¿Cómo funcionan los escáneres corporales?

Escáner corporal en el aeropuerto.

Puedes desnudar a una persona sin quitarle la ropa: escáneres corporales. A muchos no les gusta.

Tecnológicamente con visión de futuro

Los escáneres corporales en los aeropuertos de la Unión Europea han sido aprobados por un reglamento de la UE desde 2011. Sin embargo, el pasajero puede decidir por sí mismo si quiere estar de pie en el escáner corporal. Si se niega, el personal de seguridad lo examinará de la manera tradicional, escaneándolo y escaneándolo con detectores de metales.

En Alemania, los escáneres corporales solo se utilizan actualmente en algunos aeropuertos, incluidos Fráncfort del Meno, Berlín-Schönefeld, Colonia / Bonn y Düsseldorf.

Escaneo con ondas de terahercios

Los primeros escáneres corporales trabajaron con rayos X. Sin embargo, los críticos advirtieron rápidamente sobre una mayor exposición a la radiación. Por este motivo, esta tecnología no está permitida en Alemania.

Los escáneres más nuevos funcionan con ciertas ondas electromagnéticas: las ondas de terahercios (ondas T). Estos se encuentran en el espectro entre las microondas y la luz infrarroja. Su longitud de onda es mayor que una décima de milímetro y menos de un milímetro.

La imagen muestra la representación de un escáner corporal, dos personas escaneadas sin ropa.  La imagen se creó con un escáner de rayos X.

Imagen detallada tomada con el escáner de rayos X

Método pasivo y activo

El cuerpo de una persona envía tales ondas T. Brillan casi sin esfuerzo a través de la ropa, pero no a través de objetos ocultos en el cuerpo.

Con el método de escaneo pasivo, se registran las ondas emitidas por el cuerpo. Los objetos dejan una sombra en la imagen del escáner. No importa de qué material estén hechos, se muestra todo lo que no es parte del cuerpo caliente.

En el método activo, los escáneres irradian el cuerpo con ondas T. La ropa es transparente a la luz de los rayos, mientras que el cuerpo humano, que se compone principalmente de agua, absorbe los rayos. Los objetos de metal, plástico u otros materiales reflejan las ondas T y, por lo tanto, pueden hacerse visibles.

Debido a que la intensidad de la radiación es mayor con los escáneres activos, se pueden ver imágenes de desnudos mucho más nítidas y precisas en los monitores de los dispositivos. Con estas imágenes, incluso es posible utilizar el análisis espectral para identificar sustancias químicas, como explosivos.

La radiación de terahercios no es dañina para la salud humana porque su energía es mucho menor que la de los rayos X. Según la Oficina Federal de Protección Radiológica, la exposición a la radiación está muy por debajo del límite permitido en la UE.

¿Imágenes detalladas de desnudos?

Los escáneres corporales pueden crear una imagen relativamente detallada de una persona. Por ello, siguen siendo objeto de críticas en la actualidad, porque podrían salir a la luz detalles íntimos sobre la persona escaneada, por ejemplo, un ano artificial o una intimidación.

Esta tecnología de alta resolución no está permitida en Alemania. Las personas escaneadas se muestran como figuras de palitos en las que las áreas visibles están marcadas en color. No se pueden reconocer detalles anatómicos u otros detalles privados.

Imagen de un escáner corporal en una representación simplificada

Ilustración simplificada: figuras de palitos con marcas de colores

Escáner corporal en la crítica.

Sin embargo, el hecho de que el agua absorba los rayos de terahercios plantea un problema para la tecnología de escáner corporal: si una persona suda mucho o se ha metido en una ducha de lluvia antes del control de seguridad, ya no puede mirar virtualmente debajo de su ropa. En este caso, el personal de seguridad debe verificarlo a mano.

Además, el escáner no puede obtener imágenes de las aberturas del cuerpo, como la cavidad bucal o las áreas entre las nalgas o los pliegues de las personas obesas. Los objetos que están ocultos en estos lugares permanecen sin ser detectados.