corrupción

El hombre con un traje lleva billetes a sus espaldas.

El médico recibe equipo nuevo de una empresa farmacéutica y, a cambio, prescribe el medicamento «correcto». Y el periodista escribe un amistoso reportaje sobre el nuevo automóvil, que se le permitió «probar» durante meses. ¿Ofensas triviales? No. La corrupción daña la economía, la democracia y, en última instancia, a todos nosotros.

Un problema de la vejez

La idea de atraer a alguien a tu lado con especial atención es tan antigua que parece casi típicamente humana. ¿No se modelaron los dioses con ofrendas en el pasado distante? Una mano lava la otra, eso ya se practicaba en la antigua Roma.

A partir del 200 a. C. en la sociedad romana existieron dos sistemas entrelazados: el oficial se basaba en las reglas establecidas para la administración y el militar, el informal, basado en un nuevo tipo de lealtad, animado por el intercambio de favores y donaciones.

En ese momento, los generales a menudo compraban la obediencia de sus soldados a través de contribuciones personales y obsequios (en dinero). Pero los romanos ya sabían que el soborno es dañino: en su vocabulario latino estaba el término «corrumpere», de donde proviene la palabra «corrupción». Significa estropear, arruinar, deshonrar, socavar.

Cuando el mantenimiento de la relación se vuelve criminal

«Se conocen, se ayudan», dice el nativo de Colonia. «Una mano lava la otra» es el dicho popular y «Los pequeños obsequios preservan la amistad». A menudo no es fácil trazar la línea donde el apoyo mutuo, la ayuda y la cooperación, que son positivos en sí mismos, se convierten en corrupción criminal.

Esta es probablemente una de las razones por las que los casos de corrupción a menudo todavía se consideran delitos menores, y los involucrados a menudo no son conscientes de las irregularidades.

La organización Transparencia Internacional (TI), que se dedica a la lucha contra la corrupción, define la corrupción como «abuso del poder encomendado en beneficio propio». La corrupción incluye delitos como soborno y corrupción, aprovechamiento y malversación, pago de sobornos e incluso extorsión.

Se puede hacer una distinción entre la corrupción ocasional (por ejemplo, el billete de euro que está en la licencia de conducir en el control de tráfico) y la corrupción estructural. Este último trata sobre la formación de redes y dependencias a largo plazo.

La corrupción encuentra su caldo de cultivo dondequiera que se toman decisiones que pueden beneficiar a alguien. Prospera cuando el comportamiento manipulador es posible bajo la protección del secreto y no sale a la luz. No se excluye ningún ámbito de la burocracia. La corrupción fue y es posible en todas partes: en todos los países, en cualquier momento.

El ilegal gracias – el ciudadano lo paga

Se reparten inocentemente, los aperitivos que hacen que el destinatario quiera más. Para beneficiarse de mayores atenciones, los deseos se cumplen a cambio. «Alimentación» es la jerga técnica que describe este tipo de mantenimiento de relaciones a largo plazo.

Innumerables archivos colgantes se apilan en un escritorio con archivos

Los casos de corrupción llenan muchas carpetas

La mayoría de los favores en todo el mundo se pagan en efectivo. También son bienvenidas las visitas a burdeles, joyas, obsequios para familiares, viajes generosamente financiados, accesorios para equipos de hobby y servicios gratuitos de todo tipo.

Ya sea en la administración pública o en el sector de la salud: los costos de las relaciones de intercambio ilegales corren a cargo del público en general. El sórdido negocio lo pagan los ciudadanos, con impuestos, precios más altos o tarifas más altas.

Cuando una empresa soborna para aumentar sus ventas, obtiene el dinero que necesita del consumidor, encareciendo sus productos y también deduciendo el soborno como gastos relacionados con los ingresos. O el soborno ya está incluido en la factura a la ciudad. El público en general paga por servicios que nunca se realizaron.

Solo se puede estimar qué tan altos son los costos reales que causa la corrupción. El número de infracciones no denunciadas es demasiado elevado. Pero es probable que el daño a la economía alemana ascienda a miles de millones. El estudio de un economista de la Universidad de Linz en Austria supuso un daño total a la economía de Alemania de 250 mil millones de euros en 2012.

El pantano de la corrupción en la puerta

Ejemplos espectaculares no solo los ofrecen los cárteles de la droga colombianos, la mafia siciliana o el contrabando de armas en Oriente Medio. Los escándalos de soborno alemanes también proporcionan abundante material ilustrativo: el proceso de corrupción que rodeó la construcción de la planta incineradora de residuos de Colonia implicó unos buenos once millones de euros en sobornos que se pagaron por la construcción de los aproximadamente 400 millones de euros en la década de 1990. Solo el SPD de Colonia había recogido un millón de ellos.

Transparencia Internacional ha estado compilando el índice internacional de percepción de la corrupción desde 1995, cuyo objetivo es mostrar cuán corruptos se considera que son los funcionarios y políticos de cada país. La escala de calificación va de 0 (percibido como muy corrupto) a 100 (percibido como muy limpio).

Más de dos tercios de los 180 países examinados alcanzaron un índice por debajo de 50 en 2019, el promedio fue de solo 43 puntos. Entonces la corrupción es un problema global.

Alemania ocupó el noveno lugar con un índice de 80, mientras que Dinamarca y Nueva Zelanda compartieron el primer lugar con un índice de 87.

TI destacó positivamente el hecho de que una mayor disposición a informar condujo a más procesos de investigación y el número de medidas preventivas en la administración y el sector privado había aumentado.