Combustibles sintéticos: portadores de esperanza para el futuro

E-fuel se vierte de una jarra.

¿Está llegando a su fin la era del motor de combustión interna? Una mirada más cercana a los últimos avances en la investigación de combustibles sintéticos muestra que los motores de combustión pueden tener un futuro después de todo.

Combustibles sintéticos: combustibles sostenibles

Es una gran idea: simplemente ya no se queman combustibles fósiles, sino sintéticos (también llamados e-combustibles) que se producen con la ayuda de energías renovables. De esta forma, el motor de combustión interna convencional sería sostenible y rehabilitado.

Además, la red de estaciones de servicio ya establecida podría utilizarse para abastecer a los conductores de automóviles y no tendría que construir una infraestructura de estaciones de servicio completamente nueva y costosa. Pero, ¿cómo funciona realmente? ¿Cómo se produce un combustible neutro para el clima con la ayuda de energías renovables?

Tablero de anuncios que muestra dónde se producen los combustibles climáticamente neutros.

Así es como se crean los combustibles climáticamente neutros utilizando energía regenerativa

Las materias primas necesarias son agua y electricidad. Este se convierte en hidrógeno mediante electrólisis. A continuación, se puede hacer que este reaccione con el CO2 de dos formas diferentes:

Si el CO2 proviene de la atmósfera (captación directa de aire) o del reciclaje (centrales eléctricas o acerías) y la electricidad procedente de energías renovables, entonces estos combustibles son neutrales en CO2.

Los e-combustibles – en camino a la producción en serie

Sin embargo, hay un problema: la tecnología aún no está lista para la producción en serie porque las instalaciones de prueba aún no están estandarizadas y son demasiado pequeñas. Cuando estén listos para su uso, los e-combustibles también podrían usarse en barcos, aviones o camiones, un punto particularmente importante, porque las baterías probablemente tampoco podrán usarse allí en el futuro.

Es probable que los combustibles sintéticos se vuelvan muy importantes en el futuro, especialmente para ciertos sectores, como el transporte aéreo. Porque sería una buena solución lograr la neutralidad de CO2 en 2050.

El desarrollo de combustibles sintéticos no se ha acelerado en los últimos 15 años como, por ejemplo, los accionamientos eléctricos de batería. Esta es otra razón por la que los volúmenes de producción son todavía demasiado pequeños y todavía no hay disponibilidad industrial. Esto también significa que todavía no existe una base de precio razonable.

Los combustibles sintéticos aún no son económicamente viables en este momento. Pero la regla básica es: todos los vehículos climáticamente neutros se volverán más costosos. Ya sea porque tiene que invertir en una batería costosa o porque debe considerar una prima de costo para los combustibles no fósiles.

Se está repostando un avión.

Se está repostando un avión: esperanza para el tráfico aéreo del mañana: combustibles sintéticos

Ventaja de los e-combustibles: desacoplar la producción y el uso

Una gran ventaja de los combustibles no fósiles es que la producción de energía por un lado y su uso por el otro se pueden desvincular entre sí: dado que la generación de electricidad a partir de energías renovables no es continua, sino que fluctúa fuertemente, a veces sucede que más se produce electricidad de la necesaria.

Con la ayuda de los combustibles electrónicos, el exceso de electricidad podría almacenarse como gasolina sintética o diésel.

Turbinas de viento en la luz del atardecer.

Turbinas de viento en la luz del atardecer

También se puede utilizar bien mezclado.

Un enfoque de la investigación sobre combustibles electrónicos también se ocupa de la pregunta: ¿Se pueden mezclar combustibles fósiles y regenerativos? Olaf Toedter, jefe del departamento de Nuevas Tecnologías y Sistemas de Encendido de KIT (Instituto de Tecnología de Karlsruhe) en Karlsruhe, está investigando precisamente esta cuestión.

Llega a la conclusión de que los combustibles sintéticos y fósiles se pueden mezclar bien. Cuanto más combustible sintético agregue al combustible fósil, mejorará su huella de carbono.

Tres botellas con líquidos transparentes se colocan una al lado de la otra.

Para muchos expertos, no hay forma de evitar el uso de combustibles sintéticos en el futuro. Y el Ministerio Federal de Investigación también ha estado apoyando la investigación sobre combustibles electrónicos en varios proyectos durante varios años con el objetivo de producir combustibles sin el uso de combustibles fósiles.

NUESTRAS FUENTES

• ADAC: Combustibles sintéticos: fuentes de energía del futuro
• Instituto de Tecnología de Karlsruhe: reFuels – repensar los combustibles
• Ministerio Federal de Educación e Investigación: Combustibles sintéticos