Basílica de San Pedro

Basílica de San Pedro antes del atardecer

Iglesia de los superlativos, centro del cristianismo y destino de peregrinos de todo el mundo: la Basílica de San Pedro. Cualquiera que visite Roma, ya sea un cristiano devoto, interesado en la historia del arte o simplemente en un viaje de descubrimiento, no puede ignorar el hito de la Ciudad Eterna. Hoy la Basílica de San Pedro se encuentra en medio de la metrópoli europea. Pero en la época del emperador Nerón, el corazón del edificio, la tumba del apóstol Pedro, aún estaba lejos de la ciudad.

Santuario de la Iglesia Católica Romana

Más de 20.000 personas visitan la Basílica de San Pedro todos los días, cuya primera piedra se colocó el 18 de abril de 1506 y se construyó durante unos 120 años. Para los creyentes de todo el mundo, San Pedro es considerado el santuario de la Iglesia Católica Romana.

Desde el corazón del Vaticano, el Papa dona su bendición «Urbi et Orbi» – la ciudad y el mundo – el domingo de Pascua y el día de Navidad. Se encuentra en el balcón central de la Basílica de San Pedro y, al igual que las estatuas de Cristo y los apóstoles en la fachada, mira hacia abajo a alrededor de 100,000 personas que pueden albergar la Plaza de San Pedro. Desde ese balcón se proclama el nombre del Papa recién elegido, y aquí también se proclaman beatificaciones y canonizaciones.

El Papa Francisco saluda a una gran multitud desde el balcón de la Basílica de San Pedro

Cuando habla el Papa, miles de personas escuchan

La basílica de Constantino I, que gobernó desde 306 hasta 337, se encontraba en el lugar donde se construyó la Basílica de San Pedro a partir de 1506. Constantino I permitió el cristianismo como religión en el Edicto de Tolerancia de Milán y así inició la marcha triunfal del cristianismo. Hacia el 324 mandó construir una basílica en la colina del Vaticano.

Durante la época de la persecución de los cristianos, se dice que el apóstol Pedro sufrió su martirio aquí, lejos de la ciudad, por orden del emperador Nerón en su circo alrededor del año 64 y que fue crucificado boca abajo.

En el lado norte del circo, en el camino de la tumba para los romanos ricos, se dice que miembros de la comunidad cristiana romana enterraron a su primer obispo. Desde el punto de vista arqueológico, la tumba de Petri aún no ha sido identificada sin ningún problema.

Sin embargo: Constantino hizo derribar el circo, arrasó la ciudad de las tumbas y construyó una iglesia sobre la tumba de Pedro. Se refirió a un pasaje del Evangelio de Mateo: «Tú eres Pedro y sobre esta roca edificaré mi iglesia. Y te daré las llaves del reino de los cielos».

Grabado coloreado de Constantino el Grande

El emperador Constantino el Grande colocó la primera piedra de la primera basílica

Estas palabras de Cristo, en las que se basa el papado, fueron luego inmortalizadas en la cúpula de la Basílica de San Pedro en letras latinas de dos metros de altura: «Tu es Petrus et super hanc petram aedificabo ecclesiam meam, et tibi dabo claves regni caelorum». En 326 el Papa Silvestre I dediqué la basílica. Se convirtió en la iglesia de peregrinación central para los cristianos.

El Viejo San Pedro da paso a nuevos planes

A mediados del siglo XV, la Basílica de Constantino estaba en mal estado. La iglesia en ruinas necesitaba ser renovada con urgencia. En 1452 el Papa Nicolás V y sus arquitectos comenzaron a restaurar y ampliar la basílica. Los esfuerzos terminaron en 1455 con la muerte del Papa y descansaron durante unos buenos 50 años.

En 1503, el recién elegido Papa Julio II inició la restauración del edificio, que ahora corría peligro de derrumbarse. Después de haber rechazado los planes del escultor Michelangelo Buonarroti por razones financieras, le encargó al arquitecto del norte de Italia Donato Bramante, de 62 años, que construyera toda la nueva Iglesia de San Pedro. Julio II quería un edificio magnífico con una tumba monumental para él sobre la tumba de San Pedro.

Diseño de Bramante para la Basílica de San Pedro

Así era el diseño de Bramante para la Basílica de San Pedro

Para dar cabida a algo nuevo, Bramante hizo derribar pieza por pieza la antigua iglesia de San Pedro, a excepción de la fachada, que continuó existiendo durante unos 100 años. Un escándalo, porque la nave de Alt-Sankt-Peter parecía una ruina, aunque la Santa Misa tenía que celebrarse allí todos los días.

El constructor tuvo muchas protestas por esto: «Donato Bramante, Maestro Ruinante» («Bramante, el constructor destructivo») estaba escrito en un cartel que se colgaba del cuello de una estatua. Al maestro no le importaba mucho, para realizar sus planes incluso había considerado trasladar la tumba de Pedro. Sin embargo, volvió a rechazar la idea. Después de la muerte de Bramante en 1514, la construcción fue lenta.

El Papa Medici León X trajo al pintor Rafael para suceder a Bramante. Planeaba continuar construyéndolo durante seis años hasta su muerte en 1520. Debido a la falta de experiencia en arquitectura, casi no se dio cuenta de ninguno de sus planes.

Indulgencia por la Basílica de San Pedro: una espina clavada en el costado de Lutero

No es casualidad que la Reforma comenzara a principios del siglo XVI. La construcción de la Basílica de San Pedro fue el motivo de la división de la Iglesia en católicos y protestantes.

