Cerámica

Gnomo de jardín de cerámica en un prado de flores

¿En qué piensas cuando piensas en cerámica? ¿Mercado de cerámica, macetas, tejas y platos? Cosas prácticas que usamos todos los días y cosas bonitas que disfrutamos.

De la roca a la pólvora

La cerámica también se puede encontrar en nosotros: las incrustaciones dentales y los huesos artificiales de la cadera brindan a muchas personas una nueva calidad de vida. Las bujías del automóvil, el aislamiento de las torres de alta tensión y los escudos térmicos de un «transbordador espacial» también están hechos de cerámica.

Para hacer cerámica, primero necesitas arcilla. Y eso se obtiene en pozos de arcilla especiales. Dependiendo de dónde mires, puedes encontrar arcilla de diferentes colores y texturas. Pero, ¿de dónde viene realmente la arcilla?

Originalmente, cada arcilla fue una vez roca sólida. La roca solo se volvió quebradiza y porosa debido a la intemperie, como la lluvia, el viento y las heladas, o debido a la gran presión y los movimientos de la tierra. Lo que quedaba eran minerales de grano muy fino, pulverulentos y que contenían agua.

La capacidad de almacenamiento de agua hace que la arcilla sea un importante portador de recursos hídricos subterráneos. Primero, el volumen de minerales arcillosos aumenta cuando se absorbe agua. Si luego la arcilla se satura, acumula el agua y forma una capa impermeable al agua.

Una jarra de arcilla y cinco tazones pequeños de arcilla uno al lado del otro.

Los recipientes fueron los primeros productos de arcilla producidos en masa

Si mezcla arcilla con agua, es excelente para darle forma. La gente reconoció esta propiedad hace unos 30.000 años. Los hallazgos arqueológicos de este período demuestran el uso generalizado de productos cerámicos simples.

En su mayoría eran artículos para ceremonias rituales, como pequeños animales y figuras humanas. Incluso entonces, las figuras se hicieron duraderas disparando. Se cree que por casualidad la gente encendió una fogata en suelo arcilloso y reconoció los beneficios de la arcilla cocida.

A lo largo de los milenios, algunos de los fabricantes de cerámica prehistóricos desarrollaron notables habilidades artísticas.

Cerámica para la vida cotidiana

Cuando la gente del Neolítico se estableció gradualmente y comenzó a cultivar hace unos 10.000 años, tenía sentido utilizar arcilla para almacenar. Los primeros agricultores pudieron almacenar granos, raíces y hierbas durante mucho tiempo en vasijas con bulbos. También siguieron creando nuevas formas y decoraciones.

Algunas regiones de Europa se especializaron en la fabricación de vasijas de barro y las vendieron en toda Europa y Oriente.

La arcilla también se utilizó como material de construcción hace más de 10.000 años. Inicialmente, los ladrillos estaban hechos de arcilla secada al aire. A partir del IV milenio antes de Cristo, también fueron quemados a gran escala. Sin embargo, antes de que se inventaran los hornos, la cerámica se producía en sistemas de fuego abierto, como el «hoyo de fuego».

La cerámica se quemó en un pozo cavado durante varias horas. Los procesos químicos durante la cocción convierten la arcilla porosa y seca en un material sólido, resistente a la putrefacción con maravillosas propiedades: duro, ácido y resistente al calor.

El giro con el giro

Hasta el día de hoy, la cerámica juega un papel importante en la preparación y el almacenamiento de alimentos, una mirada en el armario de la cocina lo demuestra. La necesidad de la gente de cuencos, jarras y ollas creció y creció. La invención del torno de alfarero hace unos 5000 años llegó en el momento adecuado. Ahora podría producir y vender mayores cantidades de los codiciados utensilios de cocina más rápido.

El precursor de las ruedas de alfarería de hoy en día se puede imaginar como un gran disco de piedra que se sostenía en una clavija en el suelo. Con el paso del tiempo, se desarrollaron cada vez mejores ruedas de alfarería y técnicas cada vez más sofisticadas para poder producir grandes cantidades de vajilla. La invención del torno de alfarero fue el comienzo de la producción en masa de cerámica.

Rueda de cerámica de 4500 años de Creta en un museo.

Rueda de alfarería de 4500 años de Creta

Fabricación de cerámica: una ciencia en sí misma

No solo el método de dar forma, sino también los procesos de cocción y las técnicas de vidriado, los alfareros mejoraron cada vez más a lo largo de los milenios. Además, eligieron cada vez más la materia prima. Ahora es casi una ciencia en sí misma.

Por citar solo tres ejemplos: el gres es un material denso con un color de cocción natural, la loza es porosa con un color de cocción blanco y la loza es una cerámica porosa con fragmentos de colores, cocida a baja temperatura.

La porcelana se considera la más fina entre los productos cerámicos de arcilla. La materia prima de la porcelana es el caolín, una piedra blanca muy fina. Es muy raro y por eso es tan precioso.

Detalle de la fachada de la Cúpula de la Roca en Jerusalén.  La fachada consta de un sinnúmero de pequeños azulejos de cerámica de diferentes colores.

Uso de la cerámica a la perfección

Cerámica en la industria y la medicina

A mediados del siglo XIX, se encontraron nuevas áreas de aplicación en tecnología para la cerámica. Los materiales cerámicos ayudaron a resolver muchos problemas, especialmente en la industria. En ese momento, la alta resistencia al calor era particularmente importante, por ejemplo, cuando se usaba aislamiento en cables eléctricos.

Además de eso, las cerámicas son resistentes a los ácidos y extremadamente duras. En la tecnología automotriz moderna, los productos cerámicos se utilizan, por ejemplo, como bujías, filtros, válvulas o colectores de escape. La cerámica es uno de los materiales de alta tecnología más codiciados y versátiles de la actualidad.

La producción de cerámica moderna solo ha sido posible porque se pueden generar temperaturas muy altas en el horno. La gama de propiedades se valora hoy en día tanto en la industria como en la medicina.

Fábrica de bujías: una mujer está sentada en una línea de producción con bujías.  Algunas de las velas están resaltadas gráficamente con una lupa.

Las partes de las bujías también están hechas de cerámica.