agua de lluvia a los lados.

Construyeron una densa red de tráfico en su vasto territorio, con literalmente todas las carreteras que conducen a Roma. Estas vías romanas no solo se utilizaron para el movimiento de mercancías, sino que, sobre todo, estaban destinadas a llevar rápidamente a las legiones romanas a sus ubicaciones a menudo distantes.

En la Edad Media, las carreteras romanas, una vez magníficas, degeneraron en pendientes llenas de baches en las que se rompieron muchas ruedas de carromatos.

Fue solo en Francia en el siglo XVI que la gente comenzó a pensar en las habilidades de construcción de los romanos y se construyó la mejor red de carreteras del mundo en ese momento. En 1556, bajo el reinado de Enrique II, la «Ruta Nacional» entre París y Orleans se equipó con un gran tramo pavimentado.

Los diseñadores de carreteras franceses se convirtieron en líderes y en 1747 se fundó en París una escuela de ingenieros de construcción de puentes y carreteras.

Pista de hormigón para motores de gasolina: el AVUS

El triunfo gradual del automóvil comenzó con la invención del motor de gasolina por Carl Benz en 1885.

Este desarrollo experimentó su primer auge cuando el estadounidense Henry Ford hizo posible la producción en masa económica de automóviles utilizando tecnología de línea de montaje.

Hubo que construir autopistas para tener en cuenta la actual motorización de la sociedad y los problemas de tráfico iniciales que la acompañaron.

  Fotografía en blanco y negro de 1925: vehículos y personas en el AVUS

El AVUS en Berlín en 1925

El ímpetu para la construcción de la primera «carretera exclusiva para automóviles» en Alemania llegó ya en 1904 del entusiasta de los automóviles Kaiser Wilhelm II.

Se fundó una empresa en Berlín en 1909, cuyo objetivo y finalidad era la construcción de una «carretera de tráfico y ejercicio de automóviles», la denominada «AVUS».

Los trabajos de construcción comenzaron cuatro años después, pero se detuvieron nuevamente con el inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914.

No fue hasta 1921 que el AVUS se completó realmente en Berlín.

Había surgido una especie de pista de carreras en la que los obsesionados con los coches tenían una carrera libre y podían disfrutar de su pasatiempo sin ser molestados por otros usuarios de la carretera.

El prototipo de la autopista tenía casi diez kilómetros de largo, tenía su propio carril para cada sentido de viaje, tenía una mediana, estaba libre de cruces y era lo suficientemente ancho para adelantar.

La ruta tenía una calzada firme y nivelada y curvas que se podían sortear sin accidentes incluso a altas velocidades, características todas estas que siguen siendo criterios importantes para la construcción de autopistas en la actualidad.

La primera autopista alemana

Para los planificadores de tráfico, el AVUS era más que un circuito en el que los fanáticos de los automóviles podían disfrutar de la conducción sin límites. Obtuvieron conocimientos importantes que se incorporaron a la expansión de las carreteras rurales.

La primera autopista en Alemania en la ruta y el cruce de Wesseling

Primera autopista de Alemania de Colonia a Bonn

En 1926 se fundó una empresa con el objetivo de conectar ciudades hanseáticas del norte de Alemania, como Hamburgo y Bremen, con Fráncfort del Meno y Basilea mediante una ruta de autopista bien desarrollada.

Esta conexión norte-sur de 880 km de longitud del «HAFRABA», como se llamaba a sí mismo el consorcio, no se realizó debido a los altos costos. Sin embargo, los planes ya preveían directrices técnicas que luego serían vinculantes para la construcción de autopistas.

En ese momento también había planes para la construcción de rutas de autopistas en la provincia del Rin. Los censos de tráfico habían demostrado que para el desarrollo económico de la Gran Región era urgente conectar entre sí importantes ciudades industriales, comerciales y administrativas.

Las autopistas deben ir de Essen a Duisburg y de Colonia a Bonn.

Con estos grandes proyectos de construcción también fue posible combatir específicamente el alto desempleo en el país. Se contrató a trabajadores desempleados, se les retribuyó con dinero del fondo de desempleo, por lo que se impulsó la economía.

