Barcos

Dibujo de un engranaje hanseático

La idea de utilizar el viento para impulsar los barcos se remonta a mucho tiempo atrás. Un jarrón egipcio antiguo del 3100 a. C. muestra un barco de vela. Para los fenicios, griegos y romanos, los mástiles y las velas eran parte del equipamiento estándar de un barco.

El viento como propulsión de un barco

Desde el siglo IX en adelante, los vikingos viajaron no solo en el Mar del Norte y el Mar Báltico, sino también en el Mediterráneo y el Mar Negro con veleros oceánicos. Con sus distintivos barcos largos, que tenían un mástil y una gran vela cuadrada, navegaron a Inglaterra, Islandia y Groenlandia e incluso hasta América del Norte.

Los dos tipos de velas que se pueden encontrar en los veleros hasta el día de hoy ya se conocían en la antigüedad: la vela triangular llamada latina y la vela cuadrada, trapezoidal cuadrada.

Los egipcios usaban tanto la vela latina, que estaba unida a un palo largo en el mástil, como la vela cuadrada para navegar por el Nilo cuando el viento era favorable. La vela cuadrada estaba unida a un tronco llamado Rah, que colgaba del mástil. Con cuerdas, el llamado besugo, se colocó en la posición correcta para el viento.

Los barcos de los griegos y los romanos, pero también los largos barcos de los vikingos, se remaban a largas distancias. Además, también usaban cabrestantes baratos para izar velas cuadradas. Los engranajes de la Liga Hanseática del Norte de Alemania del siglo XII también tenían remos para locomoción, pero eran impulsados ​​principalmente por una gran vela cuadrada.

Una réplica de un barco vikingo levantado en tierra

Los barcos vikingos eran robustos y muy rápidos.

Las carabelas de los exploradores del siglo XV y más tarde los grandes barcos de los siglos XVIII y XIX eran todos barcos con armazón. La gran desventaja de la vela cuadrada: es difícil navegar contra el viento, las maniobras de viraje solo se pueden realizar con gran dificultad.

Por esta razón, a partir del siglo XIX, los barcos altos se equiparon con las llamadas velas de cangrejo además de las velas cuadradas. Estaban aparejados a lo largo del barco. Esto también hizo posible que los barcos altos navegaran frente al viento.

Tall Ship: barca y bergantín

Hasta el siglo XVIII, la mayoría de los marineros de expedición y carga oceánicos eran barcos completos con aparejo completo. Esto significa que tenían al menos tres y más tarde incluso cuatro o cinco mástiles. El mástil principal se colocó en el medio del barco.

En la parte delantera estaba el trinquete y en la popa el mástil de mesana o mesana. Mientras que las velas de garfio o honda se colocaban a lo largo del barco en la proa y la popa, las velas cuadradas colgaban de los tres mástiles a lo largo del barco.

La barca con sus tres mástiles ha sido durante mucho tiempo el típico marinero de carga en los océanos. El «Gorch Fock», el buque escuela de vela de la Armada alemana, que todavía está en servicio hoy, es una barca.

Un bergantín se diferencia de una barca por un lado en el número de mástiles, pero también en las velas. El bergantín es un barco de dos mástiles con armazón. Además de las velas cuadradas en el trinquete y el mástil principal, también había una vela de cangrejo en el mástil principal, que se encontraba a lo largo del barco, lo que mejoraba significativamente la maniobrabilidad del barco.

El Gorch Fock navega a toda vela.

El buque escuela de vela de la Armada alemana

Clipper y goleta

El tiempo es dinero, por eso los constructores de barcos siempre intentaron construir barcos de vela lo más rápido posible. Para ello, puede ampliar el área de la vela u optimizar la forma del casco.

La proa agudamente cónica del clipper fue una de las características especiales del tipo de barco rápido, que se utilizó con mucho éxito como marinero comercial desde mediados del siglo XIX. Los Clippers también eran barcos con aparejo de armazón equipados con velas de cangrejo y velas de cangrejo.

Uno de los clippers famosos fue el «Flying Cloud», encargado en 1851 por el ingeniero de construcción naval canadiense Donald McKay. Solo tomó 89 días viajar desde Nueva York alrededor del Cabo de Hornos hasta San Francisco. Sin embargo, el propio McKay no veía futuro en la navegación y desde 1860 trabajó en la construcción de vapores.

En América en particular, se utilizó con mucho éxito otro tipo de barco: la goleta. La característica especial aquí eran las velas de garfio, que estaban aparejadas al menos a dos, pero luego más a menudo a tres mástiles.

Las goletas de tres, cuatro e incluso siete mástiles podían navegar cerca del viento y se consideraban barcos particularmente rápidos que podían competir mejor con los vapores.