Con el fin de recaudar suficiente dinero para la construcción, el Papa León X emitió una supuesta indulgencia plenaria: aquellos que pagaron el dinero de la iglesia fueron eximidos de la pena por sus pecados. Johann Tetzel también predicó indulgencias en Magdeburgo. Se le atribuye el dicho: «Tan pronto como el dinero está en la caja, el alma salta del purgatorio».

Los «comerciantes de indulgencias» como Tetzel fueron una espina clavada en el costado del hijo del minero alemán y monje agustino Martín Lutero (1483-1546). En su opinión, el arrepentimiento debe comenzar con el amor a Dios, y las indulgencias no pueden cambiar eso.

Lutero formuló esto en la primera de sus 95 tesis, que clavó en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg en 1517: «Ya que nuestro Señor y Maestro Jesucristo habla ‘Haced penitencia’ … él quería que toda la vida de los creyentes fuera penitencia «.

Pintura al óleo de Martín Lutero con túnica marrón y sombrero negro

Lutero tomó medidas contra el comercio de indulgencia

La Tesis 51 trataba específicamente de la Basílica de San Pedro: «Como es su deber, el Papa estaría dispuesto – si fuera necesario, a vender la Iglesia de San Pedro para dar una gran parte de su dinero a aquellos para quienes ciertos predicadores de indulgencia obtienen el dinero de sus bolsillos «.

En la disputa religiosa ahora estallada, acelerada por la invención de la imprenta, la Basílica de San Pedro se convirtió en el símbolo odiado de los seguidores de Lutero. La Reforma secó numerosas fuentes de dinero al norte de los Alpes.

Muchos arquitectos, muchos planos

Debido a la falta de dinero y una implementación constante, la construcción de la Basílica de San Pedro avanzó lentamente en el momento de la Reforma. Los sucesores de Bramante incluyeron a Raffael, los arquitectos Baldassare Peruzzi y Antonio da Sangallo. Este último pasó siete años construyendo una maqueta de madera que se puede ver hoy en la Fabrica di San Pietro, en el edificio de la catedral de la Basílica de San Pedro.

Dibujo de fachada arquitectónica de la Basílica de San Pedro del siglo XVI

Dibujo de la fachada del alumno de Bramante, Sangallo

Es significativo que ningún arquitecto confiara en los borradores de su predecesor, y el edificio fue devuelto a la fase de planificación con cada cambio de maestro de obras. Ni siquiera hubo acuerdo sobre la forma básica de la catedral.

A la edad de 72 años, el escultor y constructor Michelangelo Buonarotti asumió la dirección de la construcción en 1547. Construyó la cúpula que hace que la Basílica de San Pedro sea inconfundible hasta el día de hoy. Casi 30 años después de la muerte de Miguel Ángel (1564), Giacomo de la Porta completó la cúpula en 1593.

El arquitecto Carlo Maderno, que trabajó en San Pedro de 1603 a 1629, completó la iglesia y la fachada para que pudiera ser inaugurada el 18 de noviembre de 1626 por el Papa Urbano VIII Barberini. Maderno estuvo a cargo de la Dombauhütte hasta su muerte en 1629.

Ya en 1624, el napolitano Gian Lorenzo Bernini, que más tarde reemplazaría a Maderno, participó en el diseño interior de la iglesia. El dosel de bronce sobre el altar mayor es una de las obras más importantes del representante del alto barroco romano.

Sin embargo, la obra más importante de Bernini es la Plaza de San Pedro con sus columnatas que bordean la plaza a los lados. El mismo Bernini escribió sobre sus columnatas, inauguradas en 1667: «Son adecuadas para abrazar a los católicos y fortalecerlos en su fe».

Litografía de la Plaza de San Pedro y la Basílica de San Pedro

Se dice que las columnatas «abrazan a los católicos»

Fascinación por la variedad de estilos.

La Basílica de San Pedro ha pasado por tres épocas estilísticas – Renacimiento, Manierismo y Barroco – en su historia arquitectónica. Nunca ha habido un modelo uniforme.

Pero a pesar del período de construcción principal de 120 años, las demoliciones y reconstrucciones de varios arquitectos y su lucha constante por la forma perfecta, la Basílica de San Pedro exuda una gran uniformidad en el estilo. Sobre todo, el lenguaje arquitectónico de Miguel Ángel funciona como un soporte para la imagen general.

Basílica de San Pedro y Plaza de San Pedro en invierno

A pesar de los diferentes estilos, una obra de arte total

La fascinación de San Pedro no solo está relacionada con la arquitectura y los tesoros artísticos asociados a ella, sino también con el significado religioso y la persona de San Pedro. Se revela al visitar la tumba de Pedro.

Si se piensa en el martirio del apóstol, se expresa la plenitud de su amor por los cristianos. Como no quería traicionar a los cristianos que fueron perseguidos bajo el emperador Nerón, se dejó crucificar al revés. Al revés porque no se consideraba digno de morir como Cristo en la cruz.

El Papa Juan Pablo II lo expresó en 1985: «Debido a un misterioso signo de la providencia, Pedro terminó su camino en la imitación de Cristo en Roma y también entregó la mayor prueba de su amor y fidelidad en Roma».

Para muchos creyentes, la oración en la tumba de Pedro tiene algo familiar. Se sienten aceptados en toda la iglesia.

Autor: Beatriz de Kalben