En 1929, comenzó la construcción de la carretera para vehículos de motor Colonia / Bonn, hoy BAB 555, que fue el primer proyecto de autopista de Alemania que se completó el 6 de agosto de 1932.

Hitler, ¿el inventor de la Autobahn?

Cuando los nacionalsocialistas llegaron al poder en 1933, también aprovecharon las oportunidades económicas, políticas y de transporte inherentes a la construcción de la autopista.

En 1930 el NSDAP, como partido de oposición, votó en contra de la construcción de carreteras en el Reichstag, pero poco después de tomar el poder, Adolf Hitler anunció que ampliaría la red a 7.000 kilómetros. La empresa «Reichsautobahn» fue fundada especialmente para este propósito.

Una foto en blanco y negro del 23 de septiembre de 1933: Adolf Hitler rodeado de oficiales uniformados en la ceremonia de inauguración de la construcción de la autopista Frankfurt-Mannheim.

Hitler en la ceremonia de inauguración de la autopista Frankfurt-Mannheim

Ya el 23 de septiembre de 1933, Hitler pudo romper con orgullo el primer césped para la sección de construcción entre Frankfurt / Main y Mannheim. La planificación preparatoria fue simplemente asumida por «HAFRABA».

Sin embargo, el NSDAP se atribuyó el éxito de la propaganda solo a sí mismo. El Reichsautobahn solo debe considerarse como las calles de Adolf Hitler y pasar a la historia.

Este concepto erróneo ha persistido entre muchas personas hasta el día de hoy.

De hecho, la construcción de una densa red de autopistas avanzaba rápidamente. En 1936 ya se habían completado alrededor de 1000 kilómetros. Sin embargo, poco antes del comienzo de la guerra en 1939, los trabajadores, las máquinas y los materiales de construcción fueron retirados del proyecto «Reichsautobahn».

En el curso de la movilización se quiso agrupar todas las fuerzas para las medidas de armamento y defensa. Así también para la construcción de barricadas y búnkeres del llamado Muro Oeste, más tarde para la ampliación del Muro Atlántico.

Durante la guerra en sí, muchas secciones de Reichsautobahn fueron destruidas por bombardeos hasta 1945.

Construcción después de la guerra

Después de la guerra, los aliados siguieron adelante con la construcción de la red de autopistas alemanas en las tres zonas occidentales.

En 1949, la mayoría de los puentes que habían sido volados durante la guerra volvieron a estar abiertos al tráfico y 2.100 kilómetros de autopistas estaban nuevamente disponibles para el tráfico.

La construcción de nuevas rutas se inició a principios de la década de 1950. Como primer gran proyecto, el Frankfurter Kreuz se completó en 1956.

Hoy en día, toda la red de autopistas federales consta de unos 13.000 kilómetros.

Los trabajadores aplican una nueva superficie de asfalto con máquinas modernas

Trabajos de asfalto en la construcción de autopistas

El gobierno federal es responsable de financiar las medidas de construcción de autopistas. Según la ley de 1955, tiene a su disposición partes del impuesto al aceite mineral para este fin.

Un kilómetro de autopista genera unos costes de construcción de alrededor de 10 millones de euros. Sin embargo, esta suma solo se aplica al proyecto de construcción más simple. Se pueden lograr cantidades mucho mayores mediante la construcción de puentes o túneles.

Cuándo y dónde se construirán nuevas secciones de la ruta, el gobierno federal decidirá sobre la base del plan de ruta de tráfico federal de acuerdo con la solicitud y los requisitos de los estados federales.

Los respectivos depósitos de mantenimiento de autopistas son responsables del mantenimiento de las autopistas.

En 1951, el Instituto Federal de Investigación de Carreteras, BAST, también fue fundado por el Ministerio Federal de Transporte. Entre otras cosas, es responsable de las pruebas, la investigación, el asesoramiento y el seguimiento de los problemas estructurales relacionados con las autopistas.

Por ejemplo, BAST desarrolló un asfalto para rutas que discurren por áreas habitadas, a través del cual se minimiza el ruido de conducción.

Otro foco del trabajo de BAST es la investigación de accidentes. Según la Oficina Federal de Estadística, hubo alrededor de 20.537 accidentes con lesiones personales en las autopistas alemanas en 2018. 424 personas murieron.