Buques faros – faros flotantes

Embarcaciones faro y de excursión en el puerto de Hamburgo

En 1728, dos empresarios ingleses tuvieron una idea brillante: como era imposible construir un faro en los inestables bancos de arena de Nore en el estuario del Támesis, querían anclar un faro allí como un faro flotante para proteger a otros barcos de los bajíos. No es un plan completamente altruista, porque después de todo, se suponía que los marinos que llegaban al puerto seguro de Londres debían pagar tarifas por el guardia guía.

El faro

Aunque la guardia costera de los antiguos romanos ya tenía un fuego flotante (los barcos amigos eran conducidos al puerto por una canasta de fuego unida al mástil del barco), el buque faro inglés fue considerado el primero de su tipo. Desde entonces, la invención del transporte signo anclado en una determinada posición se ha extendido por todo el mundo.

Los primeros buques faro alemanes estuvieron en el estuario del Elba a partir de 1774, y en su mayoría también sirvieron como estación piloto. Las marcas flotantes del mar, que marcaban los bancos de arena, los arrecifes y los bancos de arena, se utilizaron donde la construcción de un faro era imposible, demasiado peligrosa o simplemente demasiado cara debido a la naturaleza del suelo.

Al principio se utilizaron barcos viejos desechados. No pocas veces ya no eran maniobrables y había que remolcarlos para moverse. A menudo incluso se usaban barcos de madera, pero no duraban mucho debido a la infestación de gusanos. La mayor dificultad para la tripulación de los buques faro en ese momento era mantener el barco exactamente en la posición prevista incluso en tormentas y olas altas.

Además, era necesario mantener el semáforo, formado por dos faroles de vela colgados de un travesaño a ambos lados del mástil, en funcionamiento incluso con viento y lluvia. El mantenimiento solo se hizo más fácil con la instalación de sistemas de iluminación modernos.

Buques faro tripulados y no tripulados

Para la tripulación, la vida en el buque faro siempre estuvo asociada con peligros considerables y grandes privaciones. Tuvo que soportar la soledad en alta mar durante semanas, no pocas veces en tormentas severas, y al hacerlo no se le permitió dejar su puesto.

Los barcos que pasaban eran un gran peligro para las señales náuticas tripuladas ancladas, especialmente durante las tormentas. La tripulación de un buque faro estaba constantemente en peligro de volcarse. Entonces, los accidentes ocurrieron en masa: colisiones de barcos que cobraron muchas vidas, y con frecuencia fueron los propios buques luz, que en realidad se usaron para rescatar y advertir a otros barcos que se hundieron. Algunos fueron aplastados por el hielo en su ubicación, otros fueron víctimas de ataques submarinos durante la guerra.

La calidad de vida a bordo ha mejorado desde la década de 1930: la tecnología de balizas se convirtió en un funcionamiento completamente automático y los barcos se volvieron más estables y en condiciones de navegar. Muchos buques faro sirvieron como estaciones meteorológicas, de radio y piloto al mismo tiempo.

Hoy la era de los «faros flotantes» casi ha terminado. En Alemania, el buque faro «Borkumriff» fue reemplazado por uno no tripulado a fines de la década de 1980. El último buque faro tripulado del mundo fue elaborado en Bélgica en 1994. Desde entonces, solo ha habido buques faros operados automáticamente sin tripulación.

El faro "Borkum" en el puerto de Bremerhaven

El faro «Borkum» en el puerto de Bremerhaven

La mayoría de los barcos ya han sido reemplazados por boyas, barriles ligeros o faros. Muchos de los barcos faro descartados se utilizan ahora como museos flotantes, barcos de parques nacionales o incluso como bar. Se convirtieron en un escenario de filmación e inspiraron a autores, por ejemplo, Siegfried Lenz por su famoso cuento «Barco faro», que se filmó varias veces.