Barrancos

Cañón con cascada en el Parque Nacional de Yellowstone.

Ya sea a pie o en barco, las gargantas son un lugar ideal para encontrar la naturaleza en su estado original. Ya sea en el Gran Cañón, las Gargantas del Verdon o las Barrancas del Cobre en México: como biotopos, las gargantas ofrecen a los animales y las plantas un hábitat único.

No todos los cañones son iguales

Geomorfología es el nombre de la ciencia que se ocupa de la forma de la superficie terrestre y las fuerzas que la dan forma. Para los geomorfólogos, el desfiladero tiene una forma de valle especial. Porque «valle» es el nombre correcto para todos los canales de erosión que el agua ha dejado en su camino sobre la tierra durante millones de años.

Hay muchos valles diferentes, desde el desfiladero estrecho y empinado hasta el Muldental, abierto de par en par, y cada uno tiene su propia historia.

La profunda erosión

La profundidad de la penetración del agua en un valle depende de varios factores. El agua puede estar furiosa o fluir tranquilamente y, por lo tanto, desarrollar diferentes fuerzas. Esto tiene un efecto particular sobre la cantidad y el tipo de material que se transporta.

En este contexto, los geomorfólogos hablan de verdaderas armas de erosión. Las armas de erosión son la arena, las piedras y los escombros, materiales abrasivos efectivos con los que el agua que fluye rápidamente puede profundizar constantemente su lecho. Estos torrentes profundamente cortados se pueden encontrar principalmente en regiones montañosas.

Río alpino con grandes cantos rodados

Los ríos transportan mucho material de erosión a lo largo de sus tramos superiores

Si el agua llega a áreas menos profundas, la velocidad del flujo disminuye significativamente. Esto significa que el poder del agua para llevar su carga con ella desaparece. Esta se deposita gradualmente en el fondo del lecho del río, comenzando con escombros grandes y pesados ​​hasta arena más fina. El resultado: el valle se está llenando.

La amplia erosión

La fuerza incisiva del agua no solo actúa hacia abajo, sino también en los bordes del lecho del río. Esto y con él el valle se ensancha en consecuencia. Aquí también influyen diferentes factores.

Por ejemplo, cuanto más resistente a la erosión es la roca a través de la cual fluye un río, más empinadas se vuelven las paredes del valle. Así se crean los profundos valles de un barranco con sus escarpadas paredes. Si la roca es bastante blanda, se retira más a un lado y el valle se ensancha.

Otro factor es el clima: en zonas secas con poca lluvia, las laderas de los ríos se conservan por más tiempo. En las regiones con abundantes precipitaciones, el material de las laderas está más erosionado. Además de la precipitación, también está la temperatura: cuando hace frío, el agua se congela, se congelan las grietas y, por lo tanto, aumenta la erosión en las laderas del valle.

Río de montaña, cuyas orillas están cubiertas de nieve.

Las heladas también influyen en la formación del valle.

En última instancia, la interacción de la erosión profunda y amplia, así como el período en el que actúan las diversas fuerzas, determinan la forma del valle respectivo.

La garganta

El lecho del río de la garganta está bordeado por paredes casi verticales, en parte sobresalientes. El desfiladero es la forma más empinada del valle. El agua ha atravesado la roca sin erosionar las paredes del valle.

Para evitar que los lados del valle se erosionen, la roca que rodea el río tiene que ser muy dura. El agua tiene que desarrollar grandes fuerzas para poder excavar en una roca tan dura.

El agua saca fuerza de su gradiente. Una pendiente pronunciada en los tramos superiores del río provoca masas de agua que caen con altas velocidades de flujo. Como resultado, el agua puede arrastrar enormes cantidades de armas de erosión.

En el curso posterior del río, estos aseguran que el flujo de agua pueda profundizar continuamente en el subsuelo duro. Por lo tanto, la garganta se puede encontrar especialmente en las montañas alpinas y en los tramos superiores de los ríos.

Peatones en un barranco

El Höllentalklamm en Baviera

El barranco

El desfiladero y el desfiladero son similares. Pero mientras que las paredes del valle en el desfiladero sobresalen parcialmente, las paredes del valle en un desfiladero se encuentran un poco más atrás. En el proceso, desfiladeros y cañones dan una visión clara de lo que se encuentra debajo de nosotros.

Roca capa a capa, revelan la historia de los orígenes de la tierra y dan testimonio del cambio constante en el paisaje.

Ver en el desfiladero de Vikos

Profundo e impresionante: el desfiladero de Vikos en Grecia

El Kerbtal

Un valle de muesca se puede reconocer por la sección transversal en forma de V del valle. El poder del agua no solo afecta el fondo del valle, sino que también ataca las laderas del valle. La erosión profunda y lateral se mantienen en equilibrio.

La roca en las laderas del valle es menos estable. Los deslizamientos de tierra y las ráfagas de heladas inclinan las paredes del valle, resisten. La velocidad de flujo del agua es suficiente para lavar el material acumulado. El río ocupa todo el ancho del fondo del valle.

Ver en el Reintal

El Reintal en el Zugspitze tiene la típica forma de V de un Kerbtal

El cañón

El cañón es una forma especial de Kerbtal. Los cañones se forman cuando cuerpos de agua cortan capas casi horizontales de roca de diferente dureza.

La roca blanda se quita más fácilmente con el agua que las capas duras; esto crea la hermosa escalera, el grano tan típico de los cañones. Las laderas escalonadas solo se conservan en zonas con poca lluvia. El ejemplo más famoso de este tipo es el Gran Cañón en el noroeste de Arizona.

El cañón de Zrmanja en el Parque Nacional de Paklenica croata

El cañón de Zrmanja en el Parque Nacional de Paklenica croata

El único valle

Si el efecto incisivo del agua cede, emergen formas de valles más anchas. A continuación, un valle se desarrolla a partir de un valle de muesca: un valle en forma de caja con un ancho valle.

Mientras que la fuerza de erosión del río se debilita hacia abajo, las fuerzas de la erosión lateral permanecen activas. Las pistas resisten y se aplanan. El agua ya no tiene suficiente poder para llevarse los sedimentos acumulados. Los escombros se amontonan en el fondo del valle. El curso del río ya no ocupa toda el área del fondo del valle en forma de caja.

El Muldental

Una forma de valle muy extendida es el Muldental. Se introducen más rocas en el río debido a la erosión superficial en las laderas de las que el agua puede arrastrar.

El resultado: más y más escombros permanecen en el fondo del valle y forman una transición suave entre el fondo del valle y las paredes del valle. El río encuentra su camino y corre en el punto más profundo de la hondonada.

Mulde Valley en las Tierras Altas de Escocia

Los valles de Mulde están suavemente incrustados en el paisaje

Valles áridos

Los valles secos son reliquias de una época pasada. Una vez, ella también talló el poder del agua que fluye en la superficie de la tierra. Pero los ríos, arroyos y arroyos suelen tardar millones de años en deformar de forma sostenible la superficie de la tierra. Los valles secos aún dan testimonio del antiguo poder de las masas de agua.

Un sendero serpentea por un valle

Una vez formado por un río: el Wental en la Jura de Suabia