Cathy Freeman: el modelo de éxito continuo

La corredora australiana Cathy Freeman.

El aborigen más famoso de Australia también es el más rápido: Cathy Freeman ha sido campeona del mundo en la carrera de 400 metros varias veces. En 2000 en Sydney incluso ganó los Juegos Olímpicos y se convirtió en un ídolo nacional. Su compromiso social también juega un papel importante en esto: siempre ha defendido los derechos de los aborígenes.

Su talento aparece desde el principio

Catherine Astrid Salome Freeman nació el 16 de febrero de 1973 en Mackay, Queensland. Como la mayoría de los aborígenes, ella y sus cuatro hermanos crecen en malas condiciones. Los Freeman no tienen teléfono ni coche. El padre es alcohólico y deja a la familia cuando Cathy tiene cinco años. Su abuela pertenece a las llamadas «Generaciones Robadas» de los aborígenes, que fueron separados de sus padres cuando eran niños por orden del gobierno y llevados a un hogar.

Desde el principio se hace evidente que Cathy tiene talento para correr. A los ocho años, compitió en la primera carrera de más de 80 metros en su escuela primaria y ganó. «Desde el principio, correr fue una forma de escapar del caos en mi vida», dice más tarde. Su maestra de educación física la asciende y la inscribe ese mismo año en competencias en Brisbane, la capital de Queensland, donde los mejores estudiantes de primaria del estado compiten entre sí.

La familia de Freeman no puede pagar el equipo de Cathy, por lo que su maestra le da una camiseta y zapatillas para correr. También en las próximas carreras, la ganadora será Cathy Freeman. Formadores, profesores y observadores están de acuerdo: esta podría ser una gran carrera. El padrastro de Cathy, en particular, cree en su talento e invierte mucho tiempo y dinero para promoverla.

Primeros éxitos internacionales

A la edad de 13 años, Freeman recibió una beca por sus destacados logros atléticos en el Fairholme Girls College en Toowoomba, una estricta escuela cristiana para niñas. La tímida Cathy sigue celebrando los éxitos deportivos en sprint y salto de altura, pero también tiene experiencias negativas.

Ella es una de los tres no blancos de 600 estudiantes y experimenta discriminación y rechazo, a veces incluso por parte de los maestros. A la edad de 16 años, se cambió a la reconocida Kooralbyn International School en Brisbane como becaria. Para estar cerca de Cathy, el resto de la familia Freeman de Mackay también se traslada a la capital del estado, a poco menos de 1.000 kilómetros de distancia.

En 1990 llamó la atención por primera vez en todo el país: ganó los campeonatos australianos de más de 200 metros y quedó en segundo lugar en 100 metros. La joven de 16 años es nombrada para el equipo australiano para los Juegos de la Commonwealth, donde gana su primer título internacional con el relevo de 4×100 metros.

Después de la carrera, confesó en entrevistas: «Que soy aborigen lo significa todo para mí. Lo siento por mi gente todo el tiempo. Muchos de mis amigos tienen el mismo talento, pero no tienen la oportunidad de demostrarlo». eso.»

La corredora de 400 metros Cathy Freeman en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sydney.

Ella se escapó de todos desde el principio

Discusiones después de la vuelta de honor

En 1992 en Barcelona, ​​Freeman fue el primer aborigen en participar en los Juegos Olímpicos, pero falló en la carrera de 400 metros. Dos años después compite en los Commonwealth Games en Victoria, Canadá. Tras su victoria sobre los 400 metros, hizo una vuelta de honor mientras sostenía en alto la bandera roja, negra y amarilla de los aborígenes. El gesto provocó amplias discusiones, incluso el parlamento australiano está preocupado por él.

El jefe del equipo de Australia le prohíbe mostrar esta bandera no oficial nuevamente, pero Freeman lo ignora. Después de ganar la carrera de 200 metros, vuelve a vitorear con la bandera roja, negra y amarilla en la mano. Esto convierte a Freeman en una figura simbólica.

Una y otra vez enfatiza su orgullo por sus orígenes, tiene las palabras «Porque soy libre» tatuada en su hombro derecho y sirve no solo a los aborígenes, sino también a muchos australianos blancos que sirven a la gente. Quiere mejorar el trato con los indígenas. , como modelo a seguir.

Olympia 2000: la cara de los juegos

Pero Freeman también sigue siendo noticia en términos deportivos. En 1996 ganó su primera medalla olímpica en Atlanta cuando ganó la plata en 400 metros. En 1997 y 1999 se convirtió en campeona del mundo en su disciplina favorita y entró como favorita en la temporada olímpica del 2000. Los Juegos del Milenio en Sydney se tratan de Cathy Freeman. Tendrá el honor de encender la llama olímpica durante la ceremonia de apertura. En este punto, a más tardar, el icono nacional se convertirá en un símbolo mundial.

El 25 de septiembre de 2000, todo un continente contuvo la respiración. Las esperanzas y expectativas son enormes cuando Freeman se arrodilla en el bloque de salida con un traje verde de cuerpo entero y zapatos rojos, negros y amarillos. 49,11 segundos después, una nación se lanza al júbilo colectivo: Freeman ha ganado la carrera de 400 metros.

Ella se sienta en la pista durante minutos después de la carrera y no parece poder creer su victoria. Luego se dirige al regazo de honor. Esta vez lleva consigo dos banderas: además de la australiana, vuelve a llevar la bandera no oficial de los aborígenes, que está prohibida en los Juegos Olímpicos. Una imagen que da la vuelta al mundo.

Sydney es el clímax deportivo para Freeman, quien terminó su carrera tres años después. Pero sigue gozando de una gran reputación. Freeman es considerada una de las australianas más conocidas y populares y después de su carrera deportiva está aún más comprometida con los intereses de su gente. Ella funda una fundación para ayudar a los jóvenes aborígenes con su educación, apoya a los socialmente desfavorecidos y utiliza su prominencia y el continuo interés en su persona para hacer oír los problemas de los pueblos indígenas de Australia.

La corredora de 400 metros Cathy Freeman enciende la llama olímpica en los Juegos de Sydney 2000.

Gran honor: Freeman abre los Juegos Olímpicos