Conde Zeppelin

Foto histórica de Ferdinand Adolf Heinrich August Graf von Zeppelin en la cabina de un dirigible.

Ferdinand Graf von Zeppelin es considerado el padre de los viajes en dirigible. La idea de construir una aeronave le preocupó desde muy joven. En 1900 finalmente pudo realizar su sueño con el «LZ 1».

El loco conde del lago de Constanza

Ferdinand Adolf August Heinrich von Zeppelin nació el 8 de julio de 1838 en Konstanz. El padre era corte y consejero del Príncipe de Hohenzollern-Sigmaringen, la madre provenía de una familia adinerada de fabricantes. El conde tenía dos hermanos: Eugenia y Eberhard.

El conde abandonó el lago de Constanza a la edad de 15 años. En Cannstatt asistió primero a la escuela secundaria, luego al politécnico. En 1855, Graf Zeppelin se unió al ejército de Württemberg como candidato a oficial.

En 1863, el Conde dejó su regimiento para participar como observador y combatiente activo en la Guerra Civil Americana del lado del Ejército de la Unión. En Washington, el joven de 25 años también conoció a Abraham Lincoln.

Más tarde se unió a una expedición para explorar los manantiales del Mississippi y se elevó en un globo por primera vez con el profesor John Steiner en St. Paul, Minnesota.

Regresó a Europa y se convirtió en ayudante del rey de Württemberg. Como capitán, luchó del lado de Austria contra Prusia en 1866 y con los prusianos contra Francia en 1871.

Durante esta guerra, el Conde von Zeppelin ganó cierta popularidad a través de un atrevido viaje de exploración detrás de las líneas francesas. Incluso en años posteriores, el llamado Schirlenhofritt fue citado una y otra vez como un ejemplo de las primeras hazañas heroicas del conde, pero al mismo tiempo le valió la reputación de conde loco.

Retrato en blanco y negro de Ferdinand Graf Zeppelin

Aventurero e ingeniero

Graf Zeppelin y las aeronaves

Después de algunas estaciones con varios regimientos de caballería, von Zeppelin se embarcó en una carrera diplomática, que terminó en una pelea con el Kaiser Wilhelm II en 1890. Su verdadera historia de éxito solo comenzó después del aparentemente final de su carrera profesional.

Se ocupó intensamente de los problemas de los viajes en dirigible y pronto patentó un calado orientable. El ingeniero Theodor Kober, que en 1899 también proyectó y construyó el «LZ1», jugó un papel decisivo en esta obra.

El 2 de julio de 1900, este primer zepelín se elevó sobre el lago de Constanza. El primer viaje del Zeppelin terminó después de 18 minutos: la palanca del peso del cañón se rompió y la aeronave rígida de 128 metros de largo tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia.

En los años siguientes hubo repetidos problemas con la financiación de nuevos dirigibles. Zeppelin incluso tuvo que usar sus propios activos familiares para construir su tercer dirigible. Zeppelin murió el 8 de marzo de 1917 a la edad de 79 años en Berlín.

Graf Zeppelin y Hugo Eckener en la góndola de un dirigible

Graf Zeppelin y Hugo Eckener en la góndola de un dirigible