Colores naturales

Árbol verde en un prado.

Los colores y tintes juegan un papel importante en la naturaleza: la clorofila verde de las plantas permite la fotosíntesis y las diferentes especies animales pueden ser reconocidas por el patrón de color. Para los humanos, los colores tienen principalmente funciones decorativas y simbólicas.

Al principio estaba la naturaleza

Las pinturas rupestres en Lascaux, en el sur de Francia, muestran que la gente usaba tierra finamente molida y minerales como pintura ya hace 30.000 años. Cal y yeso para blanco, carboncillo y hueso para negro.

Inicialmente, los colores se mezclaban con grasa animal, aceite, proteínas, jugos vegetales, cola de pescado o incluso sangre. Que los colores ya tenían un alto valor simbólico en ese entonces lo demuestran los cadáveres hallados con polvo de ocre rojo: el rojo simboliza los poderes que sostienen la vida.

Desde un punto de vista puramente técnico, los colores se componen de pigmentos o tintes, aglutinantes, disolventes y aditivos. Se hace una distinción general entre colores naturales y artificiales. Estos últimos ahora se pueden producir diez mil veces, tienen nombres artísticos como «naranja de metilo» o «violeta cristal».

Los tintes naturales de origen vegetal, mineral o animal son más emocionantes: clorofila, cúrcuma, hemoglobina, siena, ultramar, sepia o cochinilla se encuentran entre ellos.

Hasta el descubrimiento de los colores sintéticos en el siglo XVIII, los tintes naturales coloreaban textiles y platos, se utilizaban con fines cosméticos y, por supuesto, para el arte. Los colores naturales se han redescubierto desde hace algún tiempo; aunque son más caros, son más respetuosos con el medio ambiente y menos dañinos para la salud que los colores artificiales.

La pintura rupestre muestra varios animales, incluida la caza y el ganado.

La gente ha estado usando colores naturales durante miles de años.

¿Cómo se convierte una piedra en color?

Se dice que los antiguos egipcios usaron pigmentos de color verde y azul por primera vez; los pigmentos fueron extraídos de los minerales. Debido a su color azul profundo, la piedra preciosa lapislázuli era muy popular en ese momento.

Para obtener el pigmento del lapislázuli, la piedra en bruto se tritura primero toscamente, se muele finamente en un molino y luego se tamiza. Por regla general, su polvo también contiene otras harinas de roca, como cal o pirita, que contaminan el color.

Por lo tanto, el polvo se mezcla con alcohol y luego se vierte sobre un canal magnetizado. Las partículas de pirita magnética se adhieren al canal.

Después de verter el alcohol, el polvo se amasa con ceras y resinas para que se unan las impurezas restantes. El bulto viene en una bolsa de lino y se lava hasta que solo quedan los pigmentos finos en el agua como sedimento.

Una vez que se ha vertido el agua, queda el pigmento lapislázuli puro, la costosa sustancia original del color azul ultramar. El procedimiento es muy largo y costoso. Otros minerales utilizados en la producción de color incluyen malaquita (verde), azurita (azul) y cinabrio (rojo).

Para poder pintar con los pigmentos insolubles en agua, se les añade aglutinantes como el aceite de linaza. Cuanto más finos son los cristales, más intensamente coloreado es el pigmento. El tamaño óptimo de cristal es entre quinientas y dos milésimas de milímetro.

Piedras de lapislázuli en una tina de plástico

Se obtiene un pigmento del lapislázuli.

Colores de plantas

Los tintes vegetales se han utilizado para cosméticos y para teñir textiles desde la antigüedad. Las materias primas para ello son flores, hojas, frutos o raíces. La «henna», por ejemplo, se extrae de las hojas y los tallos del arbusto de henna y todavía se usa para teñir el cabello en tonos rojos intensos. Los egipcios, sin embargo, también usaban este tinte para teñir telas.

En este país, el «loco» alguna vez fue popular. El color rojo proviene de la savia celular y las raíces de la «Färberröte», una planta de la familia roja. Antes de eso, sin embargo, la planta tenía que secarse, cortarse en trozos pequeños y molerse.

«Alzarin» es el nombre del tinte permanente de Madder. Cuando se mezcla con alcohol, el color se vuelve amarillento, el rojo fuerte solo aparece cuando se agrega la sal de alumbre.

Particularmente ardiente fue el llamado «rojo turco», que solo se produjo después de largos pasos de trabajo. Para ello, los tejidos a teñir se trataron con aceite vegetal rancio y potasa antes del propio decapado.

Otros colores vegetales conocidos se pueden obtener de azafrán y cúrcuma (amarillo), remolacha (rojo), arándano y saúco (violeta), guata e índigo (azul), verde hoja y espinaca (verde), cártamo y dátil indio (marrón ).

Una mujer oriental pinta la palma de una niña con henna

Pintura corporal con henna

Animalmente colorido

Uno de los tintes de animales más famosos es el morado. El noble color rojo violeta era un símbolo de nobleza y poder en la antigua Roma y más tarde en la iglesia. Una secreción del caracol púrpura proporciona el tinte, que se pesó con oro. Un gramo de púrpura requiere alrededor de 10,000 animales vivos.

La glándula del caracol suministra el codiciado jugo, que solo fluye después de que se ha abierto la concha. La secreción inicialmente transparente cambia de color bajo la influencia de la luz y el aire de amarillo a verde y de azul a un maravilloso púrpura.

La calidad del color depende de la edad del caracol, su menú y el género actual del híbrido.

Para llegar al tinte, los animales se machacaron y se remojaron en sal durante varios días. Esta «sopa» se hirvió junto con la orina hasta que se evaporó a un dieciseisavo. Después de retirar la carne, las telas se colocaron en el baño de tinte. Fue solo al secarse a la luz que el tinte pasó de amarillo a rojo púrpura.

«Crimson» también se obtiene de un animal: un insecto escama originario de México. Las hembras y su nidada contienen el tinte «Koschenille», que tiene un sabor extremadamente amargo.

Gracias a él, los piojos son rechazados por ratones y pájaros, pero el carmín que contiene despierta el deseo humano. Los piojos hembras secos y los huevos se utilizan como producto crudo. El color carmín solo se obtiene después de triturar y extraer con agua.

Otro tinte importante proviene del mar. Como la mayoría de los cefalópodos, el orden de calamar de la sepia produce tinta. El tinte «Sepia» todavía se extrae de él hoy.

El tinte de tinta extremadamente estable consta de melanina altamente concentrada, cuyo espectro va del rojo al marrón y al negro. Una vez que las burbujas de tinta se han secado, su contenido se pulveriza para producir la tinta y se procesa según la receta.

Cerca de un calamar sepia bajo el agua

Sepia proporciona un tinte muy buscado.