Buceo en apnea

Buzo de apnea bajo el agua

Sin ruido, sin miedo y sin ganas de volver a respirar: así es como el buceador extremo italiano Umberto Pelizzari describe el buceo en apnea, también conocido como apnea.

Atleta excepcional

«Apnea» significa insuficiencia respiratoria. Sin un cilindro de aire comprimido, los atletas se sumergen a profundidades de más de 200 metros. Un logro inimaginable que no se puede explicar médicamente, porque normalmente los humanos no pueden sobrevivir en tales profundidades sin ayudas.

Y la capacidad de pasar más de siete u ocho minutos sin oxígeno roza el milagro. Esta habilidad especial de los apneístas le ha dado al buceo en apnea el nimbo de lo místico.

Pero, ¿cómo logran sobrevivir los atletas extremos? Los atletas excepcionales altamente entrenados tienen una frecuencia cardíaca en reposo muy baja de alrededor de seis a siete latidos por minuto. El corazón y los pulmones se agrandan y proporcionan al cuerpo suficiente oxígeno incluso con un esfuerzo prolongado. Esto permite retrasar el llamado «punto de interrupción de la respiración».

Esto significa el punto en el que el cuerpo ya no puede reprimir el estímulo respiratorio. Incluso si aguanta la respiración, los órganos y el cerebro aún reciben el oxígeno que queda en la sangre durante un cierto período de tiempo. Sin embargo, al mismo tiempo, el nivel de dióxido de carbono aumenta porque el gas no se exhala.

Los receptores del cuerpo registran tanto el contenido de oxígeno como la proporción de dióxido de carbono (CO2). Si el nivel de CO2 supera un cierto valor, el cuerpo enciende un programa de emergencia. Entonces, el estímulo respiratorio ya no puede reprimirse voluntariamente.

Tecnicas especiales

Un problema grave al bucear es la ecualización de la presión, porque a una profundidad de 30 metros el volumen pulmonar es solo una cuarta parte del tamaño normal. Esto significa que se alcanza la capacidad máxima de exhalación. No se puede acumular presión para compensar esto en la faringe. Al presionar la lengua contra el paladar, los buceadores como Pellizzari logran igualar la presión.

Para aumentar la capacidad de sus pulmones, los mejores buzos también practican ejercicios especiales de respiración y yoga. Jacques Mayol, el primer buceador libre en alcanzar la marca de los 100 metros, también fue el primero en utilizar estas técnicas.

Se entrena la respiración por impulsos y los pulmones, pero también la respiración diafragmática. Esto aumenta la capacidad de los pulmones y le da al buceador más aire para respirar. El diafragma sigue siendo más elástico, lo que facilita la igualación de la presión incluso a grandes profundidades.

Para descubrir cómo se comportan los pulmones a tales profundidades, los médicos llevaron a cabo interesantes experimentos con Jacques Mayol. Descubrieron que el fenómeno del «corrimiento de sangre» no solo existe en ballenas y delfines, sino también en humanos: para suministrar oxígeno a los órganos vitales y evitar que los pulmones colapsen bajo la presión del agua, la sangre fluye hacia afuera. brazos y piernas hacia el centro del cuerpo.

Los alvéolos se hinchan y la cavidad se vuelve más pequeña. A muy grandes profundidades, el plasma y la sangre fluyen directamente hacia los pulmones para mantener la cavidad. Sin embargo, esto solo funciona con pulmones entrenados. Al ascender, el líquido sale nuevamente de los pulmones. Si esto no sucede, existe el riesgo de asfixia.

Deporte extremo peligroso

Los accidentes fatales traen repetidamente titulares negativos al deporte de la apnea. El alemán Benjamin Franz sufrió un derrame cerebral severo durante un intento de récord.

Un intento de récord mundial en 2002 terminó fatalmente para Audrey Mestre-Ferraras. La francesa de 28 años quería bucear 171 metros de profundidad. Nueve minutos después de comenzar su inmersión en el este de la República Dominicana, solo pudo ser recuperada muerta. En 2007, el buceador extremo francés Loïc Leferme murió mientras entrenaba porque su línea guía quedó atrapada.