Calles llenas de musica

Fotografía en blanco y negro: Nueva York Broadway de noche.

Columpios de Nueva York, rocas de Nueva York, ritmos de Nueva York. Ninguna otra metrópoli es tan diversa y ha dado forma al mundo de la música en tal medida. Aquí es donde se inventó el hip-hop, aquí es donde se originó el punk y aquí es donde el jazz ha florecido varias veces.

Harlem y el «Renacimiento»

Con las olas de inmigración del siglo XIX, cientos de miles de nuevos ciudadanos aterrizaron en el «crisol de culturas» de Nueva York. La mayoría trae su propia música. Al menos a través de las canciones, están conectados con su patria a menudo extrañada, por lo que la ciudad pronto se convierte en una radio gigantesca con todas las estaciones de radio imaginables.

Las melodías de Klezmer suenan en los barrios judíos, los italoamericanos juran por las canciones populares románticas, a los inmigrantes del Caribe les gusta bailable y rítmica, y también se puede escuchar música de metales de Alemania.

Sin olvidar la música clásica, omnipresente en la ciudad a finales del siglo XIX, y para la que se construyen salas de conciertos como el Carnegie Hall o el Metropolitan Opera, que aún hoy gozan de renombre.

No es de extrañar que con el inicio de la era de la música popular surgieran también en la ciudad muchas editoriales, promotoras de conciertos, discográficas y emisoras de radio. En la década de 1920, el swing vivió su hora de nacimiento en el norte de Manhattan, donde se proclamó el «Renacimiento de Harlem».

La población afroamericana, oprimida durante muchos años, se liberó de muchas de sus cadenas sociales y desarrolló una nueva confianza en sí misma. En establecimientos como «Apollo», «Savoy» o «Cotton Club», músicos como Duke Ellington y Count Basie experimentan con estilos, sonidos y formaciones y así sientan las bases del jazz del siglo XX.

Fotografía en blanco y negro: Duke Ellington al piano.

Pionero del jazz: Duke Ellington

Escenario mundial «Broadway»

También unos kilómetros al sur, sucedió algo decisivo en la década de 1920. Directores y compositores ingeniosos combinan elementos del teatro, el ballet y la opereta. Para mantenerse al día con el cine cada vez más popular, todo se escenifica de manera brillante y ruidosa: nace el musical moderno.

Cada vez más teatros abren sus puertas en Midtown, el área alrededor de Times Square se está convirtiendo en el «Distrito de los Teatros», donde se supone que los anuncios brillantes atraen visitantes.

Hoy en día hay 40 grandes escenarios en Broadway, cada uno con más de 500 asientos, además de varios cientos de teatros más pequeños, a los que se hace referencia como off-Broadway. Aquí se ofrecen piezas más experimentales y artísticas, pero dependiendo de su popularidad, también se pueden subir rápidamente a uno de los grandes escenarios.

Junto a Londres, Nueva York es la dirección más importante en lo que respecta a musicales, revistas y teatro. Desde «La muerte de un vendedor» hasta «West Side Story», desde «Hair» hasta el «Rey León», muchos éxitos mundiales cosechan sus primeros méritos en Broadway.

Broadway también es un factor económico importante para la Nueva York que busca placer y sus visitantes. La venta de entradas solo en la temporada 2018/19 generó más de 1.600 millones de dólares.

Colas frente a los teatros de Nueva York en Broadway.

Broadway: cuna del musical moderno

Greenwich Village: la cuna de los hippies

En lo que respecta al rock moderno y la música pop, Nueva York se perdió un poco el comienzo. Ya sea Bill Haley, Elvis Presley, Chuck Berry o Johnny Cash, las estrellas de la década de 1950 provienen de otras partes de Estados Unidos. Y el sonido de la «invasión británica», cuando bandas como los Beatles, Rolling Stones o The Who celebraron grandes éxitos en Estados Unidos, los neoyorquinos son bastante escépticos al principio.

En cambio, una delicada planta de folk, country, blues y gospel prospera en Greenwich Village. Inspirándose en escritores literarios modernos «beat» como Allan Ginsberg o Jack Kerouac, jóvenes músicos como Bob Dylan o Joan Baez procesan temas en sus canciones que poco tienen que ver con las inofensivas canciones de amor que sueles escuchar en las listas de éxitos: guerra y paz, Igualdad, crítica al sistema gobernante.

