Cómo los aviadores autónomos están conquistando el mercado

El equipo de Digicopter (Nikolaj Georgiew: izquierda, Martin Rinderknecht: derecha) y Til Schweiger disparando con el multicóptero

Explorar el mundo a vista de pájaro: esto es posible gracias a los drones con cámaras integradas. El piloto lleva unas gafas de realidad virtual con las que puede controlar el vuelo desde la perspectiva del dron.

Multicopter del supermercado

Filmar el jardín, volar trucos, transportar pequeñas cosas: los drones están conquistando el mercado y con ellos el cielo.

En los últimos años, los precios han bajado tanto que cada vez más personas compran un dron. Los robots voladores ahora están disponibles incluso en los supermercados más grandes. «Incluso para los principiantes, es muy fácil pilotar un multicóptero», dice Hans-Jürgen Engler de Renania-Palatinado, que ha pilotado modelos de aeroplanos durante 55 años.

Un multicóptero es un helicóptero con múltiples rotores. Los cuadricópteros en particular están muy extendidos: sus cuatro rotores están dispuestos en un cuadrado. Mientras que los helicópteros cambian de dirección ajustando las palas del rotor, los multicópteros giran ajustando la velocidad de los rotores individuales.

Los sensores sensibles y precisos registran cada movimiento del dispositivo y transmiten las señales de aceleración y dirección a una computadora. El dron no debe perder el equilibrio o se estrellará.

Para compensar pequeñas desviaciones durante el vuelo, la computadora envía continuamente comandos a los motores. Esto permite que el multicóptero flote de manera constante en el aire. El piloto controla el dispositivo a través de un control remoto por radio.

Un multicóptero con cinco rotores zumba por el aire

Un multicóptero con cinco rotores zumba por el aire

Ver el mundo desde arriba

Una ventaja del multicóptero: puede despegar verticalmente. «A diferencia de los modelos de vuelo clásicos, no hay necesidad de una pista de aterrizaje», dice Hans-Jürgen Engler. Compre, desempaque, comience, es así de simple.

Además, una cámara se puede acoplar a muchos modelos o ya está integrada. El dron transmite la imagen de la cámara en tiempo real a una pantalla o teléfono inteligente, o más recientemente también a gafas de realidad virtual.

Un piloto con estas gafas puede ver el mundo desde el punto de vista del dron. Por lo tanto, los drones también se denominan drones con vista en primera persona. Corriendo por el aire como un águila, te acercas mucho a la sensación con ese sistema.

Y cualquiera que quiera compartir estas vistas espectaculares con otros simplemente lo registra todo: «El multicóptero es la simbiosis perfecta entre vuelo y películas», dice el piloto aficionado Hans-Jürgen Engler.

Un hombre lleva gafas de realidad virtual.

Casi como volar: unas gafas de realidad virtual muestran las imágenes del dron en tiempo real

Películas para televisión

Los fotógrafos y cineastas profesionales también lo probaron hace mucho tiempo. «Cuando usamos por primera vez multicópteros para filmar en 2010, fuimos pioneros en este campo», dice el director y camarógrafo Nikolaj Georgiev.

Primero, Georgiev y su equipo de la productora de televisión Digicopter probaron un helicóptero teledirigido. «El dispositivo tenía tres metros de altura y un rotor enorme. Eso era demasiado peligroso para nosotros», dice el camarógrafo.

Georgiev construyó el primer multicóptero con soporte de cámara con su colega Martin Rinderknecht, un mecánico de precisión capacitado y piloto de modelos aficionado. “En ese momento descubrimos un hueco en el mercado y una alternativa a los complejos y costosos vuelos en helicóptero para filmar desde el aire”, dice Nikolaj Georgiev.

Además de los comerciales, el equipo de Digicopter filmó videos musicales con su dron de fabricación propia, por ejemplo para el grupo de rock Scorpions, el programa de televisión Deutschland sucht den Superstar (DSDS) o la serie de crímenes Tatort.

Los cabezales de la cámara evitan imágenes temblorosas

«Hace seis años, los cabezales para conectar la cámara al multicóptero no estaban disponibles para comprar», dice Nikolay Georgiev. Este soporte es importante para la calidad de las grabaciones: para que la imagen no se vea borrosa, el cabezal de la cámara tiene que compensar los movimientos más pequeños del dron.

«La forma más fácil de combatir el desenfoque es construir un sistema de cámara que sea lo más pesado posible», dice Alexander Schirrer del Instituto de Mecánica y Mecatrónica de la Universidad Técnica (TU) de Viena.

Una cámara pesada es tan lenta que apenas se ve afectada por vibraciones menores. Pero cuando se trata de vuelos con drones, cuanto menor sea el peso, mejor.

Durante dos años, el equipo de Alexander Schirrer en la Universidad Tecnológica de Viena trabajó junto con la empresa Dynamic Perspective en un nuevo tipo de control de alto rendimiento para la estabilización activa de la cámara.

Cabezal de cámara con cinco ejes de rotación

Con sus cinco ejes de rotación, este cabezal de cámara compensa las vibraciones

El resultado: una suspensión especial formada por cinco ejes de rotación, un llamado cardán. En realidad, tres ejes de rotación serían suficientes para rotar una cámara en cualquier parte del espacio.

Sin embargo, los científicos agregaron dos ejes más para permitir correcciones de precisión rápidas. «Incluso si el sistema de cámara voladora pudiera inicialmente hacerle pensar en películas de acción, nuestro sistema está diseñado principalmente para grabaciones deportivas», dicen los desarrolladores.

A diferencia de una película, no hay tiempo durante una transmisión deportiva para editar las imágenes durante mucho tiempo. «La cámara ya debe entregar el material de la película en una calidad perfecta, adecuada para uso en vivo», dice Schirrer. El nuevo sistema de cámara también se puede utilizar para mediciones científicas precisas, por ejemplo, para medir datos geográficos.

Selfies para deportistas

Los drones con cámara son particularmente populares entre los entusiastas de los deportes acuáticos: pueden seguir al atleta. ¿Pero quién controla el dron? Después de todo, no todo el mundo puede permitirse un equipo de cámara.

Una nueva generación de multicópteros podría ayudar aquí: con los dispositivos, los atletas deberían poder filmarse a sí mismos. Los primeros drones de este tipo ya están disponibles en el mercado, como el Airdog de Helico Aerospace de Letonia.

Un kitesurfista saltando en el aire.

Los entusiastas de los deportes acuáticos filman sus trucos con drones

El Airdog sigue al atleta como un perro y lo apunta de forma independiente con la cámara de acción. Para que el dron siga a un surfista, por ejemplo, se conecta a través de Bluetooth a una pulsera impermeable en la muñeca del surfista.

Cuando se mueve más rápido, el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) por sí solo no es suficiente para determinar la ubicación exacta. Por lo tanto, la pulsera también tiene un acelerómetro, magnetómetro y barómetro.

Cuando el surfista se mueve rápido, los sensores proporcionan los datos de movimiento necesarios a partir de los cuales el software del dron puede calcular la trayectoria de vuelo y el ángulo de la cámara.

Incluso si el dron para selfies realmente funciona, Nikolaj Georgiev no ve su trabajo en peligro. «También se necesita un ojo entrenado para realizar grabaciones de alta calidad con el multicóptero», dice. La tecnología por sí sola no es suficiente.