Costa jurásica

La foto muestra una toma general de la escarpada costa con escarpados acantilados en el sur de Inglaterra.

La Costa Jurásica se encuentra en el sur de Inglaterra en los condados de Devon y Dorset entre las ciudades costeras de Exmouth y Poole y tiene aproximadamente 155 kilómetros de largo. En 2001, la franja costera se agregó a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

La Costa Jurásica se caracteriza particularmente por sus formaciones rocosas, en cuyas diversas capas rocosas se pueden rastrear hasta 190 millones de años de historia geológica.

Dado que las rocas no pueden resistir la fuerza del agua, el agua penetra constantemente en la roca. Partes de los acantilados son constantemente arrasadas. Por lo tanto, la línea costera está sujeta a cambios constantes.

Un viaje al pasado

Los acantilados rocosos se inclinan desde el oeste, donde se encuentran los macizos rocosos más antiguos, hacia el este de la costa jurásica. En las rocas voladas individuales se pueden encontrar tesoros por los que la costa jurásica es mundialmente famosa: fósiles.

En las rocas de un millón de años se encuentran amonitas, cefalópodos fosilizados, pero también rastros de contemporáneos prehistóricos más grandes, como los de los dinosaurios.

Pero el sitio del Patrimonio Mundial de la Costa Jurásica no es solo un lugar popular para los amigos de las reliquias fósiles. También puede observar criaturas exóticas bajo el agua, como los corales blandos, que solo pueden existir aquí debido a la temperatura moderada del agua.

Si te desplazas tierra adentro desde la costa, dominan los paisajes de páramos y prados, que puedes explorar en varias rutas de senderismo.

La costa jurásica es única sobre todo porque proporciona una visión tan profunda de la historia de la tierra. Aquí, las personas tienen la oportunidad única de convertirse en viajeros en el tiempo.

La costa roja

Geológicamente hablando, la Costa Roja es la parte más antigua de la Costa Jurásica. Se encuentra al este del condado de Devon. Las rocas tienen entre 200 y 250 millones de años y su color rojizo se debe al clima de esa época, que era muy seco y caluroso.

La roca contiene hierro, que reacciona con otros minerales y finalmente se oxida. Debido al bajo contenido de materiales orgánicos y al bajo nivel de agua, el hierro forma óxidos rojos, que dan a las masas rocosas un color rojizo.

Aunque el clima ha cambiado drásticamente durante millones de años, no se pueden encontrar rastros de material orgánico como árboles o pastos en los acantilados. Las capas de roca más abajo cerca del agua, en las que se puede encontrar más materia orgánica, son de color grisáceo. Allí el agua lava los óxidos rojos de las rocas.

La imagen muestra una roca roja en el mar.

Los óxidos tiñen las rocas de la Costa Roja

Buscando fósiles

El pueblo de Charmouth, directamente en la costa de Devon, es un destino atractivo para científicos y turistas por un lado debido a sus empinadas laderas escalonadas y por otro lado por su riqueza en fósiles. En las formaciones rocosas se pueden leer particularmente bien las diferentes etapas de desarrollo de la tierra.

Las capas de roca individuales se desarrollaron durante el Triásico (hace 250 a 210 millones de años), el Jurásico (hace 210 a 140 millones de años) y el Cretácico (hace 140 a 66 millones de años). Proporcionan una descripción general de unos buenos 190 millones de años de historia geológica.

Sin embargo, los recorridos de escalada por los acantilados de Charmouth no están exentos de riesgos, ya que la roca es muy quebradiza. La capa inferior más antigua de la roca está hecha de arcilla, mientras que la capa superior contiene arenisca, que es mucho más joven y más porosa.

El agua de lluvia penetra en la arenisca, pero no encuentra un camino de flujo a través de la arcilla. Si la presión del agua sobre la arcilla aumenta demasiado, se rompen trozos de la capa de arcilla.

El deslizamiento de rocas y lodo ha causado tantos accidentes en los últimos años que el National Trust ha elaborado un código de conducta que explica el comportamiento adecuado de escalada.

Se pueden buscar fósiles en las masas de lodo y piedra que han llegado a la playa. Los acantilados y la playa de Charmouth son sitios de fama mundial por los hallazgos de fósiles. La posibilidad de un hallazgo interesante es mayor después de una tormenta, ya que las olas altas han despejado la playa. De repente, enormes amonitas, peces petrificados o huesos de dinosaurios yacen en la playa, que ahora han sido liberados de la roca después de millones de años.

La recolección de fósiles también está permitida a particulares, pero un conjunto de reglas explica qué sucede con los hallazgos extraordinarios. Estos se registran y se transmiten con fines de estudio, mientras que los hallazgos habituales se pueden llevar a casa.

La imagen muestra muchos fósiles de pequeños caracoles.

Los hallazgos de fósiles no son infrecuentes aquí

The Beerstone – una piedra muy especial

El pueblo pesquero de Beer es un lugar antiguo y tranquilo que ha sido un centro de pesca regional durante siglos. Incluso hoy en día algunas familias viven exclusivamente de la venta de productos pesqueros. Los cangrejos recién capturados, que a menudo se venden directamente en la playa, son particularmente populares.

Sin embargo, desde que la Costa Jurásica fue declarada Patrimonio de la Humanidad, cada vez más turistas han encontrado su camino hacia la cerveza, lo que ha abierto nuevos campos profesionales para los residentes locales.

