Caja de muñecas Augsburger

Se ven de madera, se mueven torpemente con las piernas, no pueden moverse libremente y, sin embargo, todas son estrellas famosas: las figuras de marionetas del «Augsburger Puppenkiste». Llevan más de 60 años encantando a jóvenes y mayores.

Comenzó en el período de posguerra.

La primera idea para la caja de muñecas surgió en un lugar inusual. El actor entrenado Walter Oehmichen estuvo destinado como soldado en Calais en 1940. Un día encontró en la escuela un antiguo teatro de marionetas que había sido convertido en cuartel.

A partir de entonces entretuvo a sus camaradas con espectáculos de marionetas para aportar algo de variedad a la triste vida cotidiana en el cuartel. No solo los soldados disfrutaron de las actuaciones, Oehmichen también se había contagiado del espectáculo de marionetas desde entonces.

Figuras de Augsburger Puppenkiste en un sofá.

El «conjunto» de Augsburger Puppenkiste

Después del final de la guerra, Oehmichen inmediatamente persiguió la idea de su propio escenario de marionetas, casi sin dinero, pero con mucho idealismo. Un día recorrió Augsburgo bombardeado y descubrió una sala apenas utilizada de la oficina de estadística en Heilig-Geist-Spital, un lugar adecuado para un escenario de marionetas.

El jefe de la oficina en ese momento no tenía nada en contra del espectáculo de marionetas. Entonces se organizaron madera, tornillos y tacos, se construyó un escenario improvisado y se tallaron marionetas.

«El gato con botas», un cuento de hadas del escritor francés Charles Perrault, formó la base para la obra de estreno el 26 de febrero de 1948. El pánico escénico fue grandioso. Los miembros del teatro de marionetas recién fundado esperaban ansiosos las reacciones del público y los medios de comunicación. Resultaron amistosos.

Unos días después, el «Augsburger Allgemeine Zeitung» decía: «Muchos seres misteriosos duermen en la caja de la muñeca. Una palabra, un tren, y se elevan a una vida colorida y mágica y nos hablan, ya sea alegre o serio, algunos resolviendo cosas para nuestros días de confusión. ¡Solo tenemos que querer escucharlas! «

Móvil por el país

Walter Oehmichen inicialmente no pensó en un escenario fijo. Tenía un teatro de viajes en mente: pequeño y utilizable en cualquier lugar. Escenario, títeres, accesorios: todo esto debe guardarse rápidamente en cofres y llevarse con usted en el viaje. De ahí el nombre «Puppenkiste».

Borrador dibujado de una carpa de juegos especialmente construida para Augsburger Puppenkiste.

Modelo de carpa de juegos, como imaginó Oehmichen

El espectáculo de marionetas en el escenario rápidamente se hizo popular y toda la familia Oehmichen ayudó. Las muñecas, las decoraciones y la tecnología de iluminación fueron realizadas exclusivamente por familiares y amigos.

La madre Rosa diseñó el vestuario y realizó los papeles de madre, la hija Hannelore talló y dirigió las muñecas.

El pequeño conjunto familiar actuó inicialmente en todo el sur de Alemania a partir de 1951, y un poco más tarde también en Düsseldorf, Colonia y Tirol del Sur. En invierno, el grupo permanecía en albergues sin calefacción y viajaba en autobuses destartalados que a menudo tenían que ser empujados.

Inicialmente, los artistas no ganaban mucho: se pagaron alrededor de 300 marcos en total por una actuación. Durante casi dos décadas, el conjunto de Augsburgo condujo por toda la zona de habla alemana. No fue hasta 1970 que se detuvieron las giras de invitados.

La fama televisiva de las marionetas

El Puppenkiste de Augsburger se dio a conocer en todo el país en 1953. Y así sucedió: en el otoño de 1952, el Puppenkiste se presentó con muchas otras empresas municipales en una feria de Augsburgo. Hanns Fahrenburg notó de inmediato las actuaciones. Fahrenburg buscaba atracciones televisivas en nombre de Nordwestdeutscher Rundfunk (NWDR).

Preguntó al director de teatro Oehmichen sin más preámbulos si le gustaría representar una obra de títeres para la televisión. Solo unos meses después, el 21 de enero de 1953, apareció en televisión el cuento de hadas musical de Sergei Prokofiev «Peter and the Wolf».

Cinco titiriteros se inclinan sobre la pared trasera de un escenario de marionetas.

