Bünde – metrópolis de cigarros en el este de Westfalia

Pintura al óleo: familia trabajando en casa haciendo puros.  Una situación de finales del siglo XIX.

Cuando los puros todavía se escribían con una «C» en la parte delantera, la pequeña ciudad de Bünde, en el este de Westfalia, se convirtió en la metrópoli del procesamiento del tabaco en Alemania. En 1880 había 18 fábricas de puros y cuatro grandes plantas de fabricación de cajas de puros de madera.

Además de los muchos empleados permanentes en las fábricas, también había muchos trabajadores a domicilio en la industria tabacalera, que se convirtió en la rama más importante de la economía en la pequeña ciudad. Incluso hoy en día, Bünde sigue siendo una de las principales direcciones en lo que respecta a los puros.

Tabaco para el Viejo Mundo

De sus cuatro aventureros viajes de descubrimiento que lo llevaron a América entre 1492 y 1504, Cristóbal Colón no solo trajo a casa muchas impresiones, sino también muchas cosas desconocidas.

Así que su equipo también cargó la planta de tabaco, que antes era desconocida en Europa y de los abultados vientres del barco, sobre la que se podían informar cosas extrañas. Que los nativos americanos encendieron las hojas secas de esta planta enrollada en palos, se las metieron en la boca, las hicieron brillar, inhalaron el humo y luego lo expulsaron nuevamente por la nariz y la boca.

Este extraordinario ritual del consumo de tabaco también se extendió lenta pero seguramente en Europa, solo que aquí se trituraba primero el tabaco para quemarlo en pipas largas. Fumar y fumar se puso tan de moda que se convirtió en un verdadero placer popular tanto para mujeres como para hombres.

Las hojas de tabaco enrolladas en puros no aparecieron hasta finales del siglo XVIII, pero se popularizaron muy rápidamente. Para satisfacer la gran demanda de tabaco, se encargaron embarcaciones enteras. Baltimore, en la costa este de Estados Unidos, se convirtió en el puerto de carga más importante para el transporte del nuevo al viejo mundo.

A principios del siglo XIX, Bremen se convirtió en el mayor punto de transbordo de tabaco extranjero, que era superior al tabaco nacional en términos de calidad y sabor.

La pintura muestra al joven Cristóbal Colón.

Colón trajo la planta del tabaco a Europa

La polilla del tabaco de Westfalia Oriental

Ya en la segunda mitad del siglo XVIII, la gente del este de Westfalia comenzó a plantar tabaco. Pero la gran demanda no se podía cubrir con él y por eso se dependía de las importaciones del exterior, que se procesaban junto con el tabaco nacional.

El procesamiento del tabaco fue promovido por el rey de Prusia Federico II, que gobernaba la gran región de Westfalia Oriental. Si tenía que recurrir a productos importados, al menos el procesamiento debería tener lugar en su propio país, ese era su lema.

Rey Friedrich II: el epítome de la historia de Prusia.

El rey Friedrich II promovió el procesamiento de puros en el este de Westfalia

En Westfalia Oriental se había ideado un método especial para este propósito, que se llamó «hilado». Las hojas de tabaco secas se enrollaron en las fábricas en forma de serpientes de un metro de largo y el grosor de un dedo, que luego se convirtieron en torres en espiral de un metro de altura para un mejor almacenamiento.

Se establecieron hilanderías de tabaco en Herford, Vlotho, Minden y Bünde. Cuando el puro de lujo inició su marcha triunfal en los salones de fumadores de las clases altas a principios del siglo XIX, en versiones baratas pero también llegó a la población en general, las fábricas de puros en Westfalia Oriental se dispararon como hongos.

Se necesitaba mano de obra en masa porque las fábricas requerían mucho más personal que las hilanderías. Dos ciudadanos de Bünde vieron este boom como una oportunidad para su ciudad natal.

Fotografía en blanco y negro: hombres, mujeres y niños con puros.

