Comportamiento social e inteligencia

Ballena asesina, también orca o ballena asesina (Orcinus orca): Un ternero nada junto a su madre.

La mayoría de las ballenas son animales sociales y viven en grupos fijos. Las ballenas dentadas, en particular, pero también varias ballenas barbadas migran a través del mar junto con otras especies. Tanto la caza como la crianza de los jóvenes mantienen unidos a los rebaños.

Solo los machos deambulan por los océanos solos fuera de la temporada de apareamiento. Un fantástico sistema de comunicación permite a los animales entenderse a sí mismos a grandes distancias. Clics, tonos e incluso cánticos reales forman parte del repertorio de mamíferos marinos. Las ballenas dentadas como los delfines son especialmente sociables. Por eso muchos piensan que es muy inteligente.

La vida social de las ballenas

Vivir en grupo tiene algunas ventajas, pero también desventajas. El problema de los animales grandes es que tienen que compartir el pienso. Para la mayoría de las especies de ballenas, sin embargo, los beneficios superan a las desventajas.

Incluso si los ataques no son de temer con demasiada frecuencia dado el tamaño de los animales, muchas ballenas se ayudan entre sí cuando están amenazadas. Los cachalotes y otras ballenas dentadas también comparten la supervisión de la descendencia. Las «tías» se quedan en la superficie con los niños, mientras que las madres cazan en las profundidades y viceversa.

Algunas especies utilizan técnicas sofisticadas para realizar cacerías reales. Además de varias ballenas dentadas, este comportamiento también se puede observar en las ballenas jorobadas.

Forman grupos sueltos de diez a 15 animales, se sumergen bajo bancos de peces y los mantienen unidos con un velo de burbujas de aire. Si, por ejemplo, un banco de caballas se junta en un espacio muy reducido, comer es un juego de niños para los gigantes marinos.

Belugas: «Canarias de los mares»

Aún no está claro si las ballenas se comunicarán cuando cazan juntas, y en qué medida. En cualquier caso, las ballenas tienen una variedad de medios de comunicación. Se comunican principalmente a través de ruidos que hacen ellos mismos o al golpear sus aletas en la superficie del agua.

Las ballenas dentadas producen dos tipos diferentes de sonidos: silbidos y clics en el rango ultrasónico. No solo se utilizan para la comunicación, sino también para la orientación mediante la ecolocalización. Las belugas en particular son conocidas por sus variados gritos, chirridos y chirridos, por lo que también se les conoce como «canarios de los mares».

Las ballenas se comunican a lo largo de miles de kilómetros

Las ballenas barbadas emiten sonidos diferentes y mucho más profundos que la mayoría de las ballenas dentadas. Las llamadas de las ballenas barbadas muy grandes están en el rango infrasónico inaudible para los humanos. Las llamadas de las ballenas de Groenlandia, Aleta y Azul pueden alcanzar los 180 decibeles en el agua.

Con estas fuertes llamadas, los animales pueden comunicarse a miles de kilómetros. Esto también tiene sentido en vista de las vastas áreas marinas por las que deambulan los animales.

Algunos investigadores creen que las grandes ballenas barbadas solían comunicarse entre sí en todo el mundo antes de ser molestadas por el ruido cada vez más fuerte de los humanos.

¿Canto de ballenas solo para hembras?

Las ballenas jorobadas no solo emiten sonidos cortos, sino que también se comunican usando melodías coherentes que duran hasta varias horas.

Estos «cánticos» se encuentran entre las formas de comunicación más complejas del reino animal. Los cánticos constan de varias estrofas parciales, estrofas y temas más amplios. Todo se suma a una canción que las ballenas jorobadas repiten varias veces.

Por qué cantan las ballenas jorobadas sigue siendo un misterio. Dado que los cánticos provienen exclusivamente de los machos durante la temporada de apareamiento, los investigadores creen que pueden atraer a las hembras o coordinarse con los competidores.

Toma subacuática de una ballena jorobada

Por qué cantan las ballenas jorobadas es un misterio

Orcas con puñetazo de kárate

Algunas especies de ballenas parecen no solo nutrir a sus crías, sino también educarlas adecuadamente. Frente a la costa australiana, algunos delfines protegen a sus cachorros de las espinas de los erizos de mar con una esponja delante del hocico cuando cavan en el fondo. Luego, las madres de los delfines enseñan a sus crías cómo usar correctamente la esponja.

La bióloga marina neozelandesa Ingrid Visser pudo observar lecciones asombrosas con orcas. Para sellar un témpano de hielo, las orcas utilizan una técnica sofisticada: un animal sostiene el témpano en su posición mientras otras orcas nadan en él en paralelo.

Generan una ola tan poderosa que el témpano se balancea y la foca se lava del témpano de hielo. Las orcas jóvenes aprenden estos trucos de los adultos.

Las orcas tampoco rehuyen a los tiburones. También se alimentan regularmente de especímenes grandes y completamente desarrollados. Para hacer esto, levantan su aleta caudal fuera del agua y, como un golpe de kárate, golpean al tiburón con el lado plano primero desde arriba en el medio del tiburón, que luego queda inconsciente o al menos desorientado en el agua.

Las orcas más viejas también entrenan a sus crías en tiburones inconscientes indefensos a una edad temprana.

Doma clásica: delfines capaces de aprender

Las ballenas no solo transmiten sus conocimientos o habilidades en el grupo, sino que también se pueden entrenar muy bien. Los delfines en particular pueden aprender trucos asombrosos. En los espectáculos, nadan a través de aros, bailan, saludan e incluso producen anillos de aire bajo el agua.

Los animales, al menos, no parecen completamente reacios a realizar las hazañas. Algunos delfines salvajes en Australia ahora caminan voluntariamente sobre el agua con la aleta caudal. Aprendieron el truco de su congénere «Billie», que pasó tres semanas en cautiverio con delfines entrenados.

La Marina de los Estados Unidos también se beneficia de la capacidad de aprendizaje de los delfines. Ha estado entrenando delfines y leones marinos para tareas muy especiales desde la década de 1960. Los animales están entrenados para localizar a nadadores de combate extranjeros, buzos y minas submarinas. Durante la guerra de Irak, los delfines incluso se utilizaron una vez en caso de emergencia para la remoción de minas.

El cachorro de delfín Dobbie (arriba) nada en una piscina con su madre Pepina el 15 de diciembre de 2016 en Duisburg (Renania del Norte-Westfalia) en el delfinario.

Los delfines son muy adaptativos

Las ballenas y los delfines no son más inteligentes que otros animales

Los cetáceos tienen cerebros excepcionalmente grandes, el cachalote incluso el más pesado de todo el reino animal. Sin embargo, la investigación científica aún no ha podido confirmar la proverbial sabiduría de las ballenas y los delfines. Sus cerebros gigantes están menos interconectados y estructurados de manera más simple que los de los animales terrestres.

Las ballenas y especialmente los delfines se pueden entrenar muy bien. Sin embargo, en las pruebas de capacidad de abstracción, la base del comportamiento inteligente, no lo hicieron tan bien. En ningún área su desempeño fue mejor que el de las palomas o las ratas.

Entonces, aunque las ballenas y los delfines se comportan de manera asombrosa, no son mucho más inteligentes que otros animales. Pero al menos los delfines parecen ser conscientes de sí mismos, como lo ilustran sus reacciones a su propio reflejo en el espejo.