Construcción de praderas

Amapolas y acianos en un prado

Tómese su tiempo en un cálido día de verano y recuéstese boca abajo en un prado alto. Y luego solo mire el suelo, las hojas, las flores y los tallos.

Suelo y basura

Este pequeño mundo se revela de manera impresionante a la altura de los ojos; después de todo, las dimensiones de este espacio habitable, en relación con el tamaño de sus residentes, son simplemente abrumadoras.

Porque el suelo es la base de la vida de las plantas de la pradera. Mantiene sus raíces y les proporciona agua y nutrientes. Cualquiera que haya desenterrado un prado sabe lo densas que pueden ser las raíces de un prado.

El número de lombrices de tierra en el suelo de la pradera también es impresionante: ya se han contado hasta 800 animales por metro cuadrado. Como verdaderos maestros del reciclaje, se alimentan de basura podrida. Sus excrementos son fertilizantes para las plantas y sus pasos aseguran una buena aireación del suelo.

Una lombriz de tierra se come una hoja

Las lombrices de tierra son verdaderas maestras del reciclaje

El denso sistema de raíces y las numerosas lombrices de tierra representan una fuente de alimento que no pasa desapercibida. El topo y la musaraña de campo disfrutan de las lombrices de tierra, mientras que el campañol de agua (campañol) y el grillo topo prefieren las raíces.

Numerosos insectos pasan su etapa larvaria en el suelo, como el abejorro, que solo llegan a la superficie de la tierra como animales completamente desarrollados.

Además, muchos animales solo utilizan el suelo como hábitat, como el ratón de campo o el conejo. Las hormigas también construyen sus nidos en el suelo, pero abandonan el suelo para buscar comida. Algunos abejorros prefieren usar agujeros de ratón abandonados para construir nidos.

La capa de basura se encuentra directamente en el suelo. Es el hábitat de los escarabajos terrestres depredadores y los milpiés. Pero también vive aquí el grillo de campo, cuyo chirrido proporciona el típico fondo acústico de un paisaje de verano.

Solo los machos de grillo chirrían y en su mayoría se paran en la entrada de sus madrigueras, que defienden amargamente contra los competidores junto con su territorio. Las cochinillas y los caracoles también viven en la capa de basura y, por lo tanto, participan en la descomposición de la basura.

Muchos pájaros también pasan parte de su vida en el suelo del prado. Las aves que anidan en el suelo como el archipiélago, el chivito, el chillido, la lavandera amarilla, el aguilucho montagu o el búho de orejas cortas construyen sus nidos aquí y crían a sus crías.

El momento de la siega es particularmente importante para el criador. Los prados que se utilizan de forma intensiva y, por lo tanto, se cortan con más frecuencia durante el año ya no les ofrecen tiempo suficiente para criar a sus crías.

Godwit

La agachadiza de cola negra también se reproduce en los prados

Capa de hojas y tallos

Esta zona de la pradera también ofrece una abundancia de animales de diferentes fuentes de alimentación y hábitats en un espacio reducido. Las arañas constructoras de telarañas, como la cruz o la araña avispa, son particularmente conocidas.

Ponen sus obras de arte de filigrana entre los tallos para cazar presas. Para las langostas descuidadas, cada salto irreflexivo puede ser el último. Porque muchas de las langostas de campo y de hoja caduca viven en la capa de hojas y tallos, donde se alimentan de hojas y otras partes de las plantas.

A numerosas orugas también les gusta comer las hojas de las plantas de la pradera, y muchas especies se especializan en plantas muy específicas.

Los escarabajos de las hojas, las cigarras y las chinches también viven aquí. Las avispas parásitas hembras también cazan presas aquí con regularidad. Una vez que han puesto un huevo en su presa, las larvas comienzan a comerse a su huésped desde adentro.

Los pulgones se alimentan de la savia perforando los caminos de las plantas. A las hormigas les gusta recolectar sus excreciones, la llamada melaza.

Algunas especies de hormigas en realidad mantienen los piojos como ganado lechero: tamborilean sus antenas en el abdomen de los animales, con lo cual excretan cada vez más melaza. De hecho, se habla de «ordeñar». Para ello, las hormigas transportan los piojos a nuevas fuentes de alimento cuando es necesario y los defienden de depredadores como la mariquita y su larva.

Hormigas y pulgones en el tallo de una planta.

Las hormigas mantienen a los piojos como productores de melaza

Las larvas del saltahojas del prado se parecen más a los pulgones: también se alimentan de la savia. En su nido de espuma («saliva de cuco») no se les puede ver desde el exterior.

Muchas especies de mariposas buscan un lugar seguro para dormir entre los tallos y las hojas para pasar la noche o eligen un área más protegida para su fase de pupa. Los huevos también se depositan a menudo en lugares más protegidos en la capa de hojas y tallos.

Capa de flores

Para nosotros los humanos, el esplendor de las flores es sin duda la característica más llamativa de un prado de flores. De hecho, las flores suministran toda una armada de insectos recolectores de néctar y polen. A cambio, los animales polinizan las plantas y así aseguran su reproducción.

Cada flor tiene su propio piso en el que madura y muestra su esplendor. Y muchos tienen huéspedes leales que solo los cuidan. Una especialización que conlleva una gran dependencia mutua para ambas formas de vida.

Prado de flores de verano con margaritas, acianos y amapolas

Una variedad colorida

Todo apicultor sabe apreciar una pradera en flor como una adición importante al suministro de alimentos de sus colonias de abejas. Pero también las abejas silvestres y los abejorros, que con su larga probóscide también llegan a fuentes de néctar de difícil acceso, son visitantes habituales de la capa de flores.

Las moscas flotantes y la mayoría de las mariposas también usan las flores como fuente de néctar. Para las mariposas en particular, la capa de flores es mucho más que un lugar de alimentación: muchas especies se calientan aquí hasta que se alcanza la temperatura corporal necesaria para el vuelo. O se encuentran entre las flores para el vuelo de su boda, para aparearse aquí si tienen éxito.

Numerosas especies de escarabajos también son visitantes habituales de las flores. Incluyen los escarabajos de cuernos largos que comen polen y los escarabajos de las rosas, pero también el lobo de abeja depredador con un llamativo color negro y rojo.

Otros depredadores de la capa de flores son las arañas cangrejo, que son difíciles de detectar debido a su buen camuflaje. Las moscas depredadoras también acechan aquí en busca de presas y, por supuesto, avispas y avispones, que simplemente atacan a otros animales desde el aire y los arrastran con ellos. Todos los insectos están amenazados por las aves, para quienes los animales son una importante fuente de alimento.

Cerca de un avispón

Los avispones son los insectos depredadores más grandes de la pradera.

Las discretas flores de la hierba sobresalen en su mayoría claramente por encima de las coloridas flores de las hierbas. No necesitas una flor elaborada y llamativa, porque no tienen por qué atraer insectos. En días soleados y secos, los pastos abren sus diminutas flores para que las anteras queden expuestas. Su polinización la realiza el viento, que transporta el polen de una planta a otra.