Basura espacial

Cada cohete lanzado deja basura en el espacio. Al comienzo de los viajes espaciales nadie pensó en eso, pero ahora los desechos espaciales que orbitan alrededor de la Tierra son un gran problema para los viajes espaciales y para los satélites.

Las colisiones son inevitables

Antiguos satélites, etapas de cohetes volados e incluso herramientas corren en sus órbitas alrededor de la tierra. Por más grande que sea el espacio, los humanos, sus cohetes y satélites solo se mueven en un radio muy limitado alrededor de nuestro planeta. Y aquí es donde se acumula la basura, que no puede salir de su órbita debido a la atracción gravitacional de la tierra.

Cerca de 20.000 objetos con un tamaño de más de cinco centímetros han sido registrados por las autoridades espaciales y son observados con telescopios. Esto es para evitar que cohetes, naves espaciales o satélites colisionen con esta basura espacial.

Sin embargo, las partículas más pequeñas son muy difíciles de localizar. Se estima que hay alrededor de 100 millones de objetos de menos de una pulgada que giran alrededor de la Tierra. Los enfrentamientos son inevitables.

La primera colisión ocurrió en julio de 1996: el satélite de reconocimiento francés «Cerise» resultó dañado por un fragmento de escombros de un cohete Ariane.

Detalle del globo terráqueo con trozos de chatarra volando a su alrededor

Se estima que un millón de objetos basura orbitan la Tierra.

¿De dónde viene la basura espacial?

La mayor parte de los desechos espaciales, que los expertos denominan «desechos espaciales», provienen principalmente de explosiones. Cuando las etapas de los cohetes detonados, en los que aún quedan restos de combustible, chocan con otras partículas, la basura explota en el espacio.

Se crean partículas nuevas y más pequeñas, que también orbitan alrededor de la Tierra, pero que ya no se pueden localizar debido a su pequeño tamaño. Además, hay satélites en desuso o pequeñas piezas que se han soltado durante el transporte de los satélites a su destino: pernos, tornillos y otras piezas vuelan por el espacio.

El espacio puede limpiarse a sí mismo hasta cierto punto, porque gradualmente las partículas pierden su altura y chocan: en cuanto penetran en la atmósfera terrestre, se queman. Solo una fracción de los objetos cae sobre la tierra, donde difícilmente pueden causar daños importantes. Sin embargo, la cantidad de basura en el espacio aumenta de forma continua y rápida.

Un cohete comienza

Etapas de cohetes destruidos se convierten en basura espacial

Medidas de protección ambiental para el espacio

Teóricamente, la basura espacial podría eliminarse. Sin embargo, las sumas necesarias para ello serían astronómicas. La única y mejor manera de mantener limpio el espacio es, como en la tierra, evitar la basura.

Por un lado, habría que asegurarse de que no haya más explosiones en el espacio. Por lo tanto, uno tendría que drenar el combustible restante antes de despegar las etapas del cohete durante el lanzamiento.

Otros desechos, como satélites desechados, podrían enviarse al cementerio espacial. Esto comienza en altitudes de más de 36.000 kilómetros, que no son utilizadas por los viajes espaciales. Es posible que lo que está sucediendo allí no ponga en peligro nuevas misiones.

Satélite en el espacio con una vista de parte de la tierra.

Los satélites siempre están en peligro por los desechos espaciales

Los objetos más cercanos a la tierra deberían estar equipados con un motor que permita un retroceso controlado, es decir, la caída en la atmósfera terrestre en la que las partes se queman.

Pero como no existe una agencia espacial internacional superior, todas las medidas se basan únicamente en los compromisos de las naciones espaciales, no en disposiciones legales. Y se sabe que las promesas se rompen, especialmente si cuestan mucho dinero.