Cartón corrugado

Varias capas de cartón ondulado en primer plano

En lo que respecta a la producción de cartón ondulado, Alemania es, con mucho, el mejor de Europa.

En principio facil

En la versión simple, el cartón corrugado consta de tres capas: Un cartón corrugado delgado se pega entre dos capas de cartón. La fijación por el pegamento mantiene la forma de la onda.

Los fabricantes de cartón ondulado han hecho uso del principio físico del arco circular: la presión que se ejerce sobre el embalaje terminado, por ejemplo, al transportar mercancías, es absorbida por las olas y distribuida uniformemente sobre las capas exteriores de cartón. Esto hace que el cartón sea mucho más estable que las tres capas de cartón sin corrugación.

La naturaleza nos muestra como

El principio del arco circular se conocía mucho antes de que estuviera disponible el primer embalaje de cartón ondulado. Estabilidad a través de la distribución de la presión: el hombre lo ha copiado de la naturaleza. Una sección transversal, por ejemplo a través de cebolletas, deja esto en claro: si las hojas de la planta no fueran redondas y huecas por dentro, serían tan flexibles como hojas planas de hierba.

Incluso la cáscara de huevo delgada como una oblea se rompería inmediatamente sin la forma redonda bajo el peso de la gallina empollando. La construcción de arcos encuentra una aplicación práctica en casi todos los puentes o en edificios más grandes, como iglesias.

Primer plano lateral de huevos blancos en un cartón de huevos.

El principio del arco de medio punto en la naturaleza.

Ola práctica

El cartón ondulado se utiliza principalmente como embalaje para el transporte de mercancías en la actualidad. Gracias a su estabilidad, muchas cajas de cartón se pueden apilar una encima de la otra sin aplastarse. De este modo, las mercancías se pueden almacenar de forma eficiente y con ahorro de espacio. Hay palets de cartón ondulado con una capacidad de carga de hasta dos toneladas, lo que corresponde al peso de un coche de gama media.

Esta alta capacidad de carga se consigue, entre otras cosas, pegando varias capas de cartón ondulado con ondulaciones de diferentes tamaños una encima de la otra. La ondulación en el cartón no solo garantiza la estabilidad, sino que también forma un cojín que protege los productos empaquetados.

El cartón ondulado se puede hacer resistente al fuego, al agua, a los ácidos e incluso a los insectos añadiendo diversas sustancias.

De volantes a cartulina ondulada

El cartón ondulado se inventó en 1871. Un estadounidense llamado Albert L. Jones trabajó en una máquina llamada plisadora con la que trabajaba ondas en telas, por ejemplo para volantes o volantes. Hizo un mal uso de su máquina y envió cartón a través de los rodillos en lugar de textiles.

El resultado fue una pieza de cartón ondulado que resultó ideal como protección aislante para mercancías sensibles. Sin embargo, todavía no era cartón ondulado como lo conocemos hoy. A Jones nunca se le ocurrió pegar otro trozo de cartón en uno o ambos lados del cartón ondulado.

No fue hasta once años después que el estadounidense Robert H. Thompson solicitó una patente sobre el cartón ondulado de doble cara.

Debido al rápido crecimiento de la producción industrial y al creciente movimiento de mercancías, la demanda aumentó y se desarrollaron mejores y mejores máquinas para la producción de cartón ondulado. Las máquinas actuales pueden producir una hoja de cartón ondulado de 400 metros de largo con un ancho de 2,5 metros en un minuto, es decir, 1000 metros cuadrados por minuto.

Varias capas de cartón ondulado apiladas una encima de la otra.

Cartón ondulado en sección transversal

Un producto ecológico

El cartón ondulado consta de un 76% de papel recuperado. El número detrás de esto es gigantesco: cada año alrededor de 5,4 millones de toneladas de papel usado se convierten en cartón ondulado nuevo. Eso es el 25 por ciento de la producción total de la industria papelera alemana.

Casi todo el cartón ondulado se recicla después de retirar los adhesivos y productos químicos que contiene.

Además, se requieren fibras de madera frescas para la producción de cartón ondulado. Se obtienen de la madera que se obtiene del aclareo de los bosques. En realidad, esto beneficia al medio ambiente, porque la madera utilizada es madera pequeña y residual que de todos modos debe eliminarse para el mantenimiento del bosque.

El papel usado y la madera se trituran, luego se mezclan con agua y se ablandan. Dependiendo del uso previsto, se agregan pegamento, rellenos y tintes.

El equilibrio medioambiental de los envases de cartón ondulado es impresionante: a excepción de los restos de cola y las sustancias utilizadas para la impregnación, el cartón ondulado es casi completamente reciclable.

El consumo de energía, en comparación con el reciclaje de vidrio, es bastante bajo. Los residuos químicos que se producen al reciclar plásticos también son significativamente menores.