La mano de obra de una fábrica de puros en Bünde

Bünde se convierte en ciudad de puros

La pequeña ciudad occidental de Bünde, que en ese momento tenía solo 3.000 habitantes, se caracterizaba por la agricultura y también se había ganado muy bien la vida tejiendo lino durante muchos años. Pero los años dorados parecían haber terminado. La demanda de telas había caído drásticamente y la agricultura también estaba en declive.

Georg Meyer y Tönies Wellensiek de Graubünden vieron la floreciente industria del cigarro como una oportunidad para transformar las granjas que sus padres y abuelos habían construido en fabricantes de cigarros más lucrativos.

Meyer había aprendido a hacer puros en Osnabrück y comenzó a trabajar por su cuenta en su ciudad natal en 1842. Wellensiek hizo lo mismo un año después. Ambas empresas crecieron rápidamente, aumentaron la capacidad de producción y emplearon cada vez a más personas.

La razón por la que muchas otras empresas se trasladaron a Bünde fue la política aduanera de aquellos días. Cualquiera que quisiera vender sus productos en la gran área de la Unión Aduanera Prusiana y evitar los altos aranceles de importación se vio obligado a trasladar sus sitios de producción a Prusia. Bünde pertenecía territorialmente a Prusia y, por tanto, también al Zollverein.

Además, los magnates del cigarro sabían que tenían que pagar los salarios más bajos en manojos. Desde el declive del tejido del lino, ha habido un alto nivel de desempleo y pobreza en la ciudad. Así que estaban felices por cada trabajo y satisfechos con cada salario.

En los años de 1849 a 1852, el número de trabajadores y empleados en la industria del cigarro en Bünde se duplicó.

Vitrina con una balanza antigua con puros y un antiguo contrato de aprendizaje.

Balanzas de puros en el Museo Alemán del Tabaco de Bünde

A pesar del cigarrillo, Bünde sigue teniendo éxito

La fuerte brecha salarial con otras ciudades de cigarros llevó al triunfo de los productos de tabaco de Bünde, que podrían ofrecerse a un precio más barato en el mercado de cigarros aún en auge. Además, Bünde finalmente se conectó a la red ferroviaria, que fue de enorme importancia para el transporte y venta de los productos.

Cada vez más personas trabajaban para los barones del tabaco de Bünde, y no solo en las fábricas. A menudo, familias enteras estaban ocupadas en casa enrollando puros. Después de una comida escasa, la mesa de la cocina en muchos apartamentos se convirtió en un lugar de trabajo en tan solo unos sencillos pasos.

Sin embargo, a fines del siglo XIX, un nuevo tipo de producto de tabaco llamado «cigarro de papel» se hizo popular entre el público en general. Tallos delgados humeantes que, enrollados en papel fino, contenían tabaco triturado.

El cigarrillo, creado para el placer de fumar breve, sencillo y extremadamente económico, se convirtió en un producto masivo que podía producirse a máquina.

Más y más fábricas de cigarros tuvieron que cerrar. Pero Bünde ha podido mantener su importancia como ciudad del cigarro a través de la fabricación de productos de alta calidad hasta el día de hoy. Todavía hay algunas empresas conocidas en Bünde y sus alrededores.

Un museo, que se encuentra en una casa con entramado de madera construida en 1828, informa sobre la larga e interesante historia del tabaco de la ciudad de East Westfalia. El museo, que se inauguró en 1937, tiene más de 2000 exhibiciones relacionadas con el tabaco y los puros. La mayoría de ellos se encuentran en un gran almacén.

Los puros más hermosos y extraordinarios, incluidos los puros más grandes del mundo que se fabricaron en Bünde, se pueden ver en las salas de exhibición.

Un cigarro enorme con una banderola roja yace en una vitrina de vidrio.

El cigarro más grande del mundo en el Museo Alemán del Tabaco en Bünde