Avicultura: del animal al producto

Un gallo y varias gallinas corren por la hierba.

Rascar, picotear y quitar el polvo: un pollo no necesita mucho más para sentirse bien. Pero un pollo que puede llevar una vida así puede considerarse afortunado. Una gran parte de los huevos y la mayoría de los pollos congelados del supermercado son productos de una gigantesca industria avícola que solo se desarrolló en los últimos 70 años.

El pollo como factor económico

Hasta la década de 1950, los pollos domésticos alemanes pateaban y cacareaban en los prados de una granja o en los jardines de hogares privados. Por la noche dormían en el gallinero, protegidos de zorros y martas.

Pero con el repunte económico, la demanda de carne y huevos aumentó: el pollo resultó ser un factor económico. Cualquiera que quisiera ganar un buen dinero con huevos y carne ahora racionalizaba la cría de pollos. En algunas granjas ahora había hasta 500 pollos en puestos sin ventanas. A partir de ahora, los animales a menudo tuvieron que renunciar a la luz del día y los prados verdes.

Del ganado al híbrido de alto rendimiento

El negocio del pollo estaba en auge. Hasta entonces, la carne y los huevos provenían de gallinas «gemelas» o de doble propósito. Estos tenían un doble beneficio: las gallinas ponían huevos, los gallos se convertían en un asado dominical. Muy pocos huevos, muy poca carne, encontraron a los criadores de pollos y de ahora en adelante criaron pollos ponedores y pollos para asar por separado con alto rendimiento.

Un nuevo método de América llegó en el momento adecuado: la cría de híbridos: se cruzaron líneas endogámicas de razas con características particularmente sobresalientes. La descendencia era particularmente productiva, pero ya no era apta para seguir reproduciéndose.

Un establo con cientos de pollitos sentados en el suelo.

Negocio de pollos de engorde bien organizado

Huevos en un trozo

En la década de 1950, Estados Unidos, Dinamarca y Gran Bretaña probaron el llamado Sistema de Pensilvania. Por primera vez, las gallinas ponedoras se mantuvieron en suelos de rejilla con pendiente continua. El negocio del huevo empezó a rodar en el verdadero sentido de la palabra. Recoger los huevos ahora era muy sencillo.

La infestación de parásitos, hasta entonces un problema en la cría de pollos, también disminuyó por la falta de basura. Sin embargo, se desarrolló otro: las gallinas mostraron sus primeros trastornos de conducta. Pero para la economía, las gallinas que ponen muchos huevos son buenas; muchas gallinas que ponen muchos huevos son incluso mejores.

El manejo de las jaulas continuó desarrollándose: cada vez más animales se mantenían en jaulas en batería en cada vez menos espacio. La luz artificial aumentó el rendimiento de la puesta. Una gallina ponedora alemana de alto rendimiento pone alrededor de 300 huevos al año.

Este tipo de jaula en jaulas en batería está prohibida desde 2010. Mantenerlos en jaulas diseñadas de acuerdo con los estándares de la UE y en jaulas para grupos pequeños todavía está permitido; esto continuará hasta 2025.

Los machos de los híbridos ponedores actuales no son rentables económicamente de acuerdo con las especificaciones de la producción industrial animal. Por lo tanto, 45 millones de pollos machos se separan y se gasean inmediatamente después de la eclosión o se arrojan a un embudo con cuchillos giratorios y se trituran. No fue hasta diciembre de 2013 que Renania del Norte-Westfalia se convirtió en el primer estado federal en prohibir la matanza masiva de pollos machos.

Sin embargo, en mayo de 2016, el Tribunal Administrativo Superior de Münster dictaminó que la matanza de los pollos machos todavía estaba permitida. Es compatible con la Ley de Bienestar Animal.

Tres años después, en junio de 2019, los jueces del Tribunal Administrativo Federal de Leipzig decidieron que la matanza de los pollos machos no era compatible con la idea básica de la Ley de Bienestar Animal y solo estaba permitida de forma temporal. Al hacerlo, otorgaron a las empresas que todavía practicaban la matanza de pollos un período de transición hasta que se dispusiera de métodos con los que se pueda determinar el sexo en el óvulo después de la fertilización y unos días de incubación. 2020 podría ser el momento para el uso de estos métodos.

El Ministerio Federal de Alimentación y Agricultura promueve el desarrollo de diferentes métodos de determinación del sexo en el huevo pero también el uso de razas de pollos de doble propósito, como ya se practicaba en épocas anteriores con el «ganado».

Los fundadores de la “Iniciativa Bruderhahn Deutschland” (desde 2012), en la que se crían los pollos hermanos de las gallinas ponedoras híbridas y cuya carne se utiliza en productos procesados ​​después del sacrificio, también persiguen el objetivo de restablecer las razas de doble propósito. en la industria avícola.

Al asador en 34 días

Los pollos de engorde, también llamados pollos de engorde, no se seleccionan por género. El pollo a la parrilla puede ser una gallina a la parrilla hoy en día. Incluso si a los gallos se les permite sobrevivir aquí, no se les concede una vida larga: después de solo cinco semanas, un pollo de engorde ha alcanzado su peso de sacrificio de alrededor de un kilogramo.

El procesamiento posterior se lleva a cabo en una línea de montaje: aturdido, sacrificado, desplumado, eviscerado, congelado y envasado. En una gran granja de pollos de engorde, se pueden sacrificar más de 100.000 pollos todos los días. El engorde turbo tiene consecuencias: la circulación, los músculos, los huesos y los pulmones de algunas razas de pollos de engorde ya no pueden seguir el ritmo del rápido crecimiento en tamaño.

Pollitos en el abrevadero.

Los polluelos solo tienen unas pocas semanas de vida.

Mejor calidad de vida para las gallinas

Mientras tanto, los esfuerzos de décadas de activistas por los derechos de los animales en la cría de gallinas ponedoras han traído mejoras: la cría en jaulas está prohibida en Alemania y existen alternativas como la cría en libertad y la agricultura orgánica.

Los pollos de engorde, por otro lado, siguen siendo un gran desafío para el bienestar animal. En Alemania, decenas de miles de pollos se engordan en un alojamiento convencional.

Hasta 25 animales viven en un metro cuadrado, lo que corresponde a un peso total de alrededor de 35 kilogramos por metro cuadrado de espacio de establo al final del período de engorde.

Solo una proporción muy pequeña de los más de 350 millones de pollos de engorde que se sacrifican en Alemania cada año crece en mejores condiciones. En la agricultura orgánica, el número de animales por unidad de galpón está limitado a 4800 pollos de engorde. Los pollos de engorde orgánicos tienen acceso al exterior y alcanzan su peso de sacrificio después de once semanas como mínimo.