Buey almizclero

Vaca buey almizclero (Ovibos moschatus) con un ternero adolescente.

Son sobrevivientes de la última Edad de Hielo: animales enormes con cuernos poderosos y pelaje largo y peludo. Durante milenios habían desaparecido por completo de la Europa continental. Fueron necesarios varios intentos antes de que los bueyes almizcleros regresaran al Parque Nacional Dovrefjell en Noruega.

Buey almizclero en Dovrefjell

El buey almizclero salvaje es una de las principales atracciones del Parque Nacional Dovrefjell en la frontera entre el sur y el centro de Noruega. Son uno de los pocos animales que existen en Europa y se pueden observar fácilmente al visitar el parque nacional. Alrededor de 80 a 100 animales viven en el oeste del parque en la región árida y fría, que deambulan en busca de sus plantas alimenticias. Esto incluye hojas, pastos, hierbas, líquenes, musgos y más.

El buey almizclero puede hacer frente al frío extremo, pero las lluvias son un problema importante para ellos. Eres sensible al exceso de humedad. Las fuertes nevadas o incluso la formación de hielo pueden dificultar la búsqueda de alimentos. En invierno, los animales se trasladan a menudo a zonas más bajas. Sin embargo, muchos bueyes almizcleros mueren porque no pudieron comer suficientes reservas de grasa de antemano.

Pariente lejano de la cabra

El buey almizclero pertenece a la subfamilia parecida a la cabra dentro de la familia de los animales con cuernos. Pero si piensa en animales pequeños y ágiles, se equivoca. Un buey almizclero macho puede llegar a medir casi dos metros y medio de largo y pesar 400 kilogramos. Las hembras, por otro lado, son significativamente más pequeñas. El pelaje grueso, que consta de varias capas, hace que los imponentes animales parezcan aún más masivos.

La capa interna en invierno está hecha de lana muy fina, que no solo calienta al buey almizclero, sino que también es muy popular como hilo de lana noble. El pelo de guarda castaño (pelo de guarda) puede tener unos buenos 60 centímetros de largo y le da a los animales su aspecto desgreñado, además de los cuernos curvos y la joroba sobre el hombro, una de las características típicas del buey almizclero.

Dos bueyes almizcleros

Un pariente de la cabra

Almizcle y humano

Aquellos que quieran ver el buey almizclero en Dovrefjell tienen la oportunidad de unirse a un tour acompañado en verano. En invierno también se realizan safaris en esquís de fondo o con raquetas de nieve. Una visita guiada no es un requisito, cualquiera puede ver los bueyes almizcleros por su cuenta, pero definitivamente es más seguro.

Cualquiera que se acerque a los animales debe mantener una distancia de al menos 200 metros, porque el contacto no es del todo inofensivo. Si el buey almizclero se siente amenazado, la manada se coloca en posición de erizo: forman un círculo, los cuernos apuntan hacia afuera, los animales jóvenes se paran adentro. Los animales individuales a veces salen del círculo y atacan, incluidas las personas. Los humanos están claramente en desventaja aquí, ya que los bueyes almizcleros son muy rápidos a pesar de su apariencia algo sosegada: pueden alcanzar velocidades de hasta 60 kilómetros por hora.

Un buey almizclero

¡Visite solo con una distancia segura!

Los ancestros

Durante la última edad de hielo, el buey almizclero era común en todas las partes del norte de Eurasia y América del Norte. Como los mamuts, los animales vagaban por las áreas de la tundra. Con el retroceso de los glaciares, los animales amantes del frío también se retiraron. Mientras que los mamuts desaparecieron por completo, el buey almizclero sobrevivió principalmente en América del Norte y Groenlandia.

En 1947, una pequeña manada de bueyes almizcleros de Groenlandia fue liberada en lo que hoy es el Parque Nacional Dovrefjell. Se trajeron más animales hasta 1953, pero muchos de ellos murieron. La manada ha crecido ahora a unos 300 animales, y algunos bueyes almizcleros ya han «emigrado» a Suecia.

El buey almizclero también se reintrodujo en otros lugares: hoy hay pequeños rebaños en la isla rusa de Wrangel y en la península de Tamyr. Incluso en Alaska, donde el buey almizclero se extinguió, hoy vuelve a tener su hábitat. En muchos países se ha puesto bajo protección al buey almizclero. Hay alrededor de 150.000 animales en todo el mundo, por lo que la especie no está en peligro según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Vaca buey almizclero con cachorro

En Noruega la población se ha recuperado