Con piel y cabello: hacer negocios en cuero y pieles

Perro mapache en la jaula

El cuero y la piel todavía se consideran elegantes en Alemania. En muchos casos, no está claro qué tipo de pelaje es o de dónde proviene. El reportero Manfred Karremann fue a buscar pistas en Bangladesh y China.

¿De dónde viene el cuero?

Como regla general, los fabricantes de textiles en Alemania no producen las pieles ellos mismos, sino que las compran. Bangladesh y China se han convertido en los mayores exportadores de cuero y pieles.

Cómo los proveedores de Asia producen los cueros y pieles de animales, muchos probablemente prefieren no saberlo. ¿Cómo trataron los criadores a los animales? ¿Cómo usaste el cuero y las pieles?

Los clientes en Alemania rara vez obtienen respuestas a estas preguntas. Un sello como «Made in Germany» solo se refiere al procesamiento. Por lo tanto, un fabricante de calzado de Alemania que procesa cuero de Asia puede imprimir Made in Germany en las etiquetas. El origen del cuero sigue siendo un misterio para la mayoría de los clientes.

Los seres humanos y los animales sufren las condiciones

En Bangladesh, por ejemplo, adultos y niños trabajan en curtidurías que trabajan con productos químicos altamente tóxicos como el cromo. Casi nadie que trabaja allí usa ropa protectora. Los niños en pantalones cortos pisotean las piezas de cuero en el caldo químico que les llega hasta las rodillas. Esto hace que el cuero sea más flexible y duradero.

Lo que es bueno para el cuero es perjudicial para la salud de los trabajadores: los productos químicos corroen la piel y las membranas mucosas. Según Karremann, los bengalíes que trabajan en las fábricas de cuero en Bangladesh tienen una esperanza de vida significativamente menor que los que no lo hacen.

Las multitudes se paran frente a una fábrica textil que se derrumbó recientemente en Bangladesh.

En 2013, más de 1.000 personas murieron en un accidente de fábrica en Bangladesh.

El medio ambiente también se ve afectado por el uso de productos químicos. Los venenos llegan a los ríos y al agua subterránea. Las personas que viven de los bajos salarios de la industria del cuero suelen vivir cerca de las fábricas. Estás expuesto a los contaminantes durante todo el día. No existen normativas medioambientales estrictas como en Alemania.

El reportero Manfred Karremann estuvo solo unos minutos en el edificio de la fábrica. Le ardían los pulmones y le lloraban los ojos, informa. Su ventaja: puede volver a caminar. A diferencia de la gente que se gana la vida aquí. Obtienes 90 centavos al día, eso es menos de 30 euros al mes.

Salarios bajos, producción barata: esta es la única forma en que los fabricantes de Bangladesh pueden competir. Esta es la única forma en que las empresas alemanas pueden importar cuero a bajo costo. Eso tiene su precio.

Las toxinas ambientales se acumulan en el cuero.

Las sustancias del proceso de curtido se acumulan en el cuero. Pueden dañar el cuerpo, dependiendo de su concentración. Se acumulan en el cuero y, por lo tanto, en los zapatos, muebles o tapizados de automóviles. Los productores de cuero de Bangladesh no solo exportan cuero, también exportan toxinas ambientales.

Las vacas para el cuero a menudo provienen de la India. Los camiones los transportan a Bangladesh. A veces, manadas enteras cruzan la frontera. Eso puede llevar días. Para evitar que los animales se pongan de pie o se acuesten, los pastores se frotan los ojos con guindilla.

Según la ley islámica, los carniceros deben sacrificar el ganado. Cortan el cuello a los animales sin adormecerlos de antemano. Algunos de los animales se desollan antes de morir.

Tres bengalíes lavan bolsas de plástico en un río.

Nocivo para el medio ambiente: los productos químicos se lavan en el río

La jaula es del tamaño de una caja de zapatos.

En China, Manfred Karremann fue a una granja donde se crían innumerables perros mapache. Las jaulas de alambre en las que se alojan los animales no son más grandes que una caja de zapatos. Las pieles de estos animales tienen una gran demanda y su comercio es lucrativo.

Los criadores en China crían alrededor de diez millones de estos perros mapache cada año. Venden los animales en los mercados de pieles. Una vez que han encontrado un comprador, matan a los perros en el acto. Por un golpe con una varilla de metal. A petición del cliente, también pueden quitar el pelaje del animal directamente.

Manfred Karremann y su equipo acompañaron a un distribuidor que abastece a una fábrica. En la gran curtiduría moderna pudieron mirar a su alrededor durante un rato. Es de suponer que el personal pensó que el equipo eran comerciantes de pieles.

Aquí, también, el olor a químicos estaba en el aire. Aunque se colocaron avisos sobre salud y seguridad en las paredes, los trabajadores no usaron mascarillas ni gafas de seguridad. Cuando los reporteros mostraron interés en los químicos, la gente de la fábrica comenzó a sospechar.

El equipo debe eliminar las grabaciones de audio y video. Karremann y sus colegas se retiraron sin borrar los datos. Lamentablemente, los periodistas no pudieron explicar qué productos químicos manipulaban los empleados de la curtiduría.

Un perro mapache se encuentra en su recinto en Hellenthal.

El pelaje de los perros mapache es muy popular.

Productos químicos sin requisitos de etiquetado

Una y otra vez, los miembros de la Asociación Alemana de Bienestar Animal o la Gente por el Trato Ético de los Animales (PETA) convocan acciones de protesta por estos motivos, por ejemplo frente a las tiendas que venden pieles. La industria de la piel recibe poco apoyo en Alemania.

Más del 80 por ciento de los alemanes están en contra de comprar o usar pieles reales. Ese es el resultado de una encuesta realizada por la Society for Consumer Research.

Las pieles también pueden contener toxinas que provienen de la producción. Sin embargo, para muchas sustancias químicas, no existe ningún requisito de etiquetado. El pelaje real debe etiquetarse como «pelaje real», pero no el origen o la especie animal.

En muchos casos, los consumidores solo pueden adivinar lo que están comprando. El precio hace tiempo que dejó de ser reconocible: las pieles baratas de China no cuestan más que las imitaciones. Y solo unas pocas personas en Alemania conocen las condiciones que Manfred Karremann descubrió en Asia.