¿Cómo surgió el petróleo crudo?

Aceite en manos ahuecadas.

El petróleo crudo se utiliza para generar electricidad y como combustible para casi todos los modos de transporte. Se encuentra en plásticos, pinturas, medicamentos y cosméticos. Difícilmente se puede imaginar la sociedad industrial moderna sin la materia prima.

La transformación

Los organismos marinos como la foramniferea unicelular y el plancton animal y vegetal mueren y se hunden en el fondo de los mares y lagos.

En las profundidades de los océanos y lagos, apenas llega oxígeno al material orgánico muerto. El resultado: el plancton muerto no se puede pudrir. Los sedimentos como la arena y la arcilla se mezclan con la capa de plancton con el tiempo. Se crea el llamado lodo digerido: roca madre de petróleo no consolidada de grano fino.

La superposición adicional de sedimentos solidifica la roca huésped y se mueve hacia las profundidades. Aumentan la presión y el calor. A una profundidad de entre 1.500 y 4.000 metros, a temperaturas entre 80 grados Celsius y 150 grados Celsius, prevalecen las condiciones ideales para la creación de petróleo crudo: los enlaces entre las grandes moléculas del lecho rocoso se abren. Se crean moléculas más pequeñas, los hidrocarburos de petróleo. Esto convierte una sustancia sólida en un aceite viscoso.

El camino hacia arriba

La alta presión en las profundidades exprime el petróleo del lecho rocoso. Se mete en la siguiente capa de roca porosa. Debido a que es más liviano que el agua, migra por los poros, por ejemplo en la piedra arenisca, hasta que queda atrapado en una «trampa de petróleo».

Una capa impermeable, por ejemplo arcilla o sal, evita que surja la codiciada materia prima. Cada vez más gotas de petróleo se acumulan en la roca de almacenamiento en una especie de cúpula: se crea un depósito de petróleo.

Dibujo: lecho de roca, petróleo, gas natural, capas impermeables de tierra

Los depósitos se crean presionando nuevas capas de la tierra y doblando la corteza terrestre.

Entonces, los depósitos de petróleo no son enormes lagos subterráneos, sino capas de rocas porosas que están empapadas de petróleo como una esponja, por así decirlo. La transformación milagrosa del plancton en materia prima negra, apestosa y pegajosa puede tardar entre 10.000 y varios millones de años. La forma en que lo sacamos de la tierra, nada nos recuerda su origen, los microorganismos de los mares y lagos.

descubrimiento

A veces, el aceite llega a la superficie. Los lagos de petróleo se crean cuando el combustible fósil se eleva sin obstáculos, porque ninguna capa de roca impermeable lo impide. Los componentes más ligeros se evaporan en el aire. Lo que queda es asfalto duro, por lo que estos huecos o lagos también se denominan lagos de asfalto. Pitch Lake en la isla caribeña de Trinidad, un lago de asfalto del tamaño de 40 campos de fútbol, ​​se ha hecho famoso.

Un trabajador en Tarmac Pitch Lake

Extracción de alquitrán en Pitch Lake

Autor: Harald Brenner