Controladores de tráfico aéreo

Controlador de tráfico aéreo con binoculares.

Los controladores de tráfico aéreo de la «Deutsche Flugsicherung» (DFS) son una parte importante del control del tráfico aéreo. Coordinan y monitorean millones de vuelos en el espacio aéreo alemán cada año. La mayoría de ellos se sientan frente a grandes monitores de computadora en los centros de control del DFS.

Fuera de casa en las vías respiratorias

Similar a un edificio de gran altura, el espacio aéreo sobre Alemania y Europa se divide en diferentes pisos. Cada uno está a 1000 pies (300 metros) de distancia. Se aplican diferentes reglas según la cantidad.

En el espacio aéreo no controlado cerca del suelo, son principalmente aviones privados con pequeños Cessna o Pipers de dos y cuatro plazas los que se mueven. Navegas a Reglas de vuelo visual y no son atendidos por el control del tráfico aéreo.

En el espacio aéreo de arriba, y siempre que se transporten pasajeros, solo hay después Reglas de vuelo por instrumentos (IFR) navegó. Esto significa que el piloto utiliza la información de sus instrumentos para orientarse. Dichos vuelos IFR son coordinados y monitoreados a la perfección por los controladores desde el arranque de la turbina en el aeropuerto de salida hasta que llegan a la terminal en el aeropuerto de destino.

En su camino por el aire, los pilotos no siempre toman la ruta más corta hacia su destino. El tráfico circula por las llamadas vías aéreas. Esta red en la que viajan los aviones parece una hoja de patrón.

Vuele de acuerdo con las instrucciones del piloto, ya sea con una distancia de seguridad vertical de 1000 pies (alrededor de 300 metros) o a la misma altitud a una distancia de cinco millas náuticas (alrededor de nueve kilómetros).

Cualquiera que tenga que organizar algo como esto en el monitor de la computadora necesita una buena imaginación espacial. Las intersecciones de las vías respiratorias suelen estar marcadas por transmisores de radiocontrol, los llamados radiofaros. Estos sistemas de radio envían ondas de radio que los pilotos utilizan para determinar su posición exacta.

Un avión en el aire, en primer plano se puede ver la torre.

Los controladores de salida monitorean la aeronave mientras despega

Controladores de tráfico aéreo en acción

Hay varias especializaciones en la profesión de pilotaje en Alemania. Alrededor de 400 controladores de torre se encuentran directamente en los aeropuertos alemanes. Garantizan un tráfico fluido en el aeropuerto a través del contacto visual y por radio. Coordinan el rodaje, despegue y aterrizaje del avión por radio. Informan a los pilotos sobre el procedimiento de salida y dan autorización para el despegue.

Poco después de que un avión despegue, los colegas del control de aproximación y salida se hacen cargo. Se sientan en los centros regionales de control de radar y monitorean las operaciones de vuelo en el área de tráfico local de un aeropuerto. Las máquinas que llegan deben estar correctamente enhebradas para el aterrizaje, las aeronaves que salen deben tener asignadas sus posiciones en el espacio aéreo.

Tan pronto como una aeronave que ha arrancado supera una cierta altitud, el controlador de salida envía la aeronave a los controladores de radar del sector aéreo respectivo. Estos también están ubicados en centros regionales de control de radar y son responsables de todas las aeronaves de su sector. Tienes que maniobrar las máquinas a través del pasillo aéreo de tal manera que no se obstruyan ni se pongan en peligro entre sí.

Coordinación en inglés

Los controladores de tráfico aéreo comparten el idioma de trabajo inglés con sus colegas de todo el mundo. Sus instrucciones, que deben seguirse inmediatamente, se dan en abreviaturas estandarizadas para evitar malentendidos peligrosos, que los pilotos deben repetir palabra por palabra para su confirmación.

Los pilotos no siempre están entusiasmados cuando de repente tienen que tomar un desvío por razones que el controlador no puede explicarles por mucho tiempo. Esta es otra razón por la que los pilotos necesitan una buena dosis de asertividad y confianza en sí mismos.

Pero también se requiere un instinto seguro. Un tono extraño en la voz de un piloto podría indicar problemas a bordo. Estas situaciones de riesgo potencial a menudo se pueden desactivar mediante la previsión y la planificación anticipada.

Muchos pilotos trabajan en pantallas.

El tráfico aéreo se coordina aquí

Solo es una cuestión de nervios

Mantenga siempre la cabeza fría y tome las decisiones correctas a la velocidad del rayo en caso de emergencia, de eso se trata un buen controlador de tráfico aéreo. Cada punto de la pantalla del radar representa de 300 a 400 personas que quieren volver al suelo de forma segura. En las horas punta, un gran aeropuerto como Frankfurt am Main tiene más de 45 aviones por hora.

Esto exige una atención ininterrumpida y la concentración también debe ser suficiente para las emergencias: un jumbo, por ejemplo, debe dirigirse de manera segura más allá de siete u ocho colegas en espera porque un pasajero con un ataque cardíaco necesita ayuda con urgencia. Un avión privado con graves problemas de motor es desviado a un aeropuerto militar para un aterrizaje de emergencia, o un avión médico solicita con urgencia permiso para volar a través de un área militar restringida.

Los controladores de tráfico aéreo tienen mucha responsabilidad en su trabajo. Si comete un error, puede tener consecuencias desastrosas. Un ejemplo más reciente es el accidente de avión cerca de Überlingen en el lago de Constanza en 2002. Un controlador de tráfico aéreo asignó erróneamente dos aviones a la misma altitud de vuelo. Entre otras cosas, este descuido costó la vida a los 71 ocupantes de las máquinas.

Con una formación exhaustiva como controlador de tráfico aéreo

En un trabajo tan responsable, la formación adecuada es muy importante. La formación teórica y la formación en simuladores duran un año y medio, tras lo cual los nuevos controladores de tránsito aéreo reciben formación adicional en su trabajo en los centros de control de radar. Siempre hay exámenes prácticos y teóricos.

Alrededor del 80 por ciento de los principiantes mantienen el entrenamiento hasta el final. Aquellos que lo han logrado pueden esperar un trabajo exigente y razonablemente bien remunerado. Otra ventaja: los controladores de tráfico aéreo se jubilarán a la edad de 55 años; hasta entonces, tenían suficiente estrés para toda la vida.

Un controlador de tráfico aéreo se sienta frente a un monitor.

Responsabilidad de muchas personas