Este realismo, a menudo combinado con la resistencia a las circunstancias, debería haber recorrido como un hilo rojo la música de Nueva York desde entonces. Greenwich Village se convierte en un centro de atracción para estudiantes, homosexuales y disidentes, y junto con San Francisco forma un lugar central para el movimiento hippie emergente.

Fachadas de casas típicas en Greenwich Village de Nueva York.

Greenwich Village: hogar de escritores y cantantes de protesta

Cantando contra lo que no te conviene

El polo opuesto al idealismo hippie, a veces ingenuo, no se hace esperar. Velvet Underground, fundado en 1965, se convierte en un símbolo del otro, la remota Nueva York. Las canciones del cuarteto, que tratan de las drogas, la alienación y el sexo, suenan oscuras, frías y voluminosas.

Gracias a su manager, el artista pop Andy Warhol, la banda alrededor de Lou Reed también encuentra entrada en los círculos artísticos. Es posible que Velvet Underground no asalte las listas de éxitos, pero su influencia sigue siendo enorme. Casi todas las bandas que toman una guitarra después de ellos en Nueva York los invoca.

El movimiento punk también se originó en Nueva York. Los Ramones se fundaron allí en 1975. Cuatro figuras pálidas de Queens, con el pelo enredado, las chaquetas de cuero grasientas y los pantalones gastados, que a veces se burlan del gobierno, a veces cantan sobre chicas, a veces describen su vida cotidiana en la gran ciudad, que oscila entre el aburrimiento y la evasión. realidad. Los Ramones solo tienen un dominio mediocre de sus instrumentos, pero eso es precisamente lo que los convierte en un modelo a seguir mundial.

A partir de ahora, la espontaneidad sustituye a la experiencia. En lugar de ensayar durante años y asistir a escuelas de música, las bandas de punk simplemente enchufan sus amplificadores, hacen ruido y cantan contra lo que no les conviene.

Clubes como «CBGB’s» o «Max’s Kansas City», donde bandas punk y wave como Blondie, Talking Heads o Misfits hicieron sus primeras apariciones, se están convirtiendo en lugares de culto y atraen visitantes de todo el mundo.

La banda de punk Ramones en un concierto.

Punk: ruido contra el sistema

Hip-Hop: la CNN de los negros

Casi al mismo tiempo que el punk, que casi solo es interpretado por blancos para blancos, el hip-hop está emergiendo en los barrios negros de Nueva York. Esta es inicialmente una reacción indirecta a la situación de los conventillos y las viviendas sociales. Los apartamentos son pequeños, no hay otros lugares de encuentro, por lo que cada vez más jóvenes se encuentran en la calle en las llamadas fiestas de barrio.

En una de estas fiestas en el Bronx, el DJ (disc jockey) jamaicano Kool Herc crea nuevas versiones de canciones conocidas que en su mayoría se basan solo en ritmos y un motivo musical conciso. Utiliza un micrófono para pedirle a la audiencia que se una, utilizando un cántico hablado compuesto de pequeñas rimas y expresiones de jerga, una técnica más tarde conocida como rap.

Las actuaciones de Kool Herc causaron sensación rápidamente, sus innovaciones fueron recogidas y desarrolladas por DJ como Grandmaster Flash o Afrika Bambaataa. El hip-hop nace y se convierte en toda una cultura que también incluye la danza, el graffiti y un estilo específico de ropa.

Mientras que otros estilos de música genuinamente negros como el jazz o el rhythm’n’blues fueron rápidamente adaptados y diluidos por los blancos, el hip-hop sigue siendo un dominio de los negros. En la década de 1980, las canciones retrataban la vida típica de muchos negros entre las drogas, el bienestar social, la falta de perspectivas y el crimen de pandillas de manera cada vez más drástica. Por primera vez que la situación de los distritos problemáticos llegó al público en general, el rapero Chuck D. describe al hip-hop como «CNN de los negros».

Pero el hip-hop no solo da una idea de la vida en el gueto, también muestra salidas. Muchos ex delincuentes como Jay-Z, 50 Cent o Puff Daddy han construido imperios corporativos enteros gracias a su éxito como hip-hoppers, cuyo espectro abarca desde estudios de cine hasta zapatillas deportivas y bebidas energéticas.

En el siglo XXI, el hip-hop finalmente logró su triunfo mundial. El estilo de música más influyente de las últimas décadas tuvo su origen en las calles de Nueva York. No fue la primera innovación musical que comenzó en la Gran Manzana. Y no será el último.

Hip-hop DJ Grandmaster Flash en un concierto.

Hip-Hop: el triunfo mundial comienza en Nueva York