Trabajo duro entre bastidores

Poco después, Oehmichen recibió una llamada de Fritz Umgelter, un viejo amigo y colega del teatro de la ciudad de Augsburgo. Umgelter había sido director de televisión en Hessischer Rundfunk (HR) desde principios de 1953. Le pidió al artista de títeres de Augsburgo que cambiara de NWDR a HR.

Dicho y hecho. La cooperación con RR.HH. duró hasta 1994.

A partir de 1959 los titiriteros ya no necesitaban viajar para ver la televisión. En cambio, los técnicos y productores del Hessischer Rundfunk vinieron a Augsburgo para las grabaciones, cada vez durante las vacaciones de verano desde el escenario.

Según el programa de rodaje, la carga de trabajo diaria era de solo tres o cuatro minutos de transmisión. Pero eso significaba alrededor de diez a doce horas de trabajo al día. Debido a los focos de televisión calientes, los titiriteros tuvieron que soportar temperaturas sudorosas de más de 60 grados en sus puentes de juego.

Así surgieron series de televisión legendarias como «La familia Moomin», «Jim Button y Lukas the Engine Driver» o «Urmel from the Ice», que cautivaron a una audiencia de millones. Desde principios de la década de 1950 se han emitido alrededor de 150 producciones con las estrellas teledirigidas.

La cruz con el hilo

Walter Oehmichen transmitió su amor por el teatro de marionetas a su hija Hannelore Marschall-Oehmichen. Hasta su muerte el 16 de mayo de 2003, talló alrededor de 6000 «estrellas en hilos» en el taller de títeres de Augsburgo.

Las pequeñas figuras están todas hechas de madera de tilo, porque es particularmente suave, fina y densa. Las muñecas están intrincadamente talladas a mano. Solo hay dos ayudas técnicas: una sierra de cinta y una rectificadora.

Las pequeñas obras de arte no son particularmente pesadas, solo pesan entre 800 y 1200 gramos. Sin embargo, el títere es una demostración de fuerza: casi todos los títeres, tarde o temprano, sufren problemas de espalda porque se sientan en el llamado «puente de juego». «por encima del escenario debe inclinarse hacia adelante.

También se requiere un alto nivel de esfuerzo técnico para las representaciones teatrales. Cada estreno está precedido por trabajos como hacer títeres, ensayar, construir escenografías, hacer utilería, pintar, desatar las nuevas marionetas y grabar discursos y música.

Luego está el escenario: incluso antes de una actuación en directo planificada en el teatro de Augsburgo, los actores experimentados se reúnen para grabar el sonido. En el estudio hablan los diálogos de los personajes de marionetas en el micrófono.

Hannelore Marschall-Oehmichen y sus dos hijos Klaus (izquierda) y Jürgen se paran frente a una pared con la inscripción Augsburger Puppenkiste.

Hannelore Marschall-Oehmichen con sus hijos en 2001

Los técnicos cortan cuidadosamente la cinta y eliminan los errores y deslizamientos de la lengua. Todos los ruidos también se reproducen en cinta, al igual que la música especialmente compuesta.

Solo cuando se ha producido la cinta, los titiriteros finalmente la escuchan. Dirigen sus títeres exactamente en línea con el diálogo de la cinta y, por lo tanto, pueden concentrarse completamente en los gestos y movimientos de los personajes.

De vuelta al escenario

En 2004 la Augsburger Puppenkiste recibió la Cámara de Oro por sus clásicos, pero los días de las grandes producciones televisivas se acabaron. En el siglo XXI, la caja de títeres vuelve a centrarse principalmente en el trabajo escénico.

Cada año hay nuevas producciones en la sede de Augsburg, que todavía se encuentra en las salas de Heilig-Geist-Spital. El interés por las representaciones de teatro de marionetas sigue siendo tan grande hoy que el Puppenkiste ha vuelto a estar de gira durante varios años.

En los jardines de infancia, Puppenkiste ha estado jugando una obra sobre la prevención de conductas adictivas y violentas desde 2006. En los viajes al extranjero, los titiriteros también deleitaron al público de Japón, Portugal, Singapur, Malasia y Estados Unidos.

En 2001, Hannelore Marschall-Oehmichen cumplió un sueño largamente acariciado dos años antes de su muerte. El museo del teatro de marionetas «Die Kiste» se abrió directamente encima del teatro.

En una exposición permanente, los visitantes pueden admirar las legendarias marionetas en sus escenografías originales. En las exposiciones especiales cambiantes también hay otras figuras del extenso fondo de la caja de muñecas o colecciones de otros teatros de marionetas.