Antes de que la ola de turismo golpeara a Beer, era un lugar pobre. Solo había pesca y canteras en las afueras, donde se extraía la popular piedra de cerveza. Beerstone es una capa especial de roca que se encuentra en medio de los imponentes acantilados de piedra caliza.

Ya en la época romana la gente era consciente de la buena calidad de la piedra, pero solo podía extraerla con gran esfuerzo. Para llegar a la capa de roca oculta, se excavaron largos pasillos en la roca desde el lado de la tierra, lo que a lo largo de los siglos ha resultado en un extenso sistema de cuevas de pasillos y pasillos de conexión, que mide más de 50 campos de fútbol.

Cuando observa las herramientas simples como el martillo y el cincel que alguna vez se usaron para excavar el acantilado, se hace evidente que el trabajo debe haber sido muy peligroso y de hecho muchos trabajadores murieron.

La piedra de cerveza fue tan popular porque es una piedra muy dura que no se rompe y, por lo tanto, era excelente para hacer esculturas.

La cantera vivió otro auge en el momento de la construcción de las grandes catedrales. Por ejemplo, la catedral de Exeter, uno de los edificios góticos más famosos de Inglaterra, está hecha en gran parte de piedra de cerveza. Si visita la iglesia de 91 metros de largo y ha visto anteriormente las canteras de piedra de Beer, puede adivinar por qué tardó más de cien años en construirse.

La foto muestra el exterior de la catedral de Exeter, construida con Beerstone.

Una obra maestra: la catedral de Exeter

En Dartmoor

El Dartmoor es un parque nacional que limita directamente con Exeter. Fue fundada en 1949 y cubre alrededor de 1000 kilómetros cuadrados. El accidentado páramo de brezos con sus rocas de granito oscuro y los exuberantes prados verdes, que están sumergidos en la niebla profunda, es uno de los paisajes más solitarios de Inglaterra.

En el camino a través del páramo, se encuentra con los famosos ponis de Dartmoor que viven aquí en la naturaleza. Una vez fueron utilizados como animales de carga en las minas de estaño, pero cuando se cerró la última mina en 1930, los pequeños amigos de cuatro patas fueron liberados. Hoy, 2500 yeguas y sementales comparten la tierra con innumerables ovejas.

La mejor manera de explorar Dartmoor es caminando o montando a caballo. Pero siempre debe recordar llevar ropa para la lluvia, ya que el clima en el páramo de brezos es muy cambiante y puede cambiar rápidamente.

Dartmoor no solo ofrece amplias praderas, sino que también se encontrará con castillos salvajes y románticos que guardan tantas historias pasadas en ellos. Un ejemplo de esto es el castillo Drogo, que una vez estuvo habitado por el normando Drogo de Teine en el siglo XI. El castillo combina influencias romanas, normandas e isabelinas, lo que causa una extraña impresión en algunos visitantes.

Además de los páramos, vale la pena visitar las gargantas de Dartmoors. El agua ha cavado profundos surcos en el paisaje en muchos lugares, creando obstáculos que a veces son difíciles de atravesar. Los lugareños también están muy orgullosos de Becky Falls. La cascada en el borde este del páramo es la cascada más alta de Inglaterra con 67 metros.

La imagen muestra tres potros pony salvajes de Dartmoor.

Los ponis salvajes de Dartmoor son mundialmente famosos

Tras la pista de los dinosaurios

La Costa Jurásica está precedida por la Península de Portland, que tiene unos siete kilómetros de largo y hasta tres kilómetros de ancho. A nivel internacional, la isla es famosa por la piedra caliza de Portland, que todavía se extrae aquí hoy y con la que, por ejemplo, se construyó la Catedral de San Pablo en Londres.

En las numerosas canteras de piedra de la isla, los trabajadores encontraron algo extraordinario al cortar las pesadas losas de piedra: las huellas de los dinosaurios. Las primeras impresiones encontradas probablemente provienen de grandes bípedos, los llamados iguanadones, que alguna vez buscaron comida aquí.

Las huellas de los dinosaurios probablemente se descubrieron hace algún tiempo durante el trabajo en las canteras. Pero fue solo cuando hubo interés público en las criaturas prehistóricas que la gente comenzó a buscar posibles huellas. Hoy en día están siendo buscados.

La imagen muestra la huella fosilizada de un dinosaurio.

Huellas de dinosaurios fosilizados

Un arco de tiza y un bosque petrificado.

Al este de la Costa Jurásica se encuentra la bahía de Lulworth, que se ve mejor en un viaje en bote inflable. Un verdadero imán turístico es Durdle Door, un arco de piedra caliza que sobresale del mar frente a la costa. Cientos de miles vienen año tras año para contemplar el famoso arco de roca.

Menos conocido, pero quizás más impresionante, es el Bosque Petrificado a solo una milla de distancia. Hace 140 millones de años había un pantano tropical densamente cubierto, que hoy se puede reconstruir mentalmente basándose en las excavaciones restantes de tocones de árboles anteriores.

Estas cavidades, que parecen anillos de roca, alguna vez fueron algas que se envolvieron alrededor del tocón del árbol. Los árboles desaparecieron, pero las algas se petrificaron y, por lo tanto, proporcionaron una huella precisa del árbol en ese momento. En algunos huecos de tocones de árboles se puede sentir incluso la veta de la corteza.

La imagen muestra un arco de roca en Lulworth Bay.

Espectacular: Durdle Door en Lulworth Bay