caucho

Varios productos de caucho de colores

Elástico, repelente al agua y resistente: estas son las propiedades más importantes del caucho. Se puede utilizar para fabricar productos tan diversos como neumáticos de automóvil, condones, sellos y colchones de látex.

Caucho, látex y elastómeros

La materia prima del caucho se obtiene de los árboles del caucho. Hoy, sin embargo, los productores utilizan principalmente caucho sintético.

No todo el caucho es igual. Existen numerosos productos que la industria ha desarrollado específicamente para las diversas áreas de aplicación. Los químicos hablan de elastómeros o productos elastómeros.

En 2018, las empresas alemanas procesaron alrededor de 678.000 toneladas de caucho. De esta cantidad, 232.000 toneladas fueron caucho natural, principalmente de Malasia, Tailandia e Indonesia. La mayoría de las empresas producen caucho sintético directamente en Alemania.

Aunque caucho es un término de uso común, es algo impreciso. En el sector minorista, esto conduce repetidamente a malentendidos. Los clientes a menudo asumen que el látex es un producto hecho de caucho natural. Ese no es siempre el caso: el látex es solo caucho en forma líquida, dice la asociación comercial de la industria del caucho alemana. Y el caucho se puede producir tanto de forma natural como sintética.

Caucho natural prensado en bolas

Caucho natural: prensado en ladrillos para la exportación

Con el corte adecuado para una rica cosecha

Los árboles de caucho crecen en las regiones tropicales. Tienen entre 15 y 30 metros de altura y un diámetro de tronco de hasta un metro. Los árboles tienen entre cinco y ocho años antes de que los trabajadores de la plantación puedan cosechar el primer látex.

Para ganarlo, cortan la corteza en ángulo, hasta aproximadamente la mitad de la circunferencia del árbol. Esto suele suceder antes del amanecer, cuando la savia fluye mejor. Se pueden capturar aproximadamente de 20 a 30 gramos de látex por día. Un tercio es caucho; de lo contrario, el jugo contiene principalmente agua.

Después de dos días, se afloja una tira de corteza debajo del corte para obtener un nuevo látex. Los trabajadores continúan de esta manera hasta llegar a la base del árbol. Luego cambia al otro lado. Si un árbol de caucho se manipula con cuidado, proporcionará látex hasta que tenga 40 años. Sin embargo, con la edad, la producción de jugo disminuye.

Un cuenco de látex líquido cuelga de un árbol de caucho.

Obtener látex de forma natural

Algunas personas son alérgicas

El caucho natural no tiene las mismas propiedades que el caucho sintético. Ambos tienen áreas de aplicación especiales y no se pueden intercambiar en productos a voluntad.

Por ejemplo, algunos cauchos sintéticos son más adecuados para manipular aceites, como el caucho de cloropreno, que también se usa en trajes de buceo. El caucho natural, por otro lado, se usa en globos, tetinas para bebés y botas de caucho de alta calidad.

Sin embargo, algunas personas son alérgicas a los productos naturales. Los desencadenantes son los componentes proteicos que contiene. La industria ha reaccionado a esto y filtra las proteínas en el proceso de fabricación.

De todos modos, los productos más importantes para la industria del caucho alemana se encuentran en otras áreas, como la construcción de vehículos. Los neumáticos de automóvil y las piezas de automóvil, como sellos, mangueras y sistemas de suspensión, encabezan la lista de productos de caucho. El caucho también tiene demanda en la ingeniería mecánica, por ejemplo, para cintas transportadoras o correas de transmisión.

En 2018, la industria alemana del caucho alcanzó unas ventas de alrededor de 11.400 millones de euros. Los departamentos de investigación de la empresa trabajan constantemente para mejorar los productos de caucho.

Una composición modificada está destinada a hacer que el material sea más duradero, de modo que los propietarios de automóviles tengan que reemplazar los sellos o mangueras en sus vehículos con menos frecuencia.

Los neumáticos de los automóviles también se están refinando: por un lado, deberían adherirse mejor a la carretera, pero por otro lado deberían rodar más silenciosamente y ofrecer menos resistencia a la rodadura para reducir el ruido de la carretera y el consumo de combustible.

La imagen muestra la fabricación de juntas para la industria del automóvil.

Los sellos deberían ser más duraderos

Reciclaje: los neumáticos se queman por cemento

El reciclaje de neumáticos y otros productos de caucho es un tema importante. Los neumáticos desechados se devuelven al ciclo económico de diversas formas. Parte de ella se tritura y procesa en nuevos productos, como alfombras de goma o el piso de un campo deportivo.

La industria del cemento también utiliza con frecuencia neumáticos viejos como combustible. Por un lado, los neumáticos tienen aproximadamente el mismo poder calorífico que la hulla. Por otro lado, el hierro del refuerzo de los neumáticos se puede integrar en el cemento.

Los neumáticos viejos se encuentran por todos lados

Los neumáticos usados ​​tienen un alto poder calorífico.