Baquelita: la sustancia básica de la cultura cotidiana moderna

Un viejo teléfono de baquelita

Leo Hendrik Baekeland inventó el primer plástico completamente sintético en 1907. Su nombre: baquelita. La baquelita parecía un material noble, pero al mismo tiempo hacía que los productos fueran asequibles para la gran masa de consumidores.

Los inicios de la química de los plásticos

«Es inodoro, resiste el calor, no se quema, es significativamente más barato», dijo el químico Leo Hendrik Baekeland, al describir su invento en ese momento. «Como bola de billar, no es inferior a la bola de marfil. Se puede utilizar para mangos, botones, mangos de cuchillos. Pero el uso de baquelita para artículos de lujo no me ha interesado mientras haya tantos elementos técnicos más importantes. aplicaciones «.

Leo Hendrik Baekeland es uno de los fundadores de la química plástica. El flamenco nació en Gante en 1863 como hijo de un zapatero y estudió química en la Universidad de Gante. Uno de sus primeros inventos fue el «papel Velox», un papel fotográfico extremadamente sensible a la luz.

En Bélgica y Estados Unidos construyó fábricas que producían el material fotográfico. En 1906, Baekeland vendió esto junto con las patentes a la empresa Kodak. Con seguridad financiera, pudo volver a concentrarse en su investigación.

Un retrato de Leo Hendrik Baekeland.

Baekeland dio a la baquelita su nombre

El descubrimiento de la resina sintética

En 1905, durante sus experimentos con fenoles y formaldehído, el químico descubrió que las dos sustancias se combinan para formar largas cadenas moleculares. Luego pudo presionar el compuesto de resina sintética que se creó en moldes y endurecerlo con calor y presión. Basándose en su nombre, Baekeland llamó a su invento «Baquelita».

El químico vendió la patente decisiva para su descubrimiento, la patente de calor-presión, a la Rütgerswerke cerca de Berlín. Porque reconocieron de inmediato los beneficios del nuevo material. La baquelita, que proporciona un excelente aislamiento eléctrico, no se quema y no se deforma cuando se expone al calor, era perfecta para chaquetas, interruptores, placas de circuitos y enchufes.

Rütgerswerke y Baekeland fundaron conjuntamente «Bakelite GmbH» en 1910, y la producción comenzó un poco más tarde. En octubre del mismo año, el investigador creó la «General Bakelite Company» en Estados Unidos. Este fue el comienzo de la producción industrial de plástico a gran escala.

Cómo la baquelita conquistó la vida cotidiana

Después de que expiró la patente en 1927, la producción de baquelita se expandió rápidamente. En la década de 1930 ya existían varios cientos de plantas de prensado en Alemania.

Además de los materiales aislantes, se prensaron utensilios de todo tipo. Todavía hoy se pueden admirar en muchas exposiciones: latas para jabón y champú en tonos marrones y rojos jaspeados, cajas para puros, balanzas de cocina o termos.

Incluso los teléfonos de campaña durante la era soviética no podían prescindir de la baquelita. El material incluso facilitó la propaganda nazi: en 1938, la baquelita permitió la producción en masa económica del VE 301 Volksempfänger, el «Goebbelsschnauze».

Al igual que en la República Federal de Alemania, el plástico también fue muy popular en la RDA: el mezclador «Mixette» se fabricó hasta finales de los años cincuenta. Hasta 1960, Siemens produjo el conocido teléfono de baquelita W48.

Hoy en día, la baquelita solo se utiliza para aplicaciones especiales que requieren capacidad de carga mecánica y térmica o resistencia al fuego. La resina sintética se puede encontrar en discos abrasivos, papeles de filtro o materiales refractarios.