chocolate

Barras de chocolate apiladas de diferentes tipos.

El chocolate ha sido durante mucho tiempo una bebida de la élite. Si bien el chocolate se disfruta principalmente como dulce hoy en día, los mayas y los aztecas lo preparaban como una bebida espumosa. También conquistó Europa en forma líquida: la primera barra de chocolate no se fabricó hasta 1847.

Maya: Chocolate para los muertos

El primer pueblo civilizado de América, los olmecas, vivieron en las tierras bajas de la costa del Golfo de México hace unos 3000 años (apogeo: 1500 a 400 a. C.). Fueron ellos quienes cultivaron árboles de cacao en esta fértil región y quienes probablemente fueron los primeros en hacer chocolate con cacao. Sin embargo, no existen certificados escritos para esto.

Estos no fueron abandonados hasta los mayas (apogeo: 250 a 900 d.C.), quienes escribieron libros en papel hechos con corteza de árbol. También se trataba del cacao. Se puede encontrar más evidencia de que los mayas consumían cacao en forma de chocolate en vasijas de barro grabadas que los mayas colocaron en la tumba de sus difuntos.

En 1984 se descubrió un cementerio maya cerca de Río Azul en Guatemala. Estaba lleno de objetos para el consumo de chocolate líquido, incluida una olla con asa y tapa a rosca, que estaba inscrita con grandes jeroglíficos. Dos de estos caracteres representan la palabra «cacao» Cuando se examinó la olla en el laboratorio, también se encontraron rastros de cafeína y teobromina, ambos componentes del cacao.

Los mayas también representaron la preparación del chocolate en imágenes, por ejemplo, en una vasija que data del año 750 d.C. Representa a una mujer vertiendo líquido de un recipiente a otro. De esta manera aumenta la espuma del chocolate, que fue considerada la parte más deliciosa de la bebida por los mayas y luego también por los aztecas.

Imagen del templo maya cerca de Kukulkan

Los mayas fueron los primeros en hacer chocolate.

Xoconochco – un paraíso del cacao

Los mayas tenían más de una receta de chocolate. Fueron ingeniosos y prepararon la bebida con varias especias como el chile. Pero también había chocolate en forma de papilla, sémola y polvo, tibio, tibio o frío.

De ninguna manera era un alimento cotidiano para los mayas, estaba reservado para la élite. Los relatos históricos dicen que el chocolate se disfrutaba tradicionalmente en las fiestas de compromiso y bodas de familias adineradas. Esto significaba que el chocolate tenía un estatus similar con los mayas al que tenemos con el champán hoy.

Para poder cultivar cacao para chocolate, una tribu fue particularmente ingeniosa: en la región de Yucatán, en realidad, estaba demasiado seca para el árbol del cacao. Entonces los mayas que vivían allí cavaron surcos en la tierra, los regaron y los llenaron de estiércol para que el árbol del cacao pudiera crecer. El cultivo allí probablemente no era más que una actividad de ocio para las familias mayas adineradas.

Los aztecas reemplazaron a la cultura maya y el chocolate jugó un papel igualmente importante para ellos. Una conquista azteca en el siglo XV se dirigió hacia la provincia de Xoconochco, que era conocida por su excelente cacao que crecía en grandes cantidades.

Los aztecas también tenían comerciantes a larga distancia que comerciaban cacao con otros pueblos de América Central. Sin embargo, al igual que con los mayas, el chocolate seguía siendo un lujo y estaba reservado para la élite y los soldados en la batalla.

Planta de cacao.

Codiciado y caro – granos de cacao

Los conquistadores cambian la bebida

Cuando los españoles conquistaron y destruyeron el imperio azteca en 1521, inicialmente encontraron repulsivo el chocolate. Entonces, ¿qué hicieron? Cambiaron la preparación y endulzaron la bebida amarga con azúcar de caña. Además, los españoles bebieron su chocolate caliente en lugar de frío, y agregaron especias del Viejo Mundo como canela y anís.

