¿Cómo se hace el carbón?

Bosque primitivo de la era del carbono.

Pantanos enormes, páramos profundos, jungla impenetrable, árboles gigantes que crecían más de cien metros en el cielo. Así es como se veía en el área de lo que hoy es Alemania hace casi 300 millones de años cuando nació el carbón duro.

Tirado en lugar de pudrirse

Innumerables árboles y helechos murieron en el transcurso de millones de años y crecieron otros nuevos. Se formaron capas de humus. Donde las plantas muertas se hundieron en el pantano, casi nada de oxígeno llegó a los restos de plantas.

Las bacterias aeróbicas no las pueden degradar aquí, bacterias que necesitan oxígeno para vivir. Es por eso que las plantas muertas no simplemente se pudrieron, sino que se convirtieron en turba. La turba es la primera etapa en el proceso de la llamada coalificación, la transformación de plantas en carbón.

Bajo tremenda presión

Los pantanos y la turba fueron luego inundados por océanos que transportaban grandes cantidades de arena y escombros con ellos. A lo largo de los milenios, este proceso se repitió varias veces: a veces se depositaban rocas, luego plantas muertas.

La presión de la tierra pesada aumentó y presionó el agua fuera de las capas de turba. En combinación con temperaturas más altas y un proceso bioquímico complicado, esto llevó a que la turba se convirtiera inicialmente en lignito. Y a medida que el carbón se hundía más y más y la presión y la temperatura seguían aumentando, la profundidad de un kilómetro, el carbón pardo finalmente se convirtió en carbón duro.

Turba picada en un estanque pantanoso en los Países Bajos

El primer paso hacia la hulla: turba

Advertencia: ¡gases peligrosos!

La vegetación muerta fue sellada herméticamente. Durante la descomposición de estos residuos vegetales, se desarrollaron gases que no podían escapar a la atmósfera y por lo tanto se acumulaban en el carbón: Entre otras cosas, metano, dióxido de carbono, monóxido de carbono, algunos óxidos de nitrógeno e hidrógeno.

Este gas de mina puede explotar a una concentración de entre el cinco y el 14 por ciento en el aire. Los mineros luego hablan de un grisú que puede ser muy peligroso. Es por eso que en la actualidad se toman las mejores precauciones en la minería. Los dispositivos de medición de gas controlan constantemente la concentración de aire.

Si aparece gas de mina, se extrae antes incluso de que comience el trabajo en las vetas de carbón. Un efecto secundario agradable: el gas extraído es una valiosa fuente de energía y se puede convertir en electricidad y calor en las centrales térmicas.

Colmillos con caballo de pozo bajo tierra.

Las mediciones de gas salvaron la vida de muchos mineros subterráneos

Tiempos turbulentos en NRW

Hace unos 50 millones de años, en la Era Terciaria, Europa se estaba separando de América del Norte. La fosa del Rin se hundió y conectó el Mar del Norte con el Mediterráneo. Las placas continentales chocaron entre sí y desplegaron los Alpes.

Los volcanes arrojaron fuego en lo que ahora es el sur de Alemania. Tiempos tan turbulentos, también en el área de la actual Renania del Norte-Westfalia: se formaron las montañas de pizarra renana-westfaliana y las capas de carbón que habían surgido antes de los tiempos primitivos se levantaron entre el Rin, el Ruhr y Lippe por fallas de tierra. . Allí, las vetas de carbón ahora estaban expuestas y esperando ser descubiertas y extraídas.

Mucho carbón

Incluso si se extrae carbón duro en Alemania desde la Edad Media: todavía hay mucho disponible. Para toda Alemania, las reservas geológicas de carbón duro se estimaron en alrededor de 230 mil millones de toneladas en 1998.

Debido a las enormes profundidades de extracción de más de 1000 metros, el carbón duro nacional es ahora mucho más caro que el carbón importado, por ejemplo, de Polonia o Sudáfrica. Por esta razón, la financiación en el área del Ruhr se interrumpió por completo en 2018.

Mina de carbón de Lohberg cerca de Dinslaken.

La mina de Lohberg cerca de Dinslaken