Aviadores de animales

Un cisne se sienta en el agua con las alas extendidas.

En el aire se mueven alrededor de 8500 especies de animales: aves, insectos y murciélagos, por ejemplo, pero también algunos peces, anfibios y reptiles. En el curso de la evolución, cada grupo de animales ha desarrollado adaptaciones y métodos especiales.

El arte de volar

Las alas son la clave del secreto del vuelo. Para despegar del suelo, se debe superar la resistencia a la gravedad y al aire. El arte de volar se basa en la forma de las alas y la técnica de vuelo respectiva. Las aves, los insectos y los murciélagos utilizan la fuerza de los músculos para generar elevación y propulsión al mismo tiempo.

El peso corporal también parece ser un factor limitante para el vuelo independiente: el peso máximo de vuelo es de alrededor de 18 kilogramos. Además de la construcción liviana, también es favorable una forma elegante.

El modelo de Vogel demuestra un éxito particular en el elemento aireado. El cuerpo aerodinámico consta principalmente de huesos llenos de aire. El plumaje ofrece más ventajas: es «ligero como una pluma», estable y vuelve a crecer.

Los insectos pueden ofrecer una amplia variedad de variaciones en la expresión de sus alas. Hay aviones de cuatro y dos alas con diferentes formas de alas, cuyo ala está surcada por venas huecas. El material del ala es una especie de compuesto de quitina y proteína. Los científicos incluso comparan la dureza y elasticidad de las alas de las libélulas con el plexiglás.

Además del vuelo activo generado por la fuerza muscular, otros animales voladores solo dominan el vuelo pasivo. Los anfibios voladores o reptiles, por ejemplo, pertenecen al grupo de planeadores que suelen trepar a un punto más alto y navegar por el aire desde allí.

El ala extendida de un ganso.

El ala de un ganso

La historia de volar

En la lucha por la supervivencia, volar fue y es una buena estrategia: el escape de arriba sirve como un rescate de los enemigos, como una oportunidad para llevar comida lejos de otros o para proteger a la descendencia en lugares aireados inaccesibles para enemigos potenciales.

Con toda probabilidad, aunque aún no se ha probado, el vuelo se desarrolló a partir de una especie de «deslizamiento hacia abajo» desde posiciones elevadas. Incluso antes de que los pájaros tomaran el aire, los insectos ya habían dominado el arte de volar.

Los primeros fósiles de insectos voladores provienen del Carbonífero, tienen alrededor de 360 ​​millones de años. Muestran animales con alas móviles completamente desarrolladas. Aproximadamente 100 millones de años después, siguieron los primeros pterosaurios, que se consideran los precursores de las aves.

Mientras que las alas de las aves evolucionaron a partir de las extremidades anteriores de sus precursores evolutivos, las alas de los insectos evolucionaron a partir de protuberancias cutáneas en las que no se pueden encontrar músculos.

El sueño de volar

Los inicios de la aviación se remontan a la antigüedad. Según la leyenda griega, se dice que Daidalus escapó de su prisión, el laberinto del Minotauro en Creta, con alas hechas a sí mismo hechas de plumas y cera.

Leonardo da Vinci dibujó máquinas voladoras que copiaban el vuelo de los pájaros y que debían ser conducidas con los brazos. Un principio que falló por la pesadez del cuerpo humano y la debilidad de los músculos.

La primera persona que logró volar distancias más largas fue Otto Lilienthal. A partir de 1891 demostró en más de 2000 vuelos en planeo, que partió de puntos elevados del terreno, que las superficies curvas, siempre que sean lo suficientemente grandes, transportan personas.

Toma histórica: Lilienthal se desliza por una pendiente con un parapente

Otto Lilienthal intentando un vuelo el 29 de junio de 1895

En 1896, sin embargo, Lilienthal cayó fatalmente. Entre otras cosas, su perdición fue que dirigió su planeador a través de los movimientos corporales. Todavía no estaba familiarizado con los timones utilizados en los aviones modernos.

En 1903, los hermanos Wright lograron realizar el primer vuelo motorizado, que inició la era de la aviación.

Desde entonces, a las personas también se les ha permitido vivir su sueño de volar, aunque de forma restringida, siempre con ayudas y tecnología sofisticada. El sueño de volar de forma independiente y activa probablemente siempre quedará incumplido.