Otra innovación en la preparación: la espuma del chocolate ya no se creaba vertiéndolo de un recipiente a otro, sino que los españoles usaban un batidor de madera para batir el chocolate.

Y los conquistadores de Europa cambiaron algo más: el nombre. Los aztecas se referían al chocolate como «cacahuatl» («Agua de cacao»). A los españoles probablemente no les gustó este nombre, la palabra raíz caca significa heces en español y otros idiomas, y lo hicieron. «chocolate». Este nombre se puso de moda.

Quién trajo finalmente el cacao y el chocolate a Europa desde el Nuevo Mundo probablemente nunca se aclarará definitivamente. Muchos historiadores asumen que fue el conquistador español Hernán Cortés. Sin embargo, no hay evidencia concluyente de esto.

El siguiente incidente está documentado: En 1544 una delegación de aristocráticos mayas viajó a España junto con los monjes dominicos y entregó al príncipe Felipe vasijas con chocolate batido. El primer envío oficial de granos de cacao llegó de Veracruz a través del Atlántico a Sevilla en 1585.

En el cuadro, se muestra a Hernán Cortés sobre un caballo blanco.

¿Cortés trajo chocolate a Europa?

Europa se está volviendo adicta

Desde España, el chocolate se extendió por Europa como bebida dulce caliente en los siglos XVII y XVIII. En los países católicos, el chocolate provocó una discusión entre el clero y los laicos que duró más de 200 años.

Hubo desacuerdo en la Iglesia Católica sobre si el chocolate, como alimento dulce, se oponía al ayuno o si debería ser visto como una bebida y, por lo tanto, también permitido durante el ayuno. Sin embargo, este argumento de ninguna manera frenó el deseo de los europeos por el chocolate, el chocolate incluso se convirtió en una adicción para algunas personas. A Goethe también le encantaba beber chocolate, lo convirtió en un culto.

La primera fábrica de chocolate de Europa inició sus operaciones en Bristol, Inglaterra, en 1728. La empresa se llamaba «Fry & Sons» y producido a mano; Todavía no existían máquinas para hacer chocolate.

La era de la producción moderna de chocolate comenzó en 1828: el holandés Coenraad Johannes van Houten desarrolló una prensa hidráulica que podía utilizarse para producir un nuevo tipo de chocolate en polvo con un contenido de grasa muy bajo. Beber chocolate ahora era mucho más fácil de mezclar con agua.

La revolución industrial y la invención de las barras de chocolate convirtieron la bebida una vez cara de la élite en una comida para todos. Fue de nuevo «Fry & Sons», que en 1847 mezcló cacao en polvo y azúcar van Houtens con manteca de cacao derretida en lugar de agua tibia y vertió la masa dura en moldes: nacieron las barras de chocolate.

cuadro "La chica chocolate" de 1744: una criada con delantal lleva una bandeja con un vaso de agua y una taza de cacao

Así se disfrutaba el chocolate en el Viejo Mundo

Los suizos: inventores del chocolate con leche

Suiza domina el mundo del chocolate desde finales del siglo XIX. Fue allí donde se inventó el tipo de chocolate más exitoso del mundo. En 1867, el químico suizo Henri Nestlé desarrolló un proceso que podría usarse para producir leche en polvo.

Tres años más tarde, al fabricante de chocolate suizo Daniel Peter se le ocurrió la idea de usar el polvo de Nestlé para hacer un nuevo tipo de chocolate, y el resultado fue chocolate con leche.

Durante mucho tiempo, los suizos fueron campeones del mundo en comer chocolate. Los alemanes solo los reemplazaron en 2014. Con un consumo anual de alrededor de 11,7 kilogramos de chocolate (a partir de 2017) en forma de barras, bombones y otras delicias, los alemanes son ahora el número uno en todo el mundo.

Mano rompe un trozo de chocolate de una barra

Promedio alemán: alrededor de 